И Лондон Айриш, и Куинс са страхотни за гледане и не се изненадвайте, ако съботният сблъсък се повтори в плейофите.

Оли Хасел-Колинс и Уил Едуардс ще се опитат да направят разликата за своите отбори в събота

От известно време казвам, че ако живеете в Западен Лондон и искате да се забавлявате, отидете и гледайте играта на Harlequins и London Irish. И двата отбора са страхотни за гледане.

Интересно е как мисленето на атакуващо настроената страна изважда най-доброто от играчите, както от младите, така и от старите. Трудността, с която се сблъсквате при прогнозирането на това лондонско дерби в събота, обаче е, че и двете страни са деца на обрата. Те са напълно способни да се върнат от изоставане, за да спечелят. Така че, ако имате две страни, които обичат да бележат точки през второто полувреме, коя от тях ще поеме риска и ще се хвърли в атака през първото?

Айриш са очарователна формация – само една победа през сезона и три равенства, но въпреки това изостават само на три точки от Ексетър на четвърто място. Те са обръщали някои невероятни дефицити, както и Harlequins.

Айриш си мислеха, че ще привлекат много големи имена в предни позиции и тази група ще осигури работата на терена, но в действителност впечатлиха по-младите играчи: Том Партън, Оли Хасел-Колинс, фланговият играч Том Пиърсън, който миналия петък беше играч на мача срещу Сарасeнс. Не всичко е свързано с чуждестранните играчи, когато става въпрос за начина на мислене на ирландците. Но ако успеят да бъдат малко по-силни психически, да започват мачовете толкова добре, колкото и да ги завършват, тогава Айриш ще бъдат истинска заплаха през този сезон – почти като Harlequins през миналия сезон. Срещу тях е толкова трудно да се играе.

Единственият проблем е, че тъкмо навлизаме в по-влажните и мрачни месеци от сезона. Това не е Серенгети, но условията стават много по-трудни за игра. Имат ли лондонските ирландци тази адаптация в играта си? Не е съвсем като преди 10 години – сега всички терени са толкова добри, че дори да вали, на всяка повърхност можеш да играеш динамично ръгби.

И така, как ирландците намират пътя си нагоре в лигата – защото те са наистина добър отбор по отношение на атаката си. Те пробиват защитата, а начинът, по който играе Пади Джаксън, е изключителен. Той пропусна няколко удара за спечелване на мачове в последните минути, но като оставим това настрана, Джаксън наистина държи тази предна и задна линия заедно.

Ако погледнете “ Harlequins“, те приличат на Irish с този свободен стил на игра, но разликата е, че London Irish нямат южноафриканския гигант в средата на терена Андре Естерхуизен. Има и други силни играчи, които носят топката: Люк Нортмор и Кадан Мърли.

Не съм сигурен, че ирландците разполагат със същите физически носещи играчи в задната си линия, те по-скоро умеят да намират пространство. Терънс Хепетема е доста дребен и продължава да бъде отстраняван. Къртис Рона е по-едър, но е по-скоро 13. Ако в тази ирландска задна линия се постави център като Естерхуизен, това просто ще им даде малко повече баланс. А нападателите на ирландците са добри, могат да се движат по терена. Агустин Креви, аржентинският хукър, който вече е на 36 години, вероятно е играчът на сезона досега.

Има шест или седем отбора, които могат да спечелят този сезон

Що се отнася до “ Harlequins“, те се справиха доста добре с проблема с полузащитата, тъй като Маркъс Смит отсъстваше, а Томазо Алън беше контузен, така Уил Едуардс дойде и се представи добре.

Сега начинът на мислене в лигата се е променил, като се набляга повече на създаването на пространство, отколкото на заемането на позиция на терена, което е отворило вратата за бивши играчи от Ръгби 7 като Едуардс, които могат да оценят пространството и да го създават по-добре от повечето други играчи

От английския контингент на Harlequins срещу ирландците ще се появи Джо Марлър, а Смит, Алекс Домбранд и Джо Марчант са в почивка, но Harlequins все още изглеждат силни.

Те напълно заслужават да бъдат в дискусиите за титлата. Видях Дани Кеър да казва, че „всички са ни отписали, никой не мисли, че можем да го направим отново, но ние категорично можем да го направим“, и аз съм напълно съгласен – Harlequins в пълен състав категорично могат да спечелят Премиършип отново. Но има шест или седем други отбора, които могат да я спечелят този сезон. Лестър може да избяга с първото място, въпреки че ще бъде интересно да видим какво ще направят с Джордж Форд, след като той напуска. Но след това имате три места за плейофите и няколко отбора, които могат да ги заемат, включително Лондон Айриш.

Този мач би трябвало да бъде демонстрация на по-атакуващия начин на мислене за това как се играе ръгби. През миналия сезон те изиграха два страхотни мача, в които ирландците измъкнаха късно равенство на „The Stoop“, а „Harlequins“ измъкнаха победата в Брентфорд с драматичния късен трай на Смит.

Това отново е истинско местно дерби, след като Айриш се върнаха в Лондон. Два блестящо забавни отбора, а посещението на който и да е от двата терена е чудесен ден за разходка. Надявам се, че не съм прокълнал срещата и ще избегнем да гледаме равенство 3:3.