Как ще изглежда националният шампионат на провинциите през следващата година, може да стане ясно още преди Коледа.

След като не успя да прокара предложената промяна преди една година, новозеландското ръгби (НЗР) е в процес на опити за реформа на състезанието преди сезон 2022.

NZR не беше в състояние да коментира, докато течаха консултациите със заинтересованите страни, включително 14-те провинциални съюза , но се очаква да бъде в състояние да го направи през следващите няколко седмици.

Разбра се, че на масата са представени три варианта, включително разделяне на състезанието с 14 отбора на Северен и Южен окръг – концепция, която беше предложена миналата година.

Един от източниците на провинциалните профсъюзи, с когото Stuff разговаря, е оптимист, че този път промяната ще бъде постигната, но добавя, че е по-лесно да се каже, отколкото да се направи.

Ако промяната се осъществи, независимо от избрания формат, консенсусът сред тези, с които Stuff се свърза, е, че те искат състезание, в което всички 14 отбора да могат да спечелят титлата.

След тежкото финансово въздействие върху PUs и NZR, причинено от пандемията Covid-19, NZR настоява за обновяване преди сезона 2021 г., но не успява да убеди заинтересованите страни навреме.

Въпреки това главният изпълнителен директор Марк Робинсън даде да се разбере тогава, че отново ще настояват за промяна след приключването на състезанието през 2021 г.

Като се има предвид напредъкът, постигнат от NZR между ноември 2020 г. и март 2021 г., когато обявиха, че тазгодишното състезание ще се проведе без промени, ръководният орган беше в силна позиция да се справи този път.

Сегашният формат, който включва първенство и шампионат със система за промоция и изпадане, се прилага от 2011 г., но прегледът на играта в провинциите, известен като доклада Nga Miro, препоръча промяна.

Главният изпълнителен директор на NZ Rugby Марк Робинсън

През последните 12 месеца помощник треньорът на Кентърбъри Рубен Торн, колегата му от Уелингтън Лео Кроули и треньорът на Таранаки Нийл Барнс призоваха за промяна.

Барнс, който е треньор на Таранаки до шампионската титла тази година, беше особено гласовит, когато NZR обяви, че промоцията и изпадането отпадат през 2021 г. заради трите отбора от Окланд, които бяха принудени да напуснат състезанието заради избухването на епидемията от Ковид в града.

Той нарече сегашния формат „порочен“ и помоли NZR да „извади главата си от пясъка“ и да превърне състезанието в такова, в което всички 14 отбора могат да вземат голямата награда.

Таранаки е единственият непобеден отбор в тазгодишното издание на NPC. Те станаха първият отбор от първенството, който отстрани всичките си четири съперника в Премиършип по пътя към спечелването на всичките 10 мача.

Преди разделянето на първенството и шампионата, формата се играеше в рамките на 15 седмици – сега NPC се играе в рамките на 12 седмици – всички 14 отбора бяха събрани заедно и играеха с всеки от другите, преди първите четири да се класират на полуфиналите.

Когато миналата година бе предложен вариантът север-юг, се разбра, че той може да спести около 700 000 долара от пътувания и настаняване.

Равномерното разделяне със северни и южни групи вероятно би довело до групиране на Hawke’s Bay, Manawatū, Wellington, Tasman, Canterbury, Otago и Southland в южната група, оставяйки Northland, Auckland, Waikato, Counties Manukau, North Harbour, Bay of Plenty и Taranaki в северната.