При всяко спиране на играта всеки играч се чувства свободен да „посъветва“ съдията какво според него се е случило – време е това да бъде изкоренено.

Мур, ще спреш ли да се опитваш да съдийстваш в този мач?“ „Ами, сър, един от нас трябва да го направи“. Това е истинската размяна на реплики, която се случи между мен и тогавашния най-добър международен съдия Тони Спредбъри. За версията след вечеря добавям коментара „а ти не изглеждаше чак толкова заинтересован“.

Истината е, че по онова време нямаше много разговори между съдии и играчи, или дори между капитани и съдии, поради използването на закона, който позволява на съдиите да изтеглят отбора на 10 метра към собствената му линия, след като е отсъдена дузпа и има някакъв неприличен коментар от страна на играч.

В събота в мача срещу Ексетър съдията Люк Пиърс върна Били Вунипола назад и поради неговия профил, както и поради факта, че тази санкция до голяма степен е отпаднала, това привлече голямо внимание.

Нека кажем от самото начало, че тези играчи в никакъв случай не са единствените или най-лошите играчи, които правят нежелани или неоправдани коментари към съдиите. Когато коментирате международни мачове, разполагате с разширена версия на устройството Ref-Link, което се използва на терените и чрез което можете да чуете коментарите на съдията. Разширената версия ви позволява да чувате не само съдията, но и всички околни играчи, които се включват със свои забележки. Мога да кажа с абсолютна сигурност, че броят и характерът на коментарите се е променил значително през последните няколко сезона до степен, в която при всяко прекъсване или внезапна ситуация всеки от играчите се чувства свободен да „посъветва“ съдията какво според него се е случило. Дори и да нямате предимството да разполагате с Ref-Link, можете да видите това по широко разпространеното посочване и махане с ръка от страна на коментиращите играчи. Това е особено очевидно, когато схватките се провалят и почти всеки играч от двете групи се обръща към един или друг от намиращите се наблизо длъжностни лица.

По някаква причина това се приема до голяма степен от съдиите, които сякаш не желаят да прилагат някогашната обичайна и забележително ефективна санкция за преместване на наказателния или свободния удар с въпросните 10 метра. Много от съдиите, с които съм разговарял по този въпрос, твърдят, че искат да могат да водят диалог с играчите и че това се разглежда като част от управлението на играта. Това, което те неволно са създали, е убеждението, че ако коментарите не са пряко критични или обидни, те са приемливи от всеки играч, дори и в споменатите случаи на разрушени схватки, когато никой, освен участващите, не може да знае кой е отговорен за разрушаването.

Изглежда, че на всеки няколко години, след като са одобрили една или друга практика, Световният съюз по ръгби или RFU най-накрая разбират какво са създали техните съдии, като не са приложили действащите закони, и издават заповед до съдиите да предприемат коригиращи мерки. Нещо, което нямаше да е необходимо, ако те изобщо не позволяваха нещата да излязат извън контрол. Те осъзнават, че са попаднали в така наречения от мен пълзящ капан. Позволявате А, защото не изглежда толкова лошо, но след това получавате Б, което разрешавате, защото не е много по-лошо от А. Позволявате В, което не е много по-лошо от Б, и преди да се усетите, откривате, че сте в G, на километри от мястото, откъдето сте започнали, но ви е трудно да го накажете, защото е само малко по-лошо от предишния пример.

Решението е на първо място да не разрешавате А и да бъдете стриктни в това отношение, като знаете, че ако все пак разрешите нещо, то няма да приключи дотук. Играчите и треньорите на професионално ниво ще тропат на вратата, която е само леко открехната, а техните аматьорски събратя ще ги последват, защото ще подражават на това, което виждат. Този вид добронамерено невежество води до това треньорите да се представят за носачи на вода и да се чувстват способни да се включат в работата на терена. Това се разпростира дори до физиотерапевти, които се опитват да инструктират играчите и да коментират решенията на съдиите.

Съдиите и тези, които се опитват да ги манипулират, трябва да разберат докъде води това. Погледнете футбола във Висшата лига и международното ръгби, за да видите докъде ще стигнат хората, ако им бъде позволено. След това вижте неделните сутрешни мачове с участието на деца и вижте подражанието. Оттам отидете на статистиката за съдиите доброволци, без които няма игра, и вижте как те намаляват.

Нищо добро не идва от това, че не се поставят ясни граници, а естествената последица от даването на един сантиметър е ясна. Правилото за десетте метра е толкова ефективно, защото дори собствените ти играчи и привърженици няма да те подкрепят, ако не можеш да си държиш езика зад зъбите. Трябва да видим повече случаи на използването му от тези, които имат думата