Няколко дни бяха необичайни за Кардиф и Скарлетс, които се оказаха в центъра на кризата с Covid в Южна Африка.

Сагата все още продължава, като не е ясно какво точно ще се случи в близко бъдеще.

Макар че “ Scarlets“ успяха да излетят от Кейптаун, какво знаем за мястото, където ще преминат задължителната 10-дневна карантина в хотела, и как ще се отрази това на кампанията им за Champions Cup?

Що се отнася до Кардиф, те все още са блокирани в Южна Африка, след като бяха установени два положителни случая на Covid, за единия от които се предполага, че е новият вариант Omicron.

Ето всичко, което знаем досега, и какво вероятно ще се случи по-нататък:

Защо двата отбора от Уелс изобщо са били в Южна Африка?

Те бяха там, за да изиграят два кръга от мачове от URC, както и Мънстър и Зебре.

Първоначално мачовете щяха да се играят в Италия поради проблеми с пътуването, свързани с Covid.

Но след като Южна Африка беше извадена от червения списък за пътуване на правителството на Обединеното кралство, беше взето решение мачовете да се проведат там.

Така през миналия уикенд Кардиф и Скарлетс отлетяха за Страната на дъгата.

Момчетата на Дай Йънг трябваше да се изправят срещу “ Lions“ в Йоханесбург, а след това срещу „Stormers“ в Кейптаун.

Скарлетс първо се срещнаха с “ Sharks“ в Дърбан, а след това с “ Bulls“ в Претория.

При пристигането си двата отбора се заеха с подготовката за мачовете и за няколко дни всичко изглеждаше наред.

Но в четвъртък вечерта нещата се промениха драматично.

Какво точно се случи?

Около 20,50 ч. английският министър на здравеопазването Саджид Джавид обяви, че шест африкански държави се добавят към червения списък за пътуване в Обединеното кралство поради опасения от нов вариант на Covid-19, B.1.1.529 – или Omicron, както вече знаем.

Една от тези държави е Южна Африка.

Редовните полети от страната трябваше да бъдат временно забранени, а всеки, който пристигне в Обединеното кралство оттам след 4 часа сутринта в неделя, 28 ноември, щеше да бъде поставен под 10-дневна карантина в хотел.

Така започна лудо надбягване.

Кой какво направи след това?

Веднага стана ясно, че мачовете от URC няма да могат да се проведат, като фокусът се насочи към това всички да се приберат безопасно у дома възможно най-скоро.

Трябваше да се вземе предвид и предстоящата кампания на двата отбора за Купата на шампионите.

В събота, 11 декември, Кардиф ще посрещне на „Армс Парк“ носителя на титлата Тулуза, а по-късно същия ден „Скарлетс“ ще гостува на Бристол.

Очевидно е, че необходимостта от 10-дневна карантина в хотела ще окаже огромно влияние върху подготовката за тези мачове.

Затова започнаха опитите за прибиране на отборите у дома, като служителите работиха през цялата нощ.

Какъв беше планът, който те въведоха?

Беше осигурен чартърен полет и идеята беше да се излети от Кейптаун.

Това щеше да им даде възможност да се върнат преди крайния час в неделя, което означаваше, че нямаше да им се налага да се настаняват под карантина в хотел, а у дома.

Но се появи сериозна трудност.

Те не успяха да получат разрешение от Службата за гражданска авиация поради затварянето на границите в Обединеното кралство и Европейския съюз. Затова самолетът не може да излети.

В Камарата на общините бяха повдигнати въпроси, но Саджид Джавид заяви, че правителството на Обединеното кралство няма да направи нищо, за да помогне на двата уелски отбора да се върнат.

Как се развиха нещата оттогава?

Е, след като „Скарлетс“ пътуваха от Дърбан до Кейптаун, работата продължи, за да могат те да се приберат със същия самолет.

Процесът се проточи, но постепенно планът започна да се оформя през съботния ден.

В неделя сутринта крайният срок изтече, така че вече нямаше как да се избегне 10-дневната карантина в хотела.

Но поне изглеждаше, че ще могат да излетят.

Планът предвиждаше двата региона на Уелс да отпътуват със същия полет като отборите на Мюнстер и Зебре, като първоначалната дестинация щеше да бъде Ирландия.

Всичко изглеждаше наред, а отпътуването беше насрочено за ранния следобед.

След това обаче дойде новината.

Първо Мънстър обявиха, че ще останат в Кейптаун, след като се появиха положителни резултати за Covid.

Около час по-късно дойде и съобщението от Кардиф.

Те разкриха, че са били засегнати от два положителни случая на Covid-19, за единия от които се предполага, че е новият вариант Omicron.

В резултат на това те не са могли да отпътуват от Южна Африка.

WalesOnline разбира, че пътуващата група от Кардиф всъщност тъкмо е пристигала на летището, когато е дошла новината за положителните тестове.

Така че те е трябвало да се върнат в хотела си, за да се изолират.

Скарлетс имаха повече късмет и успяха да отлетят заедно с отбора на Зебре.

Какво се случва сега?

Сега Кардиф ще работи съвместно с Южноафриканския ръгби съюз, Уелския ръгби съюз и здравните органи в страната и чужбина, за да реши как да действа по-нататък.

Съвместно с всички съответни органи те ще се опитат да „осигурят завръщането на пътуващата група в Уелс, когато това е безопасно и подходящо“.

Кога точно ще стане това, предстои да разберем.

Сега може да се наложи да се изолират като група за 10 дни в Кейптаун, преди да могат да отлетят.

Ще стискаме палци да няма нови положителни случаи през този период, тъй като това би забавило завръщането им още повече.

Остава да се види дали след пристигането си в Обединеното кралство те ще трябва да преминат през още една 10-дневна карантина в хотел.

Що се отнася до “ Scarlets“, изглежда, че те ще бъдат изолирани в хотел в Белфаст, като самолетът им от Кейптаун ще кацне там или в Дъблин
.
Какво ще стане с европейските мачове?

Е, изглежда, че Кардиф няма да успее да изиграе първия си мач за Купата на шампионите срещу Тулуза на „Армс Парк“ на 11 декември.

Можете да изключите от уравнението за евротурнирите всички отбори, които са в Южна Африка.

Те все пак оставиха у дома шестима души от състава на Уелс в лицето на Джош Адамс, Елис Дженкинс, Уилис Халахоло, Себ Дейвис, Томос Уилямс и Дилън Люис.

Така че те потенциално биха могли да бъдат на разположение за мача, заедно с Оли Робинсън, който не беше сред играчите на Barbarians, които дадоха положителна проба на фона на отмяната на демонстративния мач на Twickenham срещу Самоа.

Ще има и млади членове на Академията, които ще могат да се включат, а може би дори и някои от полупрофесионалния отбор на Кардиф в Премиършип, ако организаторите на турнира дадат специално разрешение.

Но дали това е реална възможност, когато става въпрос за мач с европейските шампиони?

Човек си мисли, че не.

Така че най-вероятен е сценарият, при който мачът ще трябва да бъде отложен или изцяло отменен, а съмнения трябва да има и за пътуването до Harlequins следващата седмица.

Що се отнася до „Скарлетс“, ще могат ли те реално да изиграят първия си мач на 11 декември в Бристол, тъй като ще излязат от карантината едва няколко дни преди мача, което изключва всякаква подготовка на практика?

Не забравяйте също, че те, както и Кардиф, няма да са играли ръгби в продължение на шест седмици.

И така, това е положението в момента.

Несъмнено ще научим повече през следващите дни, когато тази забележителна сага ще продължи.