Проклятието на удължения договор. Не след дълго Пат Лам се съгласява да се обвърже с Bristol Bears до 2028 г. (първоначалният договор е до 2023 г.) и Bears стават твърде симпатични. Три победи от първите осем мача за сезона ги оставят в подножието на таблицата на Gallagher Premiership, на цели 11 точки от така важната четвърта позиция и плейофите.

След като през редовния сезон 2020-21 г. бяха начело на таблицата, сривът след шокиращото поражение от Harlequins на полуфинала у дома е малко или много сеизмично. Те бяха пощадени от нежеланите заглавия в West Country с трудностите на Bath, техните местни съперници, които нямат победа през цялата кампания.

Проблемите на Бат са добре описани. Стюарт Хупър редовно е споменаван в далеч не толкова ласкави материали. Проблемите около Бристол са подминати. Изглежда, че има очевидна причина за проблемите в началото на сезона. Бристол страда от контузии. Или, по-скоро, те са лишени от най-доброто си острие: Семи Радра.

В най-добрия си ден фиджиецът е толкова силен, колкото всеки друг нападател в Премиършип. Липсата на подобен талант би се отразила зле на всеки отбор. Друг липсващ е Хари Рандал – толкова остър полузащитник, колкото има в Англия. А в предни позиции го няма Стивън Луатуа. Да не говорим за Люк Морахан, австралийското крило. Много играчи, които са способни да спечелят мач, седят отстрани.

Това са изпълнители с капацитет да нарушат схемата на игровия план. Без тях Бристол се разкрива като отбор със структура, която е не по-малко твърда от много подценявани отбори, като например невижданата през миналия сезон Англия на Еди Джоунс.

Бристол играят предварително подготвени модели, ослепителни, но подобни на стила, наблюдаван, когато Connacht спечели титлата на Guinness Pro12 напук на всички трудности под ръководството на Lam в 2016. Неговата визия е лесна за възприемане. Има изобилие от широчина, желание да се разтяга защитата.

Срещу Сарацинс, в откриващия мач за сезона, Бристол изостави плана и беше надигран. Но през по-голямата част от кампанията им – със сигурност и при последната загуба у дома от Нортхемптън Сейнтс – имаше много пасове, нападатели, вписващи се в широки позиции. Това, което липсва, е подобен на Радрада, който да променя формата на атаката с моменти на мускулен гений.

Плановете за игра са склонни към провал при липсата на играчи, способни да излязат извън рамките на предначертаното. Противниците могат да разчитат атаката. Ако отборът не прави нищо друго, освен да рита топката, отбраната трябва да бъде достатъчно солидна, за да издържи на натиска на териториалната игра; ако отборът има разнопосочна офанзивна игра, човекът с крачка, бързина и визия, за да открие потенциалната пролука, е жизненоважен, за да осигури елемента на изненада.

Сами по себе си предварително подготвените стратегии често са недостатъчни. Джоунс разбра това, когато изведе “ Brumbies“ до титлата в Super Rugby през 2001 г. Те изиграха един от най-добрите атакуващи ръгбита в турнира. Джоунс създаде моделите, но хора като Джордж Греган, Стивън Ларкъм и Джо Роф знаеха кога да вкарат момент на непредсказуем индивидуализъм. Без такава плеяда от ръгби интелект на терена те нямаше да спечелят Super Rugby при всички подробно описани детайли на техния треньор. Това инстинктивно усещане за играта трябва да се тренира заедно с 80-те минути указания, за да бъде запомнено.

Навлезли сме в новата ера на професионалния треньор. Никой не е по-детайлен от Джоунс. Бристол на Лам създава различни системи от тези на старши треньора на Англия, но и двамата разчитат на отделни хора да променят стратегиите с инстинкта, който идва с майсторството.

Бристол временно загубиха ядрото, способно да се измъкне от моделите на своя треньор, точно както в Англия липсваха личности, способни да променят плана на играта. Маркъс Смит е откритие, защото играе като индивидуалност в рамките на структурата.