Ирландският „Мънстър“ и уелският „Кардиф“ са блокирани в Южна Африка. Засегнати от Covid-19 (потенциално вариант Omicron), те вероятно няма да могат да играят в първия кръг на Купата на шампионите, който започва след по-малко от две седмици.

EPCR, която организира европейските турнири, можеше да се справи и без тази нова заплаха. По-малко от две седмици преди началото на турнирите за Купата на шампионите и Challenge Cup рискът от отлагане (или провалени мачове) е голям. Причината? През този сезон PRO14 променя името си на United Rugby Championship, за да включи южноафриканските провинции. Тази седмица четири европейски отбора – Кардиф и Скарлетс от Уелс, Мънстър от Ирландия и Зебре от Италия – бяха в Южна Африка, за да изиграят 6-ия кръг от турнира URC. Четири мача очевидно са отложени заради появата на новия силно заразен вариант на Covid-19 – Omicron.

Scarlets и Zebre успяха да напуснат Южна Африка

След това тези отбори се опитаха да напуснат страната възможно най-бързо, като от неделя вечерта Обединеното кралство наложи забрана за полети от Южна Африка, които не са от жизненоважно значение. Докато „скарлетс“ и „Зебре“ успяха да напуснат страната, ирландският „Мънстър“ и уелският „Кардиф“ не успяха да се качат на същия самолет. Поне един положителен случай в първия състав, два случая, включително възможен случай с Омикрон във втория. И двата състава са блокирани в Южна Африка.

„Мънстър ще остане в Кейптаун в очакване на следващите стъпки на здравните власти след положителния резултат от последните ни тестове“, обясниха от ирландската провинция, а персоналът и играчите бяха принудени да се изолират в хотела си. Кардиф не е в състояние да напусне Южна Африка след два положителни случая на Covid-19, единият от които се предполага, че е новият вариант Omicron“, заявиха от уелския франчайз. Групата се надяваше да напусне Кейптаун днес следобед, но снощи PCR тестовете показаха два положителни случая.“

Клубът продължава да работи с всички компетентни органи, за да гарантира, че групата ще се завърне в Уелс, когато това е безопасно и подходящо“, добави Кардиф. Зелена светлина може да се чака дълго, тъй като Европа се барикадира с радикални спешни мерки, за да задържи възможно най-дълго надигащата се пета вълна. И ако в крайна сметка им бъде разрешено да се върнат у дома, при пристигането си ще трябва да преминат карантина от поне две седмици.

Европейската програма за уикенда от 10, 11 и 12 декември включва срещите Кардиф-Тулуза и Wasps-Munster, но също и Бристол-Скарлетс и Зебре-Биариц. Четири мача, които е много малко вероятно да се играят на предвидените дати. Може да се каже, че решенията на ЕПКР досега не са достатъчно ясни – Тулон, който на два пъти бе санкциониран и загуби мач заради отказ да играе с противник, в чийто състав има положителни случаи…