Алистър Боу, президент на Нотингам , се опасява, че клубовете не могат да продължат да работят след „години на фалшиви обещания“.

Марк Аткинсън, някогашен играч на Бедфорд Блус, дебютира за Англия тази есен

RFU е критикуван за небрежното си отношение към Чемпиъншип, като един от водещите председатели на клубовете предполага, че спортът е изправен пред екзистенциална криза, ако ръководният му орган не погледне отвъд Премиършип и националния отбор на Англия.

Алистър Боу от Нотингам Ръгби обясни, че доверието в способността на RFU да управлява Чемпиъншип е „изключително ниско“ и призова останалите да „изразят скептицизма си“ по отношение на „лошото управление и липсата на стратегическа насока“ за второто по сила клубно състезание в Англия.

„Силно призовавам управляващия орган да извади главата си от пясъка и да преразгледа дългосрочната визия за ръгби в такава, която се простира отвъд Туикънъм и Премиършип“, каза той.

„Ако не настъпи стратегически обрат в RFU, се страхувам за дълголетието на нашия прекрасен спорт в тази страна“, добави Боу. „Ние сме един от трите най-популярни спорта, но няма никакви намерения за увеличаване на популярността на ръгбито отвъд националния отбор и Премиършип.“

През февруари 2020 г., точно когато пандемията от Covid удари Обединеното кралство, беше обявено, че RFU ще намали финансирането на шампионата.

Боу се позова директно на Бил Суини, изпълнителния директор на RFU, който миналата година заяви в предаването Today на BBC Radio 4, че „Съкратихме го [финансирането на клубовете от Чемпиъншип], защото не сме наясно с ползата, която получаваме от тези разходи“.

„Системното намаляване на финансирането и фактът, че главният изпълнителен директор на RFU Бил Суини заяви, че „няма ясна полза“ от харченето на пари за Чемпиъншип, е осъдително обвинение за неговата неспособност да управлява ръководен орган, който по принцип не би съществувал при липсата на масов спорт“, каза Боу.

„След години на фалшиви обещания и изявления, на които липсва съдържание от страна на RFU, ние не сме в състояние да продължим да работим както досега, чакайки управителният орган да инициира солиден стратегически план, който да постави началото на прогреса.“

Есенните тестове на Англия предоставиха категорични доказателства за стойността на първенството като развъдник – и осигурителна мрежа – за таланти. Марк Аткинсън, 31-годишният център, чиято кариера бе подсилена от престоя му в „Бедфорд Блус“ между 2012 и 2014 г., направи своя дебют срещу Тонга.

От всички личности, които впечатлиха Англия, Еди Джоунс спести специални похвали за Ник Доли. Роден в Австралия, хукерът е бил свързан със Sale Sharks, докато е печелил отличия за английските възрастови групи. Преди да се присъедини към Ковънтри, той прекара известно време под наем в Джърси Редс, а след това през март подписа с Лестър Тайгърс.

Миналия уикенд Доли замени Джейми Блеймър, за да спечели първата си шапка срещу Южна Африка и да подаде тъча, който даде началото на показателния трай на Рафи Куирк.

Ник Доли, който дебютира за Англия срещу Южна Африка, прекара известно време под наем в Джърси Редс и Ковънтри

„Той дебютира пред 82 000 души в „Туикънъм“ – каза Джоунс за Доли. „Каква история за устойчивост, за това да продължиш да си вършиш работата и когато се появи възможност, да я използваш.“

Боу продължи да твърди, че „първенството е умишлено провалено“ от RFU и изрази разочарованието си от това, което смята за половинчати и хаотични опити за реформа.

„Дори стратегическият преглед на шампионата, който се провежда в момента, започва да прилича на продължение на COP26 – дава много обещания, но липсва реален ангажимент за извършване на необходимата промяна, която е нужна сега“, каза Боу.

„След 11 години представляване на Нотингам в председателския комитет на Чемпиъншип действията за промяна непрекъснато се игнорират и вероятно се губят някъде между джина и тоника в Туикънхам.

„Това се подчертава и от неотдавнашното проучване на RFU Championship, за което RFU даде на анкетираните само няколко дни за попълване – недостатъчно време, за да предложат някаква съществена обратна връзка, така че резултатите вероятно ще се окажат на същото място като прегледа на Ernst & Young от 2018 г., който така и не видя бял свят, въпреки че на клубовете беше обещано да се запознаят с пълния доклад.“

„Не можем да обвиняваме пандемията

В годишния доклад на RFU, публикуван в сряда, се посочва, че 512 общински клуба в Англия са получили дял от безвъзмездната помощ в размер на 18,2 млн. паунда от правителствения пакет за оцеляване на спорта

Изчислено е, че RFU е загубил 120 млн. паунда приходи поради пандемията. Боу, който твърди, че не е виждал стратегически план за първенството, откакто стана председател на Нотингам през 2010 г., обаче подчерта, че Covid не може да се използва като извинение.

„Не можем да продължаваме да обвиняваме пандемията, но тя допълнително подчертава неравенството“, каза той.

В отговор на коментарите на Боу говорител на RFU изтъкна, че всички пари, които RFU събира, се реинвестират в ръгбито, за да подкрепят 1900 обществени клуба, както и тези в Премиършип и Чемпиъншип.

„Финансирането за Чемпиъншип беше увеличено през 2016 г. до 7 млн. паунда и през следващите четири години това финансиране не постигна резултати спрямо целите за подкрепа“, казаха те. „С парите се субсидираха загуби и те не оказаха съществено влияние върху способността на даден клуб от Чемпиъншип да продължи да се състезава в Премиършип.

„Въпреки че RFU реализира загуба през 2020-21 г., ние продължихме да поддържаме финансирането на Чемпиъншип и не го разпределихме пропорционално за по-кратък сезон. RFU пое ангажимент да запази сегашните нива на финансиране на Чемпиъншип до края на 2023-24 г., като по този начин осигури на клубовете сигурност, каквато иначе не би имало.

Беше подчертано също, че RFU е помогнал на клубовете от Чемпиъншип при кандидатстването за държавно финансиране и създаването на стрийминг услуги, въпреки че призна, че „апетитът за излъчване е бил ограничен“. Що се отнася до текущия стратегически преглед, RFU вярва, че е постигнат „значителен напредък“.

„RFU работи в сътрудничество с представители на Чемпиъншип и Премиършип ръгби за преразглеждане на структурата на лигата, за да разработи препоръки за борда на RFU за това как можем да подкрепим устойчив Чемпиъншип, като същевременно продължим да предлагаме на клубовете възможността да се стремят към промоция в Премиършип, ако желаят.

„Постигнат е значителен напредък и вместо да отхвърляме предоставената финансова подкрепа и усилената работа, която се полага от всички страни, ще приветстваме всякакви предложения и приноси, които подкрепят целта за създаване на процъфтяващо първенство, което може да се самоиздържа, без да са необходими милиони лири за субсидиране на загуби.“