„Orange казва, че нейната „женска гледна точка“ е помогнала за създаването на семейна среда в Sale

Мишел Ориндж: „Конструктивната критика е добре дошла, но не е необходимо да бъдем заядливи

Мишел Ориндж спира пред любопитна миниатюрна къщичка на територията на тренировъчната база на Sale Sharks в Карингтън и с искрен смях казва: „Имаме късмет, че наоколо няма играчи“. Това е новата сауна, която е инсталирана, за да помогне за възстановяването.

Тъй като на хоризонта не се виждат оскъдно облечени ръгбисти, тя емоционално обяснява, че спокойната градина, в която е разположена сауната, е посветена на дългогодишния отговорник за екипировката Алън Блийз, който почина миналата година.

Докато се разхожда из тренировъчния център, който някога е бил дом на „Манчестър Сити“, има още много моменти, в които чувството за хумор на съсобственичката на клуба проличава, включително да надникне в така наречената „съблекалня на треньорите“.

„Това е мястото, където Пеп Гуардиола се e усамотявал? Но там имаше сешоар!“ – казва тя с яростен смях.

На всяка крачка Ориндж, която заедно със съпруга си Саймън – специалист по корпоративни придобивания – закупи клуба заедно с Гед Мейсън през 2016 г., е пълна с анекдоти. Сред тях е как Ману Туилаги прави най-доброто кафе.

Тя дори се отбива в стаята за екипировка, за да обясни, че въпреки безбройните перални машини, тя е центърът на клубните клюки.

Ориндж е жена в стихията си, която поздравява играчи като Бен Къри и Дени Соломона и ръководителката на женския отбор Кати Дейли-Мклийн. Затова е изненадващо, че тя е била „много неохотна“ относно закупуването на клуба, въпреки че е родена и израснала в Сейл.

Съдейки по това ниво на ентусиазъм, може да се очаква, че Ориндж е била развълнувана, когато тя и Саймън са били потърсени от тогавашния директор по ръгби Стив Даймънд, когато бившият собственик Брайън Кенеди е искал да продава. Тя казва: „Мисълта ми беше, че ако никой не го купи, какво ще стане с клуба? Саймън си помисли, че това е добра идея, а аз му казах: „Никога през живота си няма да купиш ръгби клуб“ – но като типичен мъж той тръгна по обратния път и го купи.“

По много лични причини Ориндж се е въздържал да купи клуба, освен заради самата цена. След като завършва университета в Лийдс със съвместни отличия по бизнес науки и немски език (говори свободно благодарение на майка си германка) и прекарва пет години през 90-те години, работейки за Британския съвет, тя се връща у дома, за да работи в Sharks в областта на корпоративното обслужване няколко години след като клубът става професионален, „но бях тормозена. Преживях ужасно и почти спрях да ходя на ръгби“.

В резултат на това първоначално тя не иска да се ангажира твърде много. И едва след един сезон, когато вече са собственици на клуба, нещо се получава. „Вечерята в края на сезона през първата година в AJ Bell беше решаващ момент. Знаейки, че сме изиграли голяма роля за това – очевидно след като изпих една-две чаши вино, си казах: „Това е възможно най-доброто нещо, което сме направили“. От това, че си казах „няма да купим този клуб“, стигнах до това, че видях колко голямо семейство е това.“

Въпреки че „г-жа О“, както я наричат, няма определена роля в клуба, тя обича да прекарва там поне един или два дни в седмицата и присъства на търговски срещи, както и на понеделничните обзори на директора по ръгби Алекс Сандерсън. Тя участва в много области, включително в обществения тръст и дизайна на екипировката, и е страстен защитник на това клубът да получи франчайз за Premier 15s миналата година.

Понякога жените на върха на спорт, доминиран от мъже, какъвто е ръгбито, могат да се държат като едни от момчетата, но Оранж смята, че женската ѝ гледна точка е предимство, и признава на Сандерсън, че е отворен за широк спектър от мнения.

„Като жена аз внасям различна гледна точка в клуба. Това е едно от нещата, които намирам за наистина положителни от присъединяването на Алекс към клуба, а именно, че той оценява женската динамика“, казва тя. „Саймън, Сид [Сътън], главният изпълнителен директор, Алекс и аз се събираме всяка втора седмица извън офиса. Наричаме го „клуб на вечерята“. Ще става дума за индивидуално представяне, представяне на отбора, набиране, селекция, таван на заплатите, неща извън терена като търговската страна и аз наистина внасям различна динамика в него. Алекс приема това много добре. Чувствам се така, сякаш ме изслушват.

„Да речем, че обсъждаме отделен играч и казваме, че не се справя с играта си, може да обсъждаме това и може би аз знам какво се случва у дома му. Може би им се е родило дете. Това внася тази по-емоционална перспектива. Имаше един случай, в който това се случваше и те успяха да се отнесат към играча по различен начин, тъй като той и съпругата му се адаптираха към раждането на дете. Тези неща са с различни нюанси.“
„Не го наричам притежание на клуб. Наричам го управление на клуба“.

Когато става въпрос за благосъстоянието на играчите, Orange проявява жив интерес и обяснява, че тъй като със Simon нямат деца, тя е поела ролята на майка в клуба. „Доста арогантно се наричам „Мама Акула“, защото прегръщам всички

„Чувствам се много загрижена за играчите. В известен смисъл изпитвам семейно чувство. Имам привилегията да сляза след мача и да ги поздравя или да им съчувствам, когато напускат терена, и да ги видя окървавени, посинени и кални – понякога наистина им съчувстваш.“

Тя се включва в социалните мрежи, ако смята, че към даден играч се отнасят несправедливо след загуба. „Участвам в някои групи на Sale Sharks във Facebook и от време на време влизам и казвам „стига“, защото играчите, техните родители и партньори четат това. Конструктивната критика е добре дошла, но не е необходимо да се проявява язвителност.

“ Казвам: „Почакайте малко – той не излиза умишлено, за да изиграе лош мач, и сам знае дали е изиграл лош мач, а след това нека се съобразяваме, че в живота му може да се случва и нещо друго“.

Ако има нещо, което Ориндж може да промени в английското ръгби, то това е начинът, по който се подкрепя клубната игра. „Бих искала да видя повече подкрепа на клубно ниво“, казва тя.

Ориндж признава, че като собственик гледането на мач никога не е забавно, когато залогът е по-голям, но тя вижда по-голяма картина за бъдещето на клуба.

„Заради Covid последните 18 месеца бяха много тежки, бяха много трудни и струваха страшно много пари. Много сме благодарни за правителствените заеми. Със Саймън прекарахме много време сами вкъщи, говорейки за клуба, но не искаме да се отказваме от него. Не го наричам собственост на клуба. Наричам го да бъдеш управител“, казва тя.

„Въпреки че със Саймън се надяваме да бъдем тук до дълбока старост – в някакъв момент ще предадем юздите на някой друг, въпреки че може да контролираме паричните средства – чувствам, че носим отговорност не само пред привържениците, но и пред предишните семейства, играчи и общност, които са участвали. Това е абсолютна привилегия, макар че може да бъде и чистилище. Но аз не бих се отказвала от него.“