Измина десетилетие, откакто се сбогува с публиката срещу Австралия със сълзи на очи и отбелязано есе

Шейн Уилямс се превръща в един от най-великите уелски ръгбисти в историята

Трудно е да си спомним точния момент, в който Шейн Уилямс излезе на терена.

Все пак събитията се случиха преди близо четвърт век.

Може би това е станало, след като крилото на Суонзи Саймън Дейвис, което се движеше с реактивен двигател, се е разписал с хеттрик.

Със сигурност е било в средата на второто полувреме, когато слабата фигура на Уилямс нахлува огромната фланелка, която изглеждаше с един или три размера по-голяма за него. Изглеждаше толкова малък, че почти беше справедливо да се запитаме дали не е пристигнал на терена на части. Някой всъщност каза, че изглеждал така, сякаш местният вестникар е излязъл на терена.

Суонзи се изправи срещу „Аман Юнайтед“ в първия кръг на Купата на Уелс и есетата бяха толкова бързи, че репортерът, който записваше един от тях в бележника си, едва беше дописал кой е отбелязал, преди да бъде записан следващият.

Когато приключиха с броенето, имаше 16 есета за „белите“ и един за петодивизионния клуб „Аман“, а гостите, които се появиха на “ Cwmamman Park“ с отбор, включващ Колин Чарвис, Пол Мориарти, Анди Мур, Крис Антъни, Пол Арнолд и Джеймс Грифитс, завършиха като победители със 100:7.

Суонзи доиграваше сезона си с приятелски срещи с клубове от Англия.

След това на “ Cwmmaman Park“ тогавашният треньор на „белите“ Джон Плъмтри имаше разговор с Уелския ръгби съюз да настоява те и съотборниците им от Кардиф да влязат в турнира за купата на възможно най-ранен етап, а не в по-късен кръг, както беше обичайно за водещите клубове в онези дни. „Жалко“, заявява Плъмтрий, който сега е в треньорския щаб на All Blacks.

Но пътувайки към вкъщи в онази късна октомврийска вечер, след 80 минути, в които в един мач имаше четири сезона, с облаци и дъждове, последвани от слънчеви лъчи, които отстъпваха място на късния следобед, когато температурите паднаха, беше трудно да не се мисли за миниатюрния резервен играч, който беше влязъл в игра за Аман.

Намиращ се в процес на трансфер в Neath, Шейн Уилямс не беше включен в стартовия състав, но местните жители бяха категорични, че си заслужава да се внимава за него: „Гледайте го отстрани, ако влезе, и наблюдавайте колко е бърз – бърз е колкото всичко, което има в Суонзи“, възхищаваше се един от тях преди началото на мача.

Всички заинтересовани явно са усещали, че имат в ръцете си нещо специално.

Но тъй като Суонзи, със своя отбор от професионалисти на пълен работен ден и треньор, нает от чужбина, на практика вкарваше отвсякъде, беше лесно да се забравят подобни изказвания

Пол Арнолд атакува фланговият играч на Amman United П. Хърн при опит за захват.

След това настъпи един необикновен, почти незабележим момент, който се случи толкова бързо. Действайки в центъра, Уилямс прелетя през защитата на белите като някаква ракета земя-земя. Ако трябва да смесваме метафори, това беше като Давид, който се справи с Голиат, макар и само за миг.

Отнякъде Аман беше открил играч, който не само се движеше бързо, но и имаше танцуващи крака. “ Давай, Шейн!“ – изкрещя една жена. „Покажи им на какво си способен.“ Докато защитниците на „Суонзи“ се опитат да свалят Уилямс на земята в техните 22, той вече беше изминал 35 метра.

Какво да правим с него?

Лингвистите ще ви кажат, че първата регистрирана употреба на WTF е през 1985 г. в дискусионна система, достъпна за компютрите.

Не е ясно дали акронимът е бил широко разпространен в долината на Аман, когато Суонзи е бил на визита там.

Както и да е, Уилямс беше измислил истински WTF момент – като „какво, по дяволите, се случи?

За пръв път играчът, който 10 години по-късно щеше да стане Играч на годината в световното ръгби, се беше появил подобаващо на радара на уелското ръгби пред по-широка аудитория от медии и привърженици.

На сутринта след изминалия мач мениджър на отбор от уелската Висша дивизия искаше да разбере дали Уилямс е направил някакво впечатление: „Как се справи Шейн Уилямс? Чували сме много добри неща за него.“

Това е начинът, по който работи ръгбито в Уелс.

Следва преместване в Neath, където Уилямс получава 130 паунда на седмица и кола.

„Колата беше най-голямата купчина боклук, която някога съм виждал“, пише той в автобиографията си „Шейн: Моята история“. „Беше „Фиеста“ и изглеждаше така, сякаш са я карали по твърде тясна за нея алея, като и двете ѝ страни бяха одраскани и хлътнали.

„Но на мен не ми пукаше.

„По онова време нямах друга кола и тази щеше да ми стигне. Това беше първата ми професионална сделка. Добре дошъл в големия спорт.“

Тези ранни дни не са прекарани изцяло на Easy Street. Срещу Pontypridd на Sardis Road Уилямс си счупва носа, след като е ударен – случайно – от Дейл Макинтош. Той пише в книгата си: „Когато главата ми се проясни, си помислих: „Не мога да направя това. Не мога да се справя с всичко това.“

Последва мач за Heineken Cup срещу Perpignan, в който Neath беше почти унищожен. Французите вкараха практически в първата минута и съмненията в себе си се появиха за пореден път, като играчът, който само преди седмици бе играл за Аман, си каза, че не е в свои води.

Не беше така. Всъщност той се представи толкова добре, че председателят на Перпинян се обърна към него след мача, искайки да подпише с него и предлагайки на Нейт 15 000 паунда.

Разбира се, до трансфер не се стигна.

Шейн Уилямс играе като полузащитник за Amman United като 11-годишен срещу местния отбор Trimsaran
Шейн Уилямс (в средата) на игрището на Amman United, на 12-годишна възраст

Но Уилямс е готов за действие, а Уелс го включва едва година по-късно.

Дори Моцарт е трябвало да полага часове труд, а Уилямс не би постигнал това, което прави, без упорита работа. Той се развихри и разви способността си да се освобождава от атаки, както и да заобикаля противниците си или да ги изпреварва с бързина.

Стана достатъчно уверен, за да се движи по терена и да търси къде да нарани противниците и да нанесе най-много щети за отбора, за който играе. Неговата креативност и способността му да извлича попадения се превърнаха в нещо забележително.

Безброй съперници си мислеха, че могат да го превъзхождат просто защото са по-големи, но отстъпването не беше в природата на коравото малко момче от долината на Аман, което често играеше срещу по-възрастни съперници като по-малък. Той винаги се е опитвал да се защитава.

А играта му в атака го отличаваше.

Имаше рекордните 58 трая за Уелс и два за Lions в тестовете. Нямаше и спад в играта му, като в последния си мач Уилямс вкара две есета на Ospreys, а едно от тях дойде късно в мача, за да помогне за победата над Leinster в големия финал на PRO12 през 2012 г.

Точно преди 10 години, на 3 декември 2011 г., той изигра последния си мач за Уелс.

Шейн Уилямс преминава линията, за да вкара последния си трай за радост на Джейми Робъртс и публиката в Уелс

Последваха сълзи и есе на Уилямс в последното разиграване на мача.

Той беше изминал дълъг път от онзи октомврийски ден на 1998 г. в Кwmamman Park.

По този път бе останал верен на себе си.

Това правят местните герои.

„Радвам се, че моята професионална кариера съвпадна с неговата“, обяви веднъж един колега журналист.

Много други биха почувствали същото.

Десетилетие след последния си мач за Уелс Уилямс заслужава да се прослави.

Наистина го заслужава.