Крусейдърс ще бъдат домакини на Хайлендърс в откриващия кръг на Super Rugby Pacific в Крайстчърч на 19 февруари.

Шефовете на Super Rugby искат правителството да прояви известна гъвкавост, която да позволи на новия тихоокеански турнир да продължи в сегашната си форма или близо до нея, след като Covid-19 отново постави под съмнение плановете на ръгбито в региона

Планът на Нова Зеландия за повторно отваряне на границите и последвалото пристигане на варианта Omicron в Австралия означава, че ръководителите на ръгби от двете страни на Тасман трябваше бързо да се насочат към планиране на извънредни мерки през последната седмица.

Главният изпълнителен директор на „Хайлендърс“ Роджър Кларк заяви, че промяната в тихоокеанския турнир по Супер Ръгби „не е по вкуса му“.

Главният изпълнителен директор на „Хайлендърс“ Роджър Кларк и шефът на „Крусейдърс“ Колин Мансбридж заявиха пред “ Stuff“ във вторник, че тези планове са „в процес на разработка“, но има единна решимост новото състезание Super Rugby Pacific да продължи, без да се нарушава жребият, който беше публикуван само преди две седмици.

„През последните 12 месеца по целия свят се провеждат международни състезания и този процес се управлява успешно“, каза Кларк. „Така че трябва да видим дали можем по някакъв начин да намерим решение с правителството, което да ни позволи да управляваме това.

Знаем, че досегашните стъпки са насочени преди всичко към здравеопазването и че няма много гъвкавост, а спортът е само един сегмент от предизвикателствата, пред които са изправени [правителството]. Но мисля, че нашата работа е наистина да предложим такива решения, каквито знаем, че има, тъй като по света има добри примери, където това е било успешно.

„Всички са твърдо решени да играят Super Rugby Pacific и да запазят интегритета на състезанието.“

В постоянно променящата се среда трите варианта, които понастоящем са отворени пред организаторите на Super Rugby Pacific, изглеждат така: представяне на сполучлив довод пред правителството на Нова Зеландия, който би позволил на отборите да пътуват между Аотеароа и Австралия и да тренират между ежеседмичните мачове: да „изпреварят“ началото на Super Rugby Pacific с дерби мачовете; или да проведат цялото състезание в една и съща държава, като Австралия се споменава като възможност в австралийските доклади от миналата седмица.

Кларк заяви, че преместването на всички дербита в началото на годината в момента е най-вероятен вариант, но „не е идеален“, докато Мансбридж също се стреми да запази сегашния вариант на жребия за Super Rugby Pacific, твърдейки, че преместването на професионалните спортни отбори между Аотеароа и Австралия е по-малко рисковано от вътрешните пътувания сред населението в новата правителствена система „светофар“.

Смятаме, че има основание да се обърнем към министъра на спорта с думите, че имате Breakers, Phoenix, Warriors и Super Rugby“, казва Мансбридж.

„Повечето от тези отбори са се научили достатъчно и около тях има достатъчно подкрепа и инфраструктура, както и международен опит, за да могат да управляват входящите и изходящите био балони.

„Ако се замислите за това от гледна точка на управлението на риска, ние позволихме да се появи системата на светофара, вероятно ще има възможност да се управлява рискът в професионална спортна среда по-добре, отколкото да се допускат вътрешни пътувания.“

Главният изпълнителен директор на Crusaders Колин Мансбридж вярва, че Covid-19 е тук в дългосрочен план, и иска правителствената политика да бъде в съответствие с това.

Понастоящем напълно ваксинираните граждани и жители на Нова Зеландия могат да пътуват от Австралия от 17 януари, но трябва да се самоизолират в продължение на седем дни. Чуждестранните граждани могат да направят същото от 30 април, но тези условия правят невъзможно провеждането на спортни състезания през Тасмания.

NZ Rugby работи по предложението за продължаване на Super Rugby Pacific в сегашния му формат, но не и еднолично, като главният изпълнителен директор на Sport NZ Raelene Castle също води диалог с министъра на спорта Grant Robertson.

„Първоначалната информация гласеше, че няма да има изключения, но нека да видим“, каза Мансбридж. „Това се променя бързо, трябва да се надяваме, че може да се промени бързо по положителен начин. Нека видим.“

Важно е да се отбележи, че Кларк също така заяви, че третото издание на Super Rugby Aotearoa „не е на дневен ред“, подчертавайки желанието и от двете страни на Тасман да се получи Super Rugby Pacific, дори това да означава преместването му изцяло в Австралия.

Запитан дали вариантът с Австралия е „крайно решение“, Кларк отговори: „Не знам дали това е крайната мярка, но определено е решение.

„Това не е нещо, върху което сме се замисляли много като клуб, защото това зависи от съюза, който взема тези решения, но знам, че се обмислят всички варианти, за да сме сигурни, че ще можем да играем Super Rugby Pacific през 2022 г.“