Най-титулуваният играч на Ирландия за всички времена играе последния си мач по ръгби този следобед. Роб Кърни ще окачи обувките си веднъж завинаги, след като играе за Barbarians срещу Samoa на Twickenham в Killick Cup.

Може би това не е точно начинът, по който той си е представял своето сбогуване. Неговият 219-и и последен мач за “ Leinster“ беше срещу “ Ulster“ в края на август 2020 г. на празния стадион „Aviva“, след което последва престой в „Western Force“ в Пърт.

Но изкушението да облече прочутия черно-бял екип на Barbarians ще позволи и на родителите му, Сиобхан и Дейвид, да го гледат как играе за първи път от февруари миналата година.

„Заедно с брат ми Ричард и сестра ми Сара те обиколиха света, за да ме подкрепят през последните 15 години, така че да мога да изиграя последния си мач пред тях и пред публика близо до дома си също беше голямо изкушение.“

Един бивш съотборник в пенсия завижда на Киърни, че се наслаждава на изживяването в Баабаас, което е било всичко, което се очаква от него.

„Усетих историята и престижа още щом влязох в стаите на отбора. Наистина е изрядно. Миналата седмица бях малко несигурен, просто защото не бях играл ръгби от толкова дълго време, но сега се радвам, че го направих.“

Той развива нови приятелства с Райън Уилсън, полузащитника на Wallabies Ник Уайт и южноафриканците Дуейн Вермюлен, Малкълм Маркс и Стивън Китшоф. „Те са много добри момчета.“

Роб Кърни празнува с трофея на „Шестте нации“, когато Ирландия побеждава Англия на „Туикънъм“ през 2018 г.

За последно Кърни игра срещу Auckland Blues на Еден Парк на 12 юни, което беше преди 24 седмици – много време за 35-годишен играч. В сряда сутринта той разговаря с „Ренс“, треньора Дейв Рени.

„Какво си мислиш?“ Рени го попита.

„Ако трябва да бъда честен, Ренс, 30 минути от пейката ще ми стигнат!“

Кърни признава с ярка самоирония: „За пръв път в кариерата ми се случва да поискам да бъда на пейката.“

Той може да се успокои, като знае, че мачът срещу Ulster е единственото му участие в продължение на 15 месеца между февруари 2020 г. и май тази година, когато дебютира за Force срещу Cheetahs в Пърт, и в този ден изигра 78 минути.

Роб Кърни от Ирландия се хвърля за трай срещу Шотландия през 2014 г.

Традицията на Baabaas позволява на играчите да носят чорапи по свой избор. Същият бивш съотборник предупреждава, че ако Кеърни носи чорапите на Clongowes, ще го убие.

„Е, аз няма да нося чорапи на Клонгауз. Ще нося едни Clongowes и едни UCD“. Той провери дали това е правено преди и, наред с други, Рори Бест носеше един чорап на Улстър и един на Банбридж, когато беше капитан на Бабаас преди две години на “ Twickenham“ срещу Фиджи.

Бъдеще след ръгбито

След като приключих с Force, това беше хубав начин да се оттегля.

„Пърт е може би най-хубавото място на света, на което съм бил. Когато приключих с Лейнстър, все още имаше част от мен, която не искаше да приключи напълно. След това, след един сезон там, разбрах, че моментът е подходящ. Но тези седем месеца бяха невероятни.“

Той е едновременно нервен и развълнуван от това, което му предстои, въпреки че пандемията направи прехода от Лейнстър по-скоро мек, отколкото внезапен, и с хубаво чувство за време двамата с Джес ще се оженят в Clare следващия петък.

Ако преди 15 години ми бяхте казали, че след пет дни ще завърша кариерата си и ще сключа брак, щях да ви кажа, че сънувате.“

Що се отнася до бъдещето, той би искал да продължи да се занимава с ръгби в някаква степен, а след като осем години е бил председател на Асоциацията на играчите, по-скоро с административната страна на играта.

„В същото време ще бъда търпелив. Може да ми отнеме от година до три, преди най-накрая отново да си намеря работа с нещо, което ми е страст. Мисля, че щом веднъж намериш целта, оттам нататък е доста лесно. Просто трябва да намеря нещо, което да ме накара да стана от леглото в понеделник сутрин, за да отида и да преследвам нещо, в което да се опитам да се усъвършенствам.“

Той има диплома по търговия, а през 2013 г., когато отсъства за една година с контузия на коляното, завършва магистратура по бизнес. Участва в няколко бизнеса и едно е сигурно – Киърни никога не би взел решение, докато е ядосан или в разгара на момента.

Киърни също така чеше дългогодишен сърбеж, като играе малко GAA с Кули Кикхамс. Той все още ще тича и ще ходи на фитнес няколко пъти всяка седмица, въпреки че предпочита петобой, тенис или скуош, отколкото бягане на 10 км.

Имам нужда от отборен спорт или игра, в която след няколко часа има победител и победен. Но не ми липсва да съм във форма. През последните шест месеца загубих около пет килограма мускулна маса, но е много приятно да се върна в отборна среда с група момчета, които се забавляват. Това е единственото нещо, което ми липсва.“

Присъствието на стадион „Авива“ по време на победата на Ирландия над “ All Blacks“ също напомни за това. Той ще се превърне във фен, макар че, както почти всички пенсионирани играчи, знае, че този процес може да отнеме няколко години.

„Но няма горчивина, че напуска играта. Тя беше толкова добра за мен и получих толкова много от нея.“

Забележителна кариера

След победата на Ирландия над Япония Джони Секстън заяви, че е гузен за това, че е отпразнувал 100-ната си шапка, като в същото време отбеляза как Сиан Хийли е спечелил 100-ната си шапка, а Кърни и Фъргъс Макфадън са се разписали на празни стадиони.

„Това беше нотка на класа от страна на Джони и признак за самия него, че винаги споменава другите хора“, казва Киърни, но той все още може да размишлява върху всички безбройни големи мачове, в които е играл.

В 95 мача за Ирландия има четири титли от Шестте нации, разпределени в 10 сезона, включително два Големи шлема. Той и Бест са единствените двама играчи, участвали във всичките 20 мача, а Киърни е единственият, който започва всичките.

Той също така започна в победите над All Blacks в Чикаго и у дома през 2018 г., всичките три теста от победната серия в Австралия през 2018 г. и е двукратен участник в туристическите кампании на Lions, като играе и в трите теста в Южна Африка през 2009 г.

За 15 сезона с Лейнстър той печели четири шампионски купи „Хайнекен“, една European Challenge Cup и шест титли в Келтската лига/Pro12/Pro14.

Въпреки това вероятно не е получавал похвалите, които е заслужавал, а към края, подобно на всички тридесетгодишни, съвременните изисквания за последното ново нещо или новото дете в квартала, както и умората от същото старо, означаваха, че Киърни търпи повече критики.

„Понякога това ме подтискаше и дразнеше, но по някакъв перверзен начин почти ми харесваше. Даваше ми възможност да доказвам на хората, че грешат, и мисля, че това може да бъде наистина силен инструмент, ако се използва по правилния начин.“

Има ли нещо, за което съжалявате?

„Това, че не постигнах 100 мача за Ирландия. 95 плюс трите Lions ме оставят на 98. Мисля, че пропуснах малко повече от 30 мача с Ирландия поради контузия. Опитвам се да си казвам, че това е само число, но то е повече от число. Това е невероятно престижен клуб, така че това наистина е единственото ми съжаление от играта.“

С оглед на това може би най-голямата трансформация, на която е станал свидетел, е напредъкът в диетата, фитнеса, осъзнаването на тялото и възстановяването. Играчите от Академията получават образование, което той не е получавал до средата или края на 20-те си години.

„Бях на 19 или 20 години във фитнеса на „Лейнстър“ и се опитвах да направя чист тласък и тогава измъкнах диск в гърба си. Наистина е малко вероятно това да се случи на някое от тези деца сега, но този единствен момент ми причини много разтежения на сухожилията през годините. Вероятно това е единственият момент в кариерата ми, който бих върнал назад, ако можех.“

Промяна в Leinster

В това и в много други отношения Leinster са просто неузнаваеми от времето, когато той за първи път проби в отбора през 2005-2006 г., и признава, че нищо не ги е амбицирало повече от доминацията на Munster по това време.

„Този мач на Lansdowne Road, полуфиналът през 2006 г., беше денят, в който осъзнахме, че нещо трябва да се промени. В онези дни винаги сме завиждали и ревнували Мънстър, че това беше най-големият стимул клубът да бъде там, където е сега.“

Той отдава дължимото на Майкъл Чейка за това, че е подтикнал революцията, и на Джо Шмидт за това, че я е развил, проявил е такава вяра в него, дал му е ясна представа какво иска и го е направил по-добър играч. Шмидт е бил най-влиятелният му треньор, „без съмнение“, и той хвали „силната динамика“ между Стюарт Ланкастър и Лео Кулен.

Както разкрива в биографията си “ No Hiding“, кариерата на Киърни на практика е приключила с двуминутен телефонен разговор с Анди Фарел, а когато е притиснат, признава, че това го е разочаровало.

„Но в такива ситуации можеш да се окажеш много ценен, а аз знам, че спортът е безмилостна игра. Един разговор на четири очи и чаша кафе биха ми помогнали много, но разбирам, че старши треньорите са заети. И това не отнема възхищението ми от него и от това, което е постигнал с този отбор“.

Всъщност Кърни казва, че този „нов“ ирландски отбор ме е „смаял със стандарта си на игра“, особено с комфорта и уменията си върху топката.

„Те не изпитват нужда да ритат спорни удари толкова много, колкото може би сме го правили в миналото, а когато не разполагат с топката, се защитават изцяло и със сериозна скорост на линията, за да си върнат топката.“

Като „нов“ отбор той също така чувства, че няма причина, защо да не могат да се развиват през следващите две години.

В книгата му става ясно, че е изградил сериозни отношения с Джордан Лармур и го е посочил за свой наследник. Подобно на мнозина, Киърни не е очаквал идването на Хюго Кийнън.

„Той силно ме изненада и не искам да кажа това с някакъв негативен оттенък. Когато подготвях книгата, всички призоваваха за Джордан. Той беше следващият човек на поста, а аз не бях виждал огромна част от играта на Хюго.

„Но последната година и половина беше изключителна и отново не искам да кажа това в някакъв негативен смисъл. Той просто прие международното ръгби като нещо нормално. Расте с всяка изминала седмица. Вземането на решения е стабилно. В него има истинска увереност и трябва да знаеш, че твоят халф-бек ще се справи с всяка каша, която му се изпречи на пътя, ще бъде силен във въздуха и ще има добро покритие на терена. Той наистина е бил превъзходен всеки път, когато е обличал фланелката. Много е трудно да се посочи слабост в играта му.“

Основни моменти в кариерата

Що се отнася до собствената кариера на Киърни, ако трябва да избере един връх, това би било коронясването на Големия шлем на „Туикънъм“ в Деня на Свети Патрик през 2018 г.

„През 2009 г. бях все още млад и да мога да го направя отново девет години по-късно, при това играх доста добре и бях на върха на възможностите си, след като тялото ми беше преминало през ада в продължение на няколко години.“

Най-трудният съперник варира в зависимост от това как му се е противопоставял.

“ Sitiveni Sivivatu и Joe Rokocoko, те бяха невъзможни за спиране.“

Покриване на задното поле – една от силните страни на Кърни?

„Картър. Винаги гледах очите на „9“ и „10“, защото 99 процента от играчите в света ще погледнат там някъде, преди да ритнат топката, докато Картър беше невъзможно да се предвиди. Той гледаше в една посока, ти си мислеше, че ще я ритне там, а после риташе в другата посока.“

Той харесва правилото 50:22, когато го изпробва в Супер Ръгби, и смята, че то е добро за играта.

Най-добрият халф-бек?

„Еммм… това е труден въпрос. Mils Muliaina, Israel Folau и Ben Smith.

„Фолау е най-великият атлет, който някога съм виждал отблизо, без съмнение. Смит е просто чист All Black, а Мулиайна също имаше всичко, типичният All Blacks краен защитник. Невероятен във всичко.“

Любимият му съотборник е лесен – брат му.

„Да се наредя с Дейв на Световната купа през 2015 г. винаги ще бъде най-гордият ми момент. Поглеждам към Johnny, Ferg, Sean Cronin, Dev Toner, тези момчета са момчета, с които съм играл ръгби в училище и които са преминали през всички степени, така че там също има специален сантимент.“

„Но макар че 2018 г. беше най-удовлетворяващият ми ден със зелената фланелка, най-голямата ми гордост винаги ще бъде, че се наредих с Дейв в редицата за химните срещу Франция в Кардиф на Световната купа през 2015 г.“

Загубата на брат им Рос, блъснат от камион, когато е само на шест години, ги прави по-близки като семейство. „Въпреки че го нямаше толкова дълго време, той беше лепилото, което ни държеше всички заедно. За съжаление, много семейства са в подобна ситуация и това може да се окаже истинска точка на пречупване за тях, но при нас определено е обратното. Мама и татко поддържат шоуто наистина добре. Израснах в едно наистина щастливо детство.“

Поглеждайки назад преди последния си мач, Киърни казва, че преди всичко е имал късмет.

„За почти всички наистина важни мачове бях там, във форма и на разположение. Тази статистика, 20 от 20 в тези мачове от „Шестте нации“, определено има и елемент на късмет, както и това, че съм бил здрав в правилните моменти. Преобладаващото ми усещане е за истинска благодарност, че съм участвал в толкова много големи дни със синята или зелената фланелка.“

Започнал преди 30 години да играе в Dundalk RFC, той знае, че моментът е подходящ.
Той може да отпътува към залеза с гордост.