Чувствам се толкова разочарован, че пиша това, но завръщането към ръгбито до Коледа вече не е възможно. Контузих се, когато играх за Англия срещу Италия в турнира на шестте нации, и хирургът, който възстановяваше връзките на лявото ми коляно, изрази надежда, че ми предстои десетмесечен период на рехабилитация.

Една от психическите ми битки беше да не се фокусирам върху крайната дата и шанса да играя отново за Wasps с брат ми Том. Сега нямам график. В главата ми се върти едно огромно хрумване, че не искам рехабилитацията да продължава след 14 февруари – датата, на която се контузих. Тогава ще съм загубил цяла година от кариерата си.

Това е глупаво нещо, но всъщност не е толкова важно. Ако възстановяването отнема една година, то ще отнеме една година. Наистина трябва да гледам на това като на постижение – да се върна на ръгби игрището след всичко, което се случи. Трябва да приема това.

За съжаление, неуспехите са част от пътуването и през последните месеци имах два рецидива, когато коляното ми се поду. След първия, през септември, ми направиха дренаж на коляното, инжектираха ми кортизон и сложиха Остинол върху ставата, който е нещо като WD-40.

Нещата се успокоиха и имах наистина добри няколко седмици, в които отново изграждах коляното. Прекарах една седмица в рехабилитационна клиника в Дъблин заедно с Джо Лаунчбъри, мой съотборник от “ Wasps“ и Англия, който се възстановява от същата травма. Някои от силовите ми показатели се върнаха в благоприятна посока, което повиши увереността ми – но мисля, че през седмиците след като се прибрах у дома, малко надхвърлихме възможностите на коляното ми, което доведе до по-голям оток.

Рехабилитацията е физически болезнена и тежка, но също така и емоционално натоварваща.

През септември преживях малък срив, а този последен неуспех отново ме разстрои.

Уилис се нуждае от четиричасова операция за възстановяване на връзките на лявото му коляно

Като се има предвид колко много съм увредил коляното, винаги ще има проблеми. Знам това. Вече съм преминавал през всичко това, след като контузия на коляното ми костваше място в турнето на Англия в Южна Африка през 2018 г.

Събуждаш се сутринта, а коляното ти се чувства гадно и имаш още един куп отоци. Всеки ден си мислиш за най-лошото. Мислиш си: „Какво ще се случи в бъдеще? Ще бъде ли всичко наред? Дали не е…..?“ След това изведнъж коляното ви се чувства добре във фитнеса и си мислите: „О, това е прекрасно“. А после отново се разболява. Имате чувството, че никога няма да излезете от този цикъл. Единственият начин е да го приемате предпазливо.

Така че трябва да преглътна и да се надявам, че бавният напредък, който понякога е вбесяващ, е това, което ще ме върне на терена.

Това е приоритетът. Сега не става въпрос за кога и конкретни дати, а за изграждане на коляното ми, за да защитя дълготрайността на кариерата си, а не за прибързване. Големият фокус трябва да бъде да не получавам повече такива реакции.

Първоначално хирургът е дал на Уилис десетмесечен период на отсъствие, но неотдавнашните обостряния са причинили усложнения.

Мисля, че вече се ориентирам във всичко това. С удоволствие гледах брат ми да играе за Wasps от трибуните и това ще ми помогне да запазя тази перспектива, когато следващия месец се появи първото ми дете. Детската стая е построена и украсена у дома и с партньорката ми Меган сме толкова развълнувани, че бебето ще се присъедини към нас.

Бебето, върху което ще се съсредоточа, веднага ще стане най-важното нещо за мен и ще мога да продължа да напредвам с рехабилитацията на заден план, докато, преди да се усетите, отново ще играя ръгби. Ето как виждам ситуацията.

Когато се случи контузията, получих съобщения от Dan Lydiate и Rhys Webb, които означаваха много за мен в един наистина мрачен период, а сега черпя вдъхновение от друг уелсец – Ellis Jenkins. Елис контузи коляното си срещу Южна Африка през 2018 г. и минаха три години, преди отново да играе за Уелс – срещу Спрингбокс тази есен.

Понякога не е полезно да следиш напредъка на други хора, защото веднага правиш сравнения, а това са допълнителни психически пречки, от които невинаги имам нужда.

Но бях развълнуван да видя как Елис се завръща на терена за Кардиф, а още повече – да го гледам как отново играе толкова добре за Уелс и след това бе капитан на страната си срещу Фиджи.

Това ми даде голям тласък. Слушах някои от интервютата му и знам, че дори когато съм достатъчно здрав, за да играя, ще ми трябват няколко мача, за да настроя отново мозъка и тялото си да играят ръгби.

Но да го видя как отново играе на международно ниво – и то със самочувствие да се бори физически и да се бори за топката срещу най-добрите в света – е истинско вдъхновение за мен. Нямам търпение този ден да дойде – но не мога да мисля за това все още, със сигурност не и с бебе на път!