Тази горда източноевропейска нация е била във възход, но е изпаднала в немилост. Всички знаем за грузинската селекция, но дали молдовските страшилища в топ първенствата ще останат рядкост?

Може ли Молдова да стане следващата фабрика за нападатели в ръгбито?

Вадим Кобилаш си спомня деня, в който е донесъл овен у дома. Това е награда за героизма му на тепиха по борба.

Ветеранът е израснал в Сорока, укрепен град на брега на река Днестър, само на крачка от украинската граница. Именно тук, като по-млад, той се състезава и печели местния турнир по борба Trînta – любимо състезание по борба, провеждано в цяла Молдова. Кобилаш си спомня колко горд е бил баща му в онзи ден, как животното е било приготвено в стария, познат стил и раздавано сред приятели и състезатели.

Запитан за това, как е започнал да се занимава с ръгби, Кобилаш отговаря: „В този момент в Сорока има един отбор по ръгби, на аматьорско ниво. Но за съжаление по време на моето детство нямаше места, където да тренирам и да играя ръгби. Завърших училище, отидох в университета в Кишинев и там тренирах за първи път, когато бях на около 20 години.“

Кобилаш се смята за новатор. За да пробие в професионалната игра, той трябва да напусне Молдова. Това е позната история, ако говорите с онези малцина молдовци, които са се издигнали до най-високото ниво. В случая с Кобилаш той е трябвало да мине през ВВА Модино (сега ВВА Сарацинс), преди да бъде забелязан от тогавашния треньор на Русия Стив Даймънд, който го отвежда в Sale, където според някои бивши съотборници се е превърнал в легенда. Сега в Бордо 37-tighthead има прекрасна кариера.

И той не е единствената стълб, излязъл от този гъсто обграден граничен град. Във Франция 23-годишният Кристиан Ойован започна да впечатлява с изявите си в Aurillac, за да подпише договор с гиганта от Топ 14 Clermont. И както се оказва, Кобилаш е изиграл немалка роля в подпомагането на младежа.

„Запознах се с Кристиан във фитнеса в Сорока“, казва по-възрастният състезател. „Видях как тренира и го попитах дали иска да играе ръгби. Тъй като по онова време в Сорока нямаше ръгби, му казах, че трябва да отиде в Кишинев. Тогавашният президент на молдовското ръгби Василе Ревенко се срещна с него, помогна му с настаняването и го прехвърли да учи в Кишинев.

„Така той започна да се запознава с ръгбито и да развива нови умения. Видях напредъка му и говорих с агента си да му помогна да постъпи във френската академия в Пау. В момента, в който е стигнал до Топ 14, е постигнал огромен напредък, но трябва да се съсредоточи върху развитието на потенциала си. Надявам се, че ще успее в бъдеще. В момента той има платформа, но всичко зависи от неговата мотивация, отдаденост, поемане на отговорност и упорита работа.“

Което е превъзходна сентенция. Но от негова страна валят още въпроси.

В Европа, и по-специално във Франция, сме свикнали да виждаме нападатели да са грузински здравеняци, но какво прави молдовците специални? След като само преди няколко цикъла на Световната купа по ръгби показаха истински перспективи и след като Кобилаш и други си проправиха път от бившата съветска република, какво се е случило с тяхната производствена линия от таланти?

Умения: Няколко съотборници говорят за подценяваните умения на Кобилас с топката

ПРИРОДНИ РЕСУРСИ

„Грузия е специална за играчите от първия ред“, обяснява молдовският блокировач Андрей Маху, който в момента играе за клуба „Красный Яр“ в Сибир. „Но Молдова произвежда и втори ред и задни редици, както и стълбове, така че мисля, че разполагаме с още по-голям потенциал.

„Може би това е силата на хората в този регион. Дори тук, в Русия, молдовците са по-големите момчета. Това е естествено – хората в Молдова са доста големи!“

Бойните спортове като борба и бокс имат дълга история в региона, а вдигането на тежести е друго спортно направление. Въпреки това Маху обяснява, че в сегашната обстановка „всички спортове в Молдова изпитват трудности“ и пътят от Молдова за амбициозните ръгбисти се оказва доста труден. Както той, така и звездата на „Енисей“ Максим Гаргалич, негов сънародник и номер 8, са излезли от университетската игра в Молдова, преди да се преместят в чужбина. Последният се озова в Констанца, Румъния, след като треньорът му го убеди.

Друг играч, излязъл през Румъния, е настоящият играч на Кардиф Дмитрий Архип. Стълба разказва пред Rugby World, че е напуснал дома си в Кишинев едва на 14 години и половина, решен да покаже на семейството си, че може да направи нещо за себе си.

Той преминава през годините в юношеския, а след това и в мъжкия отбор на Динамо Букурещ. Когато преминава в Енисей – с който няколко пъти се среща с Кобилаш, което е странна препратка към времето, когато двамата са били съотборници в Кишинев – пристигат руските титли. Но за да напредне още повече, толкова много неща все още зависят от случайността, както и от безспорния му труд.

Именно в мач срещу Connacht извън сезона треньорът на Ospreys Джон Хъмфрис видя нещо в Архип. След като го доведе в Уелс, той и Стив Танди инвестираха средства в него, но важното е, че проявиха търпение, когато стълба скъса ахилеса си. Мотивиран от всекидневните срещи с Адам, Алун Уин и Дънкан Джоунс, Дан Бигар, Рис Уеб и Ричард Хибард, той започна да се „изгражда“.

Говорейки за това как днешните молдовски младежи биха могли да последват примера на последните герои, той засяга темата за необходимостта от късмет.

„Историята на Кристиан (Охован) е съвсем различна“, започва той. „Той имаше огромна подкрепа от Вадим. А първият човек, който ни отвори вратата към Европа, беше Вадим.

„И двамата работихме толкова упорито, за да стигнем до това ниво. И особено от моя страна, аз имах голям късмет. Защото не знам какво щеше да се случи, ако Йон не присъства на този мач, за да ме види, трудно е да се каже. Пътят ми към професионалното ръгби беше много дълъг и много труден.

„Когато бях в Румъния, понякога нямахме храна. Може би и дрехи или други неща. Беше много труден живот. При юношите не ни плащаха, а в мъжкия отбор бях много млад и заплатата ми беше много ниска. Понякога тя стигаше само за храна.

„Молдова създаде много големи, добри играчи, но не много от тях са играли в Европа. Не играехме на достатъчно високо ниво, за да ни видят други хора или агенти. Така че историята на Кристиан е различна от моята и тази на Вадим“.

По време на изолацията Архип тренира в гаража си с колегата си молдовски проп Георге Гайон – човек, когото описва като „най-силният, който съм виждал през живота си – машина!“ След две години в отбора на Ospreys Гайон ще се отправи към Aurillac в ProD2 за повече игрово време. Въпреки че е разочарован, че “ Ospreys“ не са дали повече игрово време на близо 140-килограмовия нападател, Архип е убеден, че Гайон може да направи нещо за себе си във Франция.

Затова следим движението на някои от тези играчи в Англия и Франция, а има и утвърдени позиции в Румъния и Русия… Но днес много молдовци, запитани за пътя към върха на играта, обясняват, че търсенето на някои пазари намалява, ако изобщо някога е имало такова.

И те търсят причините за това у дома.
НАЦИОНАЛНИ ВЪПРОСИ

Когато Молдова усилено вървеше по пътя към квалификациите за Световната купа по ръгби през 2015 г., Craig Felston играеше като флай-халф. По негови думи, периода с отбора през 2013 г. и 2014 г. е бил най-гордият в живота му и той е обичал да играе зад схватка, пълна със застрашителни бойци, и е обичал да върши трудната работа.

Но дори и тогава е имало проблеми зад кулисите.

Фелстън разказва пред Rugby World: „От 25-о място в света стигнахме до мястото, на което сме сега (59). През 2014 г. бяхме по-добри от Русия, 100%, но тогава не можахме да съберем отбор, а при Молдова или е първият отбор, или е като пети отбор.

„В този състав победихме Германия, но те продължиха да се класират по-нататък, защото през цялото време имаха (най-добрия) си отбор – и дори тогава загубиха от Русия само с два късни трая. Бяхме съсипали абсолютно Германия и бях толкова сигурен, че можехме да играем в тази висша лига (Ръгби Европа) и да се справим наистина добре, а накрая сякаш загубихме всичко.“

Днес Молдова играе във Втора северна конференция на Ръгби Европа, заедно с Австрия, Дания, Финландия и Норвегия. И така, какво да кажем за политиката – защо никога не бихте могли да продължите да пускате на терена най-добрия отбор във всеки мач?

„По принцип имаше проблем, който стигна чак до Върховния съд, за това кой управлява федерацията по ръгби в Молдова“, отговаря Фелстън.

Според няколко заинтересовани страни в молдовското ръгби от години има разцепление. Два клуба, които излязоха от университетската игра, станаха значими – и нито един от тях никога не се е виждал очи в очи с другия. Фелстън обяснява, че когато една от двете фракции е контролирала федерацията, играчите са съюзени с другата страна и са се въздържали от участия. А между двама бъдещи президенти е имало непрекъсната борба за власт.

Кобилаш отказал да играе за страната си заради кавгата, както и много други.

Гаргалич е виждал съюза в безпорядък в продължение на години – той обяснява, че би бил готов да помогне на по-младите поколения, ако някой някога го помоли. Но те не са го направили. Оттогава финансите са трудност, като някои от интервюираните поясняват че плащат с лични средства за пътуванията, за да представят своята нация.

„Този спор почти уби ръгбито в Молдова“, казва Маху за „гражданската война“ в спорта. „Когато за първи път дойдох в Молдова, имахме пет-шест спортни клуба и много млади момчета дойдоха да се занимават с ръгби. Нямаше пари, но имаше наистина добър ентусиазъм.

„Националният отбор беше доста добър, а момчета като Кобилаш, Архип, Гайон идваха от Русия, за да играят. Когато това (разцеплението) се случи, никой от тези чужденци не дойде да играе за Молдова, а ние играехме повече с аматьори и просто отпаднахме.

„Това е много тъжно за мен, защото обичах да играя за националния отбор, но сега това е безсмислено“.
Може ли Молдова да се превърне в следващата фабрика за нападатели в ръгбито?

От Rugby Europe ни казаха: „Ние сме наясно с текущите промени в съюза, които следим отблизо и помагаме в усилията му да организира спорта ръгби в страната.“ Rugby World също разбра, че континенталната организация е доволна, че молдовците в момента отговарят на всички изисквания, които се изискват от съюзите членки, и че Rugby Europe признава и работи с Алексей Котрута като ръководител на федерацията.

Фелстън заявява, че според него нещата отново клонят в правилната посока. Маху обаче продължава: „Мисля, че за нашето поколение е твърде късно. Тези момчета (звезди) няма да се върнат да играят за Молдова. Те трябва да изградят всичко наново от нулата.

„Но това е много трудно; те загубиха тази огромна възможност да бъдат като една малка Грузия. Молдова е много бедна страна и дори футболният отбор се бори за пари – сега е много трудно да се изгради нещо.“
КАКВО СЛЕДВА?

Гаргалич вярва, че ръгбито се нуждае от популяризиране, за да се развива – но също така трябва да има строг контрол върху това какво се случва с всички предоставени пари. Той иска да се инвестира в училищата, селата и градовете, за да се привлекат повече и по-добри треньори.

Архип е виждал как личният интерес „унищожава ръгбито в Молдова“, но смята, че стабилният финансов план е от жизненоважно значение, и е съгласен, че училищата и университетите имат ключово значение. И все пак той предупреждава, че са необходими правилните хора начело на федерацията.

Кобилаш изказва своето мнение, като добавя: „Молдова е красива страна с много приятелски настроени, талантливи, отговорни и трудолюбиви хора. Със сигурност има нужда от някои инвестиционни проекти, за да се създаде инфраструктура за новите поколения.

„Има търсене от страна на родителите, а също и от страна на младите играчи, които проявяват интерес. Но в един момент, когато не получават заплата или нямат перспективи, те са разочаровани и си търсят подходяща работа (далеч от ръгбито).

„С добра инфраструктура, игрища за ръгби, учебни центрове за треньори, финансова подкрепа за участие в състезания на международно ниво, резултатите ще се получат и този спорт може да стане номер едно в Молдова.“

Стълба продължава да си спомня за момент, в който е чул Стив Даймънд да казва: „Ако искате да намерите добри нападатели, отидете в Грузия, Румъния и Молдова.“ В момента малцина търсят там.

Подобно на Архип, Кобилаш е тихо говорещ, замислен и оптимистичен характер… който по случайност е страховит нападател. Но двамата се чудят дали младите играчи, които започват от ниско ниво на развитие на способностите си, биха преминали през това, което те са направили, за да стигнат до върха.

Така че след като учи в бизнес училището в Тулуза, Кобилаш създава проекта Scrum Play Rugby Academy, като ни разказва, че фокусът е „върху създаването на нападатели от най-високо ниво и подпомагане на играчите и треньорите да развият уменията си в областта на схватките“.

Архип се замисля защо именно източноевропейските нападатели са се превърнали в задължителен аксесоар за топ клубовете – „В Молдова имахме и много добри бекове“, добавя той.

Може да отнеме години, за да може броят на професионалистите, които излизат от страната, да се издигне на по-високо ниво, ако изобщо някога успее. Все пак Архип очаква Гайон да постигне добри резултати, докато пред Оховен Сорока има толкова много.

Една нация чака.