Невероятно изискан. Така моят колега John Westerby описа част от славната атака от дълбочина, предприета от Romain Ntamack от Франция, която наелектризира мача срещу Нова Зеландия миналата събота, който вече осветява цялата арена на световното ръгби. Докато си проправяше разкошна пътека, Нтамак на практика организираше церемонията по откриването на Световната купа по ръгби 2023 във Франция. Той и отборът му ви накараха да си мечтаете за следващите две години, накараха ви да пожелаете да погълнете още сега шампанското, поставено в леда за голямото събитие.

През изминалия уикенд всички говореха, че когато ръгбито се играе по този начин, то все още е най-великият спорт от всички. В подкрепа на това предложение бяха изпълненията на Франция и Ирландия, няколко прекрасни отигравания от страна на Англия и още няколко от Фиджи, Австралия, Уелс и Шотландия.

Чудесно, с изключение на това, че не всичко беше невъзможно изящно. Понякога ръгбито е просто невъзможно. Спортът почти никога не знае какво да мисли за себе си, да не говорим за това как го възприемат чужденците. Естественото му състояние е да е затънал в блатото на нерешителността и несъгласието, извън, а понякога и на терена.

И така, какво се случи през последните няколко седмици? Франция изглеждаше блажена. Ирландия изглеждаше доминираща. А за останалите – видяхме ли това, което си мислехме, че виждаме? Как да оценим напредъка на Англия? Те победиха Южна Африка, световните шампиони. И победиха Австралия. Пфу.

Чудесните попадения бяха дело на сравнително непознатия хукър на “ Newcastle Falcons“ Джейми Блеймър (срещу Австралия), който пробяга половината от Мидълсекс, за да отбележи; а мачът срещу Южна Африка, в който Англия очевидно се плъзгаше към поражение, беше спасен от великолепно движение на Маркъс Смит и Джо Марчант, което създаде есе за Рафи Куирк, млад играч, толкова нов, че боята по него не беше изсъхнала.

Изведнъж от влака на съмненията на Еди Джоунс слязоха някои пътници. Англия печелеше, когато прогнозите сочеха, че ще бъде разбита в предни позиции; когато скамейката ѝ изглеждаше слаба и когато тактиката ѝ се оказа не толкова политика, колкото цяла поредица от объркващи микрополитики.

А победата е всичко. Никога няма значение как са дошли победите. Това, което имахме, беше една призната победа, храна за размисъл за онези, които твърдят, че представянето означава повече от победата в дългосрочен план. Миналата събота вечерта в югозападен Лондон това твърдение беше по-ненужно от всякога.

Представянето на Нтамак за Франция срещу “ All Blacks“ е едно от най-значимите събития в есенната серия

И все пак странната истина е, че Англия беше разбита в предни позиции, което постави под съмнение формата и евентуално бъдещето на Джо Марлър, Кайл Синклер и други. Тяхната скамейка беше наистина слаба. Бламир, Куирк и може би дори Смит бяха преждевременно включени в отбора. Като прибавим към всичко това и факта, че Англия беше надиграна при изпълнението на дузпи, получаваме всички предпоставки за едно голямо поражение. Как Англия спечели? Нямам представа.

Седмицата обърка още мисловни потоци – дълго време имаше само един начин да се играе ръгби, а именно робска преданост към треньора. Но какъв стилистичен контраст между Нтамак и Франция и Тадхг Фърлонг от Ирландия, които бяха славни по свой собствен начин. Не толкова изящни, но все пак чудесно гледаеми. Огромният Фърлонг може да финтира като най-добрите,както и да прави страхотни пробиви в отбраните на Нова Зеландия и Аржентина. Някои от усилията му напоследък представляват най-великата всеобхватна демонстрация на tighthead стълб, която сме виждали от десетилетия.

Ирландия, за разлика от Англия, избира най-силния си и опитен отбор, без да се налага да прави маневри настрани. Те са пълни с истински лидери, издръжливи като стари ботуши, знаят точно за какво става дума. Тази Ирландия трябва да побърза, защото Джони Секстън, полузащитникът и трамплинът, е преминал средата на тридесетте си години. И все пак, когато след есенните тестове се появиха коефициентите за Шестте нации и показаха, че Ирландия е едва третият фаворит при 9:2, в сърцето, а да не говорим за портфейла, настъпи нещо като раздвижване.

Още въпроси. Нима Нова Зеландия си е отишла? Има какво да се цени за тях, когато най-катастрофалната им серия от загуби се простира не назад в мъглата на времето, а само до два мача. Но ако тази губеща серия продължи още дълго, няма как “ All Blacks“ да чакат толкова дълго, за да изгонят своя старши треньор Йън Фостър, човекът със скрита личност, както направиха в Манчестър Юнайтед, изпращайки Оле Гунар Солскяер.

Ако искате повече объркване, помислете само за последните няколко дни. Световното ръгби обяви, че играчите, които са напуснали страната, в която са родени или в която са родителите им, могат да се завърнат след тригодишна пауза в своите национални отбори. Жалко е, че периодът на прекъсване не беше просто две години или дори една, но прекрасната истина е, че – например – Били и Мако Вунипола могат да се върнат да играят за Тонга; че талантливият Лима Сопоага може да се върне да играе за Самоа; и така нататък.

Честно казано, Шотландия и Австралия ще бъдат нервни. Ако южноафриканският контингент на Шотландия и австралийският контингент на Фиджи решат да прекратят настоящата си международна кариера, тогава и двата отбора ще бъдат бързо разбити и след три години и завинаги след това Южна Африка и Фиджи ще оспорват всеки финал на Световната купа.

Връщане към сезона на мъглите и плодородието на ръгбито. Посещаемостта в някои краища беше изключително висока, а в други – ужасяващо лоша. Ужасното пропадане на Италия продължи. Те успяха да победят Уругвай за първата си победа от десетилетия насам, но само 29 000 души се събраха в Рим, за да гледат „All Blacks“, а общо само 7 000 души гледаха другите им два мача. Тревожно.

В Уелс публиката беше в подем. Повече от 60 000 души гледаха мача на Уелс срещу Фиджи, въпреки че Уелс,имаше още три мача през есента. Касиерът сигурно е бил развълнуван; не толкова чистачите на стадиона. Самият стадион „Принсипалити“ е опетнен. Сега той е един могъщ алкохолен салон. Когато Уелс играеше с Южна Африка, един идиот се изниза пиян от трибуните и легна на пътя на Лиъм Уилямс, докато играчът на Уелс се движеше към линията. Уилямс устоя на желанието си да стъпче идиота по пътя си.

След това по време на мача Уелс – Австралия друг идиот повърна върху младо момче, което се наслаждаваше на деня си. През изминалата година Уелският ръгби съюз се превърна в аматьорски безсмислен безпорядък без визия и загуби влиянието си в спорта.

И това беше всичко. Твърде много международни срещи, но толкова много драма и напрежение, толкова много неща, по които да не се съгласим, както винаги, и толкова много радостни действия. В изящната игра на Нтамак и гръмотевичната сила на Фърлонг наистина имахме основание да заявим подкрепата си за ръгбито като спорт, който трябва да се цени до небесата.