URC изглежда в безпорядък и 49-те играчи на Мънстър, блокирани в Кейптаун, трябва да преживяват стресиращи моменти, тъй като са изправени пред логистична и времева битка да се върнат у дома и да си гарантират, че ще играят ценните си мачове за Heineken Champions Cup.

Но от друга страна, тези неща са относителни и докато са били водени от летището в Кейптаун, за да се изолират в петзвездния си хотел, отборът на Мънстър несъмнено е минавал покрай многобройните градски квартали по пътя, някои от които се врязват в пейзажа по-далеч, отколкото окото може да види.

Със сигурност това трябва да е изнервящо време за пътуващата група, а още повече за техните фенове. Както при всяка група от 49 души, някои от тях вероятно се справят със стреса на настоящите обстоятелства по-добре от други.

За тези, които наблюдават този поход, отлагането на планираните мачове срещу “ Bulls“ и „Lions“ сега е най-малката им грижа, докато се опитват да начертаят пътя към дома

Всъщност за отговорните лица, като Йохан ван Граан, мениджъра на отбора Найл О’Донован и ръководителя на медицинския екип д-р Джейми Кернс, недостигът на сън е неизбежен страничен ефект от ситуацията. Най-вероятно е да е по-лошо и за онези служители и играчи, които имат собствени млади семейства.

Но пътувайки покрай тези градчета, те биха могли да гледат в перспектива на собствената си контрастиращо малка съдба.

Нещо повече, тази последна заплаха с Covid още веднъж илюстрира нарастващото неравенство между богати и бедни, между западния и третия свят, между Европа и Африка.

Южна Африка се оплака, че е наказана, вместо да бъде приветствана, за откриването на Omicron, новия вариант на Covid-19, и в изявление на южноафриканското външно министерство от събота остро се критикуват забраните за пътуване.

„Отличната наука трябва да бъде аплодирана, а не наказвана“, се казва в него.

Забраните са в контекста на: „Южна Африка да бъде наказана за напредналото си геномно секвениране и способността да открива по-бързо нови варианти“.

В изявлението се отбелязва, че реакцията на откриването им рязко контрастира с откриването на нови варианти в други части на света.

Миналата неделя в новините на Би Би Си съпредседателят на Съюза на африканските държави за доставка на ваксини Айоаде Алакия заяви, че неизбежната поява на този вариант е изцяло по вина на развитите държави, които не са успели да ваксинират останалата част от света по справедлив, настоятелен и бърз начин. Според оценките в Южна Африка са ваксинирани само около 24% от населението.

В силно интервю тя заяви, че вместо това най-богатите страни в света са складирали ваксини, а влезлите в сила през уикенда забрани за пътуване в 10 африкански държави, включително Южна Африка, се основават на политика, а не на наука.

Седем игри

„Това не е правилно“, казва Алакия. „Защо блокираме Африка, след като този вирус вече е на три континента?“

Всъщност, ако не беше Борис Джонсън, който бързо наложи забрана за пътуване от тези 10 африкански държави в Обединеното кралство, мачът на Мънстър срещу Bulls на Loftus Versfeld миналата събота, както и другите седем мача, планирани да се проведат в Южна Африка миналия и следващия уикенд, щяха да се проведат пред публика, ограничена до не повече от 2000 души.

Разбира се, отново бяха изтъкнати капризите на провеждането на турнир в шест държави и две полукълба, особено предвид ниския процент на ваксиниране в Южна Африка.

Организаторите на United Rugby Championship (URC), чийто борд ще проведе последното си кризисно заседание днес, вероятно сега съжаляват, че не са продължили с плановете за извънредни ситуации, които предвиждаха южноафриканските отбори да проведат мачовете си от шести и седми кръг в Италия.

Разбираемо е, че четирите южноафрикански отбора вече бяха достатъчно изморени от пътуването си след петседмичното си турне в Европа за първите четири кръга на състезанието. Не им се искаше да обикалят още три седмици след международния прозорец през ноември.

Южноафриканският ръгби съюз премести за предстоящия уикенд кръга от дербита, които бяха предвидени по време на „Шестте нации“, а именно мачовете “ Sharks“ – „Bulls“ и „Stormers“ – „Lions“.

Привидно причината за това е, че четирите състава така или иначе са били на подготовка и това може да отвори място в календара за евентуално пренасрочване на отложените мачове.

Трудно е обаче да си представим, че Мънстър, Кардиф, Скарлетс и Зебре ще се радват на връщане по време на „Шестте нации“, а освен това кой ще плати всички тези пренаредени полети, пренаредени хотелски престои и 10-дневни периоди на карантина/изолация? Това трябва да струва цяло състояние. Във всеки случай управителният съвет на URC трябва да разработи планове за действие при непредвидени обстоятелства, ако турнирът не може да бъде завършен по предвидения начин.

В момента обаче, за разлика от Кардиф, единственият фокус на Мънстър е осигуряването на безопасно прибиране у дома от Южна Африка, а след това и разрешението на ирландското правителство да завърши какъвто и да е необходим период на изолация, като същевременно му бъде позволено да тренира, за да може да играе навреме с Wasps. Тъй като няма как „Мюнстер“ да играе с “ Wasps“, без тези, които в момента се намират в Южна Африка, да бъдат подготвени по подходящ начин.

„Времето тече“, както заяви председателят на „Скарлетс“ Саймън Мюдерак пред радио BBC Уелс, като отборът от Уелс е поставен под карантина в хотел в Белфаст и трябва да играе с „Бристол“ като гост в турнира за Купата на шампионите в събота следващата седмица.

По-големи несправедливости

Както и при „Скарлетс“, откриващият мач на „Мънстър“ в Европа срещу “ Wasps“ ще бъде първият мач от седем седмици насам за по-голямата част от състава им.

Всеки ден под карантина намалява кондицията им, докато Wasps се подвизават в Premiership Cup и след като играха с Gloucester в Premiership миналия петък вечер, следващата събота приемат Worcester.

Мюдерак изтъкна също, че Бристол, както и Wasps, ще имат безпрепятствена подготовка за мача, хранене и достъп до слънчева светлина, както и възможност да прекарат време у дома, за да се разтоварят със семействата си.

Тези неща отново са относителни, но тук има и въпроси, свързани със здравето и безопасността.

По този начин това, че Мънстър изобщо ще играе с Wasps, до голяма степен не зависи от тях и изглежда, че условията далеч не са равни, но ако някой може да намери начин в Heineken Cup, то това несъмнено са те.

Защото, ако пандемията е научила или напомнила на ръгбито и спортния свят нещо, то е, че трябва да бъдат адаптивни и да се справят с ударите във всеки един момент. А също и че в света има много по-големи несправедливости.