Ковид налага за втора поредна година да се отмени мач на Barbarians, само 90 минути преди началото

Самоа изпълни ритуала си преди мача, въпреки че не се състоя мач

Barbarians настояваха, че имат достатъчно налични играчи, за да изиграят съботния мач с Manu Samoa, който беше определен като „пълен срам“, и заявиха, че решението на Public Health England да отмени двубоя на Twickenham с 90-минутно предизвестие е било неприемливо

За втора поредна година прочутите артисти на световното ръгби трябваше да се защитават от твърденията, че са „позор“, тъй като не можаха да изиграят годишната си среща на “ Twickenham“ по причини, свързани с Covid.

Двубоят с Англия през 2020 г. трябваше да бъде отменен, когато 13 играчи нарушиха протоколите за Covid и напуснаха базата на отбора Този път шестима членове на състава – четирима играчи и двама треньори – дадоха положителен тест за вируса и мачът беше отменен едва час и половина преди началото.

Внезапното затруднение накара недоволните шефове на RFU да се извинят за причиненото неудобство на феновете и да обявят, че ще възстановят изцяло парите. Някои играчи от Самоа се разплакаха, че шансът им да играят на “ Twickenham“ е бил провален, а второто дейстивие на специалния двубой за Killik Cup – женският мач между Барбари и Южна Африка – беше спешно преместено от предвидения час 17:15 на 14:30.

Бившият капитан на Англия Дилън Хартли и бившият полузащитник на Уелс Джонатан Дейвис осъдиха ръководството на “ Barbarians“ за това, че е подвело противниците, които са пътували при трудни обстоятелства, за да играят мача.

Преди дванадесет месеца 13 играчи на Barbarians предизвикаха отмяната на двубоя с Англия, след като нарушиха балона на Covid, а Дейвис заяви: „Това е пълен хаос. Самоа промотираха мача и впрегнаха всички сили, за да стигнат дотук без пълния си състав, като по ирония на съдбата поради ограниченията на Covid някои от тях не можеха да пътуват. И сега това!

„Те изминават целия този път дотук, а срещата е отменена толкова скоро преди началото. Това не е никак добре. След срама и през миналата година, когато някои от варварите спукаха балона, това е непростимо.“

Хартли настоява: „Знаем с какви трудности са се сблъсквали Самоа. Да дойдат тук и да изпълнят своята част от сделката, а след това Barbarians да не са в състояние да изпълнят уговорката, е повече от смущаващо.“

Вместо това играчите на Самоа облякоха екипите си и забавляваха малобройната публика, като изпълниха военния си танц Сива Тау и тичаха по терена на „Туикънъм“ под ръкопляскания и възгласи. Един от техните първокласни нападатели, Джо Текори, се разплака, след като му бе отказана прощална изява, и каза: „Съжаляваме, че мачът не можа да се състои. Влязохме в съблекалните, за да облечем екипировката си и да се подготвим. Бяхме готови да се хвърлим. Бяхме готови да излезем, но след това ни казаха, че не може да се проведе заради Ковид.

„В съблекалнята стана много тихо. Това щеше да бъде последният ми мач за страната ми и не исках да завърши по този начин. Всички бяхме развълнувани за мача снощи. Семействата и приятелите ни бяха дошли да гледат мача и да ни подкрепят. Съжаляваме и за тях, както и за всички останали, които бяха дошли тук, за да се надяват да видят един страхотен мач по ръгби.“

Barbarians обаче твърдят, че именно Комитетът за надзор на тестовете е преценил, че рискът и за двата отбора е бил твърде голям, за да може срещата да се играе безопасно.

Изявлението на “ Barbarians“ гласи: „Въпреки неотдавнашните положителни тестове за Covid, днес разполагахме със здрави 23-ма души, които тази сутрин дадоха отрицателни тестове. Те бяха готови и желаеха да излязат на терена срещу Ману Самоа. Целият отбор спазваше докрай протоколите на Covid през цялата седмица, включително ежедневните тестове

„След днешните резултати работихме усилено с RFU, Public Health England и Комитета за надзор на тестовете, за да намерим начин да играем. За съжаление, по медицински съображения се стигна до заключението, че има риск за играчите и от двете страни, ако мачът продължи.

„Всички наши играчи са абсолютно съсипани, че не можаха да играят днес пред невероятна и страстна публика.“