Ръгби Австралия се опитва да върне в родината си петима души, попаднали в епидемията от коронавирус в Обединеното кралство, тъй като епидемията от „Омикрон“ заплашва да обърка графика на състезанията за следващата година.

Четирима играчи и един член на персонала са изолирани в Корнуол, в Югозападна Англия, след като са дали положителна проба за Covid-19 през последната седмица от четириседмичното пролетно турне на Австралия. И петимата са двойно ваксинирани и безсимптомни.

Трима от петимата трябваше да се подложат на тест на седмия ден в понеделник сутринта, като отрицателният резултат щеше да им позволи да отлетят за вкъщи на 10-ия ден, при наличие на свободни полети и допълнителни тестове.

Другите двама, и двамата играчи, са дали положителен тест в Лондон в петък и няма да могат да напуснат страната най-рано на 6 декември.

Докато вариантът „Омикрон“ циркулира, а федералните и щатските власти се опитват да формулират и координират отговорите си, служителите на RA и Асоциацията на играчите на ръгби внимателно следят събитията.

Осем други състезатели, участвали в отменения мач на Barbarians срещу Самоа, успяха да се измъкнат от Великобритания, а Дейв Рени, който пое треньорските задължения миналата седмица, отлетя обратно за Нова Зеландия за Коледа със съпругата и децата си.

В Южна Африка ситуацията беше различна, като два клуба от United Rugby Championship – Мънстър и Кардиф – се оказаха с положителни случаи в съставите си.

Ирландските и уелските клубове бяха в републиката за мачовете си от шестия кръг срещу южноафрикански отбори, но бяха принудени да се изолират в хотел, след като тестовете показаха положителни резултати на малко на брой играчи. Двата отбора трябваше да се лишат от местата си в чартърния полет, който бяха резервирали да ползват заедно с други европейски клубове – „Скарлетс“ и „Зебре“, тъй като полетите се опитваха да излетят от Южна Африка преди обявяването на затварянето на границите.

Треньорът на „Уолабис“ Дейв Рени успя да се върне в Нова Зеландия след прекратения мач с „Варбарите“.

В изявление на Кардиф се казва: „Вследствие на един от тези резултати, за който се подозира, че е Омикрон, цялата пътуваща група се върна в хотела си, за да се изолира. Ръгби клуб Кардиф продължава да работи с Южноафриканския ръгби съюз, Уелския ръгби съюз и органите за обществено здраве в страната и чужбина, за да вземе решение за следващия си ход на действие. Клубът също така продължава да работи с всички съответни органи, за да осигури завръщането на пътуващата група в Уелс, когато това е безопасно и подходящо.“

Късната драма се разви в момент, когато длъжностните лица в страната се занимаваха с непредвидените обстоятелства за Super Rugby Pacific, състезанието, което ще стартира през февруари в трансатлантическите и тихоокеанските държави.

Администраторите може да бъдат принудени да повторят частично тазгодишния формат, като австралийските и новозеландските отбори играят дербита в началото на сезона, а техните съперници – в края, след като графикът за повторно отваряне на правителството на Нова Зеландия постави под съмнение първоначалния жребий.

Съгласно плановете за триетапно възобновяване, изложени миналата седмица, гостуващите отбори ще бъдат изправени пред седемдневен период на изолация в обозримо бъдеще, което прави невъзможни ежеседмичните мачове.

Ако жребият трябваше да бъде преработен, за да се групират австралийските и новозеландските дербита заедно, Друа от Фиджи щеше да играе в австралийската част на състезанието, а Моана Пасифика – в новозеландската. Резултатите щяха да бъдат включени в общата таблица на състезанието, за разлика от тазгодишния сезон, който короняса първенци и от двете страни.

Длъжностните лица работят по планове за непредвидени ситуации за тихоокеанското Super Rugby през следващата година.

Представители на Ръгби Австралия заявиха, че тази седмица се е събрала работна група, за да очертае възможностите, но и двете страни се надяваха, че правителството на Нова Зеландия ще даде някакво разяснение.

Международният график също е под въпрос, тъй като Англия трябва да изиграе серия от три теста тук през юли, а веднага след това ще се проведе и Rugby Championship.

Играчите са изправени пред завръщането на био балоните в най-добрия случай, а в най-лошия – на хъбовете. Балоните ограничават социалните контакти на играчите в техните вътрешни бази, след което изискват чартърни полети и карантинни хотели с тренировъчни съоръжения. Хъбовете изискват преместване на цели състезания, както е в NRL и Rugby Championship. И двете са изключително скъпи дейности и се отразяват тежко на играчите и персонала.

Super Rugby Pacific предвижда австралийски отбори да играят в НЗ през февруари и март и обратно за отборите от Нова Зеландия. Във втория кръг, както е предложено, всички отбори ще играят в Мелбърн.