Джон Спенсър, президентът на “ Barbarians“, обмисля съдебни действия срещу бившите национали Джонатан Дейвис и Дилън Хартли заради неоснователните нападки, които той настоява че са несправедливи след отмяната на съботния мач със Самоа в „Туикънъм“.

Срещата беше отменена само 90 минути преди началото след шест положителни теста в лагера на Barbarians, тъй като медицинските експерти смятат, че има „възникнало и неконтролируемо огнище на Covid-19“.

Юристът на Спенсър ще се консултира с комитета на Barbarians по повод твърдението на бившия външен халф на Уелс Дейвис, че отмяната на мача е била „пълен срам“, докато бившият капитан на Англия Хартли заяви, че пропадането на мача е било „повече от срамно“.

Спенсър каза, че Barbarians „не е могъл да направи нищо повече“, за да спаси играта

Преди дванадесет месеца Barbarians трябваше да отмени мача си с Англия, когато 13 от техните играчи нарушиха строгите протоколи на Covid при подготовката на мача. В резултат на този инцидент и проваления мач със Самоа Спенсър осъзнава много добре вредата, нанесена на имиджа на Barbarians, и заяви пред The Times: „Вълнуват ме коментарите на Джонатан Дейвис и Дилън Хартли. Обвиняват ни, че сме дезорганизирани и объркани, а основната ни грижа е да гарантираме, че няма да има дългосрочна вреда за Barbarians. Като юрист сериозно обмислям нашата [правна] позиция по този въпрос и тя е в съзнанието ми.

Този път не можехме да бъдем по-внимателни, а играчите бяха повече от отговорни. Отборът и ръководството бяха тествани всеки ден, а в петък проведохме и PCR тестове и имахме готов за излизане на терена отбор, който беше без Covid.

Очевидно има разлика между случилото се с положителните тестове в лагера на Англия по време на есенните тестове, което се разглеждаше като „изолирано“, и гледната точка за „неконтролирана епидемия“ в нашата ситуация. Това звучи така, сякаш не сме се контролирали, а случаят не е такъв. Не бихме могли да направим нищо повече.

„Когато все пак излязохме да хапнем през седмицата, бяхме в отделна част на ресторанта и всички се придвижваха с такси. Те не са се държали лошо и никаква вина не трябва да се хвърля нито върху ръководството, нито върху играчите. Въведохме протоколите за балон в елитния спорт и ги спазвахме изцяло“.

В резултат на положителните тестове за мача със Самоа женската среща между Barbarians и Южна Африка беше преместена от 17,15 ч. на 14,30 ч. Мачът, който бе излъчен на живо по Би Би Си, бе спечелен от Barbarians с 60:5. Barbarians, в качеството си на организатор, отговаря за хонорарите на играчите, гостуващите отбори и разходите на RFU за персонал и наем на стадиона.

Говорител на RFU заяви: „Поради броя на установените случаи на Covid-19 и по-конкретно сроковете и траекторията на нарастване на случаите през седмицата в състава на Barbarians и в съответствие с епидемиологичните дефиниции на Covid-19, Групата за надзор на тестването счита, че това е възникващо и неконтролирано огнище на Covid-19.“

За двойния мач бяха продадени близо 41 000 билета, а 29 581 души се появиха на „Туикънъм“, за да създадат световен рекорд по посещаемост на международен мач по ръгби за жени.

RFU, които получиха такса за наемането на стадиона за мача, потвърдиха, че ще бъде извършено автоматично възстановяване на билетите, чиято цена започваше от 35 паунда за възрастни и 15 паунда за деца, като може да се наложи да бъдат възстановени между 3 и 5 милиона паунда.

В неделя Ръгби Австралия потвърди, че трима австралийски играчи са дали положителна проба и се намират в самоизолация в Лондон, в съответствие с изискванията на правителството на Обединеното кралство. По-късно стана ясно, че още двама от състава на Wallabies – играч и член на персонала – са дали положителна проба в деня, в който отборът напусна Кардиф след поражението от Уелс, за да отлети обратно за Австралия.

Старши треньорът на Wallabies Дейв Рени е отговарял за отбора на Barbarians, но не е попаднал в епидемията и е отлетял за Нова Зеландия, за да прекара Коледа със семейството си и да присъства на сватбата на сина си.