Фиш обяви, че се оттегля от ръгбито още през октомври, но поредица от странни събития доведе до това, че той продължава да бъде повикван отново.

Колкото и да се опитва, Дан Фиш просто не може да се откаже от професионалното ръгби.

В рамките на една седмица след като обяви, че приключва с кариерата си през октомври, той се отзова на спешна молба от Кардиф да се включи в състава срещу Dragons.

Сега, когато съставът на региона е силно намален поради отсъствието на отбора, пътуващ за Южна Африка, той ще облече фланелката още веднъж в евротурнира срещу Тулуза следващата седмица.

Но това е призив от Армс, на който той е повече от щастлив да отговори, като се има предвид колко много е означавало за него да представлява отбора на родния си град повече от 100 пъти през последното десетилетие.

Фиш е най-добрият играч, роден и израснал в Кардиф, а акцентът му говори безпогрешно за корените му в града.

Родом от Tremorfa, той започва пътя си в St Albans RFC на пет-шестгодишна възраст, като остава в клуба до ниво младежки отбор, преди да се присъедини към Glamorgan Wanderers.

Първоначално е външен халф 13, но след това преминава на поста опорен халф 15, а първият му мач за „Уондърърс“ е срещу отбора на Кардиф от Премиършип, когато съотборник му е Сам Уорбъртън.

„Спомням си, че Уорбъртън се появи с Мерцедеса си, а аз обикалях с моята Corsa T-reg, без застраховка и без електрически прозорци“, казва той.

„Чувствах се така, сякаш съм изиграл мач, преди да стигна дотам, карайки от Треморфа.“

В рамките на шест месеца Фиш играе за U20 на Уелс и участва на Световното първенство за юноши в Аржентина през лятото на 2010 г.

При завръщането си от това пътуване той получава договор за обучение от Кардиф Блус и само след няколко месеца прави своя дебют в Magners League, започвайки на 15 години срещу Aironi във Viadana.

„Не съм бил две или три години в Академията, бях късно доразвит“, казва бившият възпитаник на гимназията „Сейнт Илтид“.

„След това изведнъж нещата се случиха доста бързо за мен.“

С течение на годините Фиш се утвърждава като любимец на феновете със своята инициативност в атака, футболни умения и бързина на терена, както и с безрезервната си отдаденост.

„Всеки път, когато облечеш тази фланелка, тя трябва да означава нещо за теб“, казва той.

„Надявам се, че привържениците са видели усилията, които съм положил, за да се опитам да дам най-доброто от себе си за клуба.

„Скандирането „Храни рибата“ (Feed the fish) изглежда се е запазило.

„За мен е важно да чуя как хората се радват на това.“

Фиш също така се хареса на всички на „Армс Парк“ със своята жизнерадостна личност.

„Не съм най-тихият на терена“, признава той.

„Бях малко клоун в съблекалнята. Ако не можехте да ме видите, определено можехте да ме чуете!

„Случваше се да си правим много малки шегички и други неща.

„Вие сте заедно почти през целия ден, всеки ден от седмицата.

„Така че, ако не се разбираш с хората, ако не си говориш с тях, седмицата в съблекалнята ще бъде дълга.

„Имахме добър баланс. Знаехме кога можем да се смеем и да се кикотим и кога е време да се задействаме.

„Очевидно е, че когато стъпвахме на терена, трябваше да излезем и да свършим работа.

„Понякога се случваше да отидеш твърде далеч и тогава старшите играчи те връщаха в правия път.

„В началото за мен това беше процес на учене. Трябваше да се изкрещи от Пол Тито или Гетин Дженкинс, за да те върнеш в правия път.

„Те ми помогнаха да знам кога да премина границата и кога да не я преминавам.

„Това, което взех от тях, ми помогна през цялата ми кариера.“

Фиш продължава: „На терена тогава колкото повече говорех, колкото повече организирах, толкова по-добре беше за мен.

„Тъй като бях отзад, можех да виждам всичко пред себе си.

„Говорейки с играчите пред мен и отстрани, помагайки им, това щеше да улесни работата ми, защото колкото по-малко работа имах, толкова по-малко щях да се занимавам, ако те си вършеха работата.

„Именно това се опитвам да насърчавам младите момчета сега. Никога не трябва да има момент в играта, в който да сте тихи.

„Независимо от всичко, трябва да можеш да вдигнеш глава и да си отвориш устата. В момента, в който хората започнат да мълчат, настъпва известна нерешителност и тогава може да се случи всичко.

„Бих се опитал да бъда силен, като не искам да бъда чут през цялото време, а просто се опитвам да помогна на момчетата около мен.“

Един от играчите, с когото е установил особени отношения, е крилото Том Джеймс.

„Том е изключителен с мен още от времето, когато бях малко момче“, казва той.

„Когато преминах в отбора, той ме взе под крилото си, показа ми всичко и доброто и лошото.

„Случвало се е да се натрапваме един на друг. Имахме наистина добри взаимоотношения на терена и извън него, които продължават и до днес.

„Казвам му, че ако не бях аз, той нямаше да е най-добрият реализатор на есета в региона!“

Друг играч, който се появява няколко пъти в разговора ни, е стълба на Уелс и Lions Гетин Дженкинс.

„Той беше изключителен професионалист“, казва Фиш.

„Това, което направи в ръгбито, е феноменално. Статистиката му говори сама за себе си.

„Поведението му, начинът, по който се държеше, го доведе до това да бъде най-добрият проп в света. Той не беше там, за да бъде просто бройка, а за да бъде най-добрият.

„Това, което направи, за да повиши стандартите в клуба, беше невероятно.

„В началото може да си помислите: „О, Боже, той е унил, трябва да се размърда“.

„Някои хора биха казали: „По дяволите, той е мърморко, той е това, той е онова“.

„Но когато сега погледнеш назад, можеш да видиш, че всичко това е било по правилните причини.

„Сега всеки се стреми да бъде като Gethin Jenkins.“

За Фиш, който споделя прякора Бобъра с добрия си приятел Люис Джоунс заради шега с победителя в Световната купа Стивън Доналд, има няколко мача, към които гледа с особена любов, от общо 115-те му регионални участия.

„Очевидно беше дебютът ми в Aironi, винаги ще си спомняш първия си мач“, каза той.

„Да вкарам победното попадение срещу Leinster на Cardiff City Stadium беше специален момент.

„И стотният ми мач тук, капитан срещу Уругвай, това беше голямо събитие.

„Но аз се наслаждавах на всеки един от тях.

„Всеки път, когато обличаш фланелката, всеки път, когато излизаш пред феновете тук, това означава толкова много.

„Живеейки в Кардиф, не искаш да се разхождаш по улиците и хората да ти казват: „Вижте, ето го, той ни разочарова през уикенда“.

„Това е градът, в който живея, така че винаги е изключително важно за мен всеки път, когато обличам фланелката.

„Бихте излезли там, готови да загубите всичко, за да спечелите мач по ръгби.

„Като момче от Кардиф, да изиграя един мач за Кардиф е сбъдната мечта.

„Но да представям региона над 100 пъти, сега съм изумен, когато погледна назад.

„Това не е нещо, което се прави лесно.

„Това трябва да означава, че хората са видели нещо в теб. Да успея да го направя за родния си град е голяма чест и голямо постижение за мен и семейството ми.“

През май 2014 г. Фиш е повикан да започне като опорен халф за „Възможностите“ срещу “ Вероятните“ на стадион “ Liberty“ преди турнето на Уелс в Южна Африка.

Това беше подобаваща награда за постоянните му отлични постижения и горд момент за него да участва отново на представително ниво.

Но въпреки че имаше много върхове, имаше и спадове, особено по отношение на физическата форма.

През ноември 2016 г. получава най-сериозната контузия в кариерата си, за която се опасява, че ще означава край на кариерата му.

В мача с Connacht в Galway той скъса трите влакна на подколянното си сухожилие, когато беше “ премазан“ в борбата за топката.

„Дилън Люис и Гарин Смит ме изнесоха от терена“, спомня си той.

„Бях в агония, не мога да опиша болката.

„Не можах да вляза под душа, така че същата вечер отлетях за вкъщи, вонящ на кал.

„Момчетата трябваше да ме пренесат от земята до автобуса, а на летището бях в инвалидна количка“.

Последва операция, както и един много труден период в живота му.

„Това бяха най-мрачните дни“, спомня си той.

„В продължение на осем седмици кракът ми беше заклещен на 90 градуса, с поставен колянен корсет.

„След това, за още шест седмици, свалиха скобата на 45 градуса.

„Бях заклещен на един диван, кракът ми беше вдигнат във въздуха, не можех да се движа. Не можех дори да си взема душ.

„Нещата, които сегашната ми съпруга Серис направи за мен тогава, без нея не знам къде щях да бъда.

„Клубът също беше изключителен. Те наистина се грижеха за мен.

„Но това беше труден период.

„Не знаех дали някога ще мога да играя отново.“

В крайна сметка, след една година прекъсване, Фиш се завръща в клуба като резервно крило в Нюкасъл, само за да се стигне до нова катастрофа.

„Излязох на терена, скочих, ударих топката назад и когато се приземих, погледнах надолу и си счупих китката“, казва той.

„Помислих си: „Това не може да се случи“.

„Това бяха още четири или пет месеца.

„Мислех си: „Дали това някога ще се случи?“.

„Това бяха мрачни времена.

„Без помощта на Cerys и семейството ми, не знаете как да преминете през тях.

С тази подкрепа Фиш наистина излиза от кошмарните 18 месеца и оттогава цени всяко участие.

„По време на контузията на подколянното сухожилие си помислих: „Точно така, с мен е свършено, никога повече няма да играя ръгби“, – казва той.

„Мислех си, че тези дни са отминали, няма да имам този шанс отново.

„Така че всеки път, когато можех да стъпя на ръгби игрището, да облека фланелката, това означаваше още повече за мен заради мястото, на което бях.

“ След травмата всичко се цени още повече, защото си мислиш, че това няма да се случи отново.

„Да изляза от тази ситуация и да се върна на терена и да играя с моите приятели беше просто фантастично.“

Освен че през последните години се наслаждава на ръгбито, Фиш се наслаждава и на треньорската си професия.

Всичко започва, когато бившият директор по ръгби на Cardiff RFC Мартин Фаулър го пита дали се интересува от участие в програмата по ръгби в Cardiff & Vale College.

Фиш се включва и започва да работи заедно с Фаулър в Glamorgan Wanderers.

Сега той е треньор в Академията по ръгби на Кардиф и треньор на атаката на Cardiff RFC, където е и ключов член на състава, играещ в Премиършип.

„Наистина ми харесва“, казва 30-годишният играч.

„Ако преди шест години ми бяхте казали, че ще бъда треньор в Академията на Кардиф Блус, щях да се изсмея.

„Щях да си помисля: „Не, това не съм аз“.

„Но аз много се наслаждавам на това.

„Всичко това е благодарение на Мартин в Колежа и подкрепата на Кей Мартин.“

В ролята си на треньор на играчите в Cardiff RFC Фиш играе предимно на поста халф, като отваря кутията си с трикове и показва проницателния си ръгби интелект.

„Въведоха новото правило 50-22, което също ми хареса“, казва той.

„Все още играя доста и се наслаждавам на това, че играя с тези млади момчета

„Все още имам това желание. Всеки път, когато излизам на ръгби игрището, искам да спечеля мача.“

След като се съсредоточи върху треньорството и ръководството на клуба, базираният в Lakeside Fish – баща на 17-месечния си син Паркър – реши, че е време да спусне завесата на професионалната си кариера.

Той обяви това на полувремето на сблъсъка с “ Sharks“ на „Армс Парк“ в средата на октомври, а президентът на клуба Питър Томас му направи подарък на терена.

Но той не знаеше какво го очаква зад ъгъла.

„Клубът ми подари наистина хубава снимка в рамка, благодарих на публиката и с това приключих“, каза той.

„След това в понеделник ми се обади по телефона Груф Рийс, мениджърът на Академията ми.

Той каза: „Дан, старшата възраст може да има нужда от теб тази седмица“.

„Първата ми мисъл беше дали се нуждаят от мен, за да бъда водоноска или нещо подобно.

„Той каза: „Не, може би ще им трябваш да играеш“.

„Аз казах: „А?

“ Груф обясни, че имат вероятна ситуация с Covid.

„И аз казах: „О, Боже мой“.

Полузащитникът Джейсън Тоуви наистина беше отстранен от игра поради протоколите на Covid, докато Рис Пристланд, Джош Адамс, Бен Томас и Оуен Лейн бяха на разположение на Уелс, а Люк Скъли и Алед Съмърхил също не бяха на разположение.

Така че за дербито с “ Dragons“ беше повикан изключително гъвкавият Фиш.

„На следващата сутрин отборът беше разпратен по електронната поща и телефонът ми започна да гърми, всички момчета ми изпращаха съобщения“, спомня си той.

„И си помислих: „Какво става тук?“. Поглеждам към отбора и номер 22, Дан Фиш.

„Момчетата се заканваха: „Ти се кефиш, караш ни да излизаме да празнуваме, да ти купуваме питиета, а виж това!

„Беше малко смешен момент, една седмица бях пенсиониран, а на следващата отново играех“.

Малко повече от половин час след началото на мача той бе вкаран в игра като заместник на контузеното крило Джейсън Харис и получи големи овации, когато се появи на терена.

„Това е просто връзката, която съм изградил с феновете“, казва той.

„Те ме ценят и аз ги ценя много.

„Не съм голям любител на социалните мрежи, но посланията, които получих при оттеглянето си, а след това и подкрепата, която получих, когато ме повикаха отново, означаваха много.

„Когато излязох на терена, радостта, която имах, просто го обобщава. Това ви кара да се чувствате на десет фута височина. Знаеш, че те подкрепят.“

Сега, когато 31-ият му рожден ден наближава по-късно този месец, той има шансове да получи повиквателна отново за откриващия мач за Купата на шампионите срещу Тулуза. 29-те играчи, които заминаха за Южна Африка, няма да могат да участват, тъй като ще бъдат под карантина.

„Както винаги съм казвал, ако някога ми звъннат и ми кажат „Имаме нужда от теб“, никога няма да откажа“, каза той.

„Ако клубът е в извънредно положение и имат нужда от мен, винаги ще подам ръка, за да им помогна.“