ЕДИН ОТ 13-те мача на Сантяго Карерас за Глостър през миналия сезон беше под номер 10, а нито един от първите му 13 теста за Pumas са били на тази позиция Така че, когато той бе избран за полузащитник на мястото на най-титулувания аржентински играч Николас Санчес по време на тазгодишното Rugby Championship, предпочетен пред наследника Доминго Миоти, което бе изненада за мнозина.

Въпреки това Карерас е имал предишен живот като десетка. Той е бил халф, израснал в Атлетик Кордоба, като през 2017 г. дебютира в старшата възраст на клуба. Той изигра само 15 мача за любимия си Атлетик, но всичките бяха с ключова роля. И все пак, когато е вкаран в плановете на Аржентина за високо спортно майсторство, след като е забелязан рано от националните селекционери, той е изпробван в центъра, на крилото и на халфа, като не се затвърждава нито една от тези позиции.

Така че, когато през септември се контузи непоклатимият Санчес, треньорът на Pumas Марио Ледесма рискува и избра Карерас да започне като полузащитник срещу Нова Зеландия. Това беше нещо, което самият той прие с лекота.

„Стига да мога да играя, няма значение на коя позиция съм избран“, казва Карерас от дома си в Челтнъм, където се завърна след Rugby Championship, преди да се присъедини отново към националния отбор за турнето с три теста, което ще го отведе от Париж през Тревизо до Дъблин.

Върнете се 18 месеца назад с изчезването на Jaguares, франчайза на Super Rugby, тъй като Covid-19 удари ръгбито в Аржентина, което означаваше, че играчите трябваше да намерят по-добра алтернатива. Карерас се насочи към Глостър и бързо успя да направи впечатление за “ Cherry and Whites“ през миналия сезон, макар че международният дълг ограничи участието му в кампанията 2021-22.

Джордж Скивингтън не го смята за полузащитник, но треньорът на Глостър видя достатъчно от него като крило и краен защитник, за да удължи краткосрочния му договор в рамките на два месеца, откакто го има в състава.

„Откакто пристигнах през декември като заместник на контузен играч, съм много щастлив. В клуба се грижат много добре за мен, съотборниците ми ми помогнаха в трудна среда с изолация, но аз наистина се наслаждавам. Може би не и на времето“, смее се той, докато споменава, à la GameofThrones, че „зимата идва“.

Независимо от начина, по който е използван от Глостър, международното бъдеще на Карерас може да се окаже на поста халф. Санчес, 33-годишният играч с 90 мача, може и да не стигне до Франция 2023, а това, което Карерас показа в трите мача като десетка, беше достатъчно, за да се мисли за него като за ясен вариант за бъдещето. Той казва: „Харесваше ми да играя на позиция 10, да играя повече с топката, да съм в пряк контакт с вземането на решения, да влияя на играта.

„Всичко беше приятно при завръщането ми на поста десет: да, говоря за стратегия със съотборниците си, и се запознавам отново с различните начини за използване на киковете. И да, наясно съм че нося фланелка с огромна история.“

Hugo Porta, Felipe Contepomi, Juan Martín Hernández и Sánchez са били предишните стопани на емблематичната фланелка.

„Нико наистина ми помогна през първата седмица; той е добър приятел.“

Независимо къде играе, той казва: „Винаги искам да дам най-доброто от себе си за отбора и за всички, които работят, за да извлекат най-доброто от нас.“ Той добавя за фланелката на Pumas: „Винаги трябва да се опитваме да я оставим в по-добро състояние, отколкото сме я получили.“

Това не беше добър Rugby Championship за Pumas, с шест поражения в шест мача, и има много неща за поправяне по време на турнето този месец. „Очевидно е, че резултатите в първенството по ръгби не бяха очакваните. Европейското турне е приятно предизвикателство.“

Франция на стадион „Стад дьо Франс“ в Париж е първият голям мач. Аржентина спечели там през 2007 и 2014 г. 2021? „Ще имаме възможност да покажем, че можем да продължим да се развиваме като отбор, а да играем с Франция на пълен стадион е вълнуващо. Те разполагат с голяма група нападатели и, като се започне от (Антоан) Дюпон, имат талантлива задна линия. Тестовото ръгби не е лесно, но ние ще се адаптираме.“

Седмица по-късно те ще се опитат да удължат победната си серия от седем мача срещу „адзурите“ в Тревизо. „Италия винаги е труден отбор за игра, а на Аржентина никога не ѝ е било лесно; те ще играят в горещо ръгби, така че ще бъде предизвикателство. Играя със Стивън Варни и знам колко добри могат да бъдат италианците.“

Турнето завършва с мач срещу Ирландия. Това няма да е първото посещение на Карерас в Дъблин, тъй като през 2018 г. беше в националния отбор, но това си остава място, където Аржентина все още няма победа.

„Те са отлични в тактическо отношение; през цялото време поставят съперника под огромен натиск, играта им с удари е много точна. Трябва да имаме страхотен ден, за да спечелим този мач.“