Нерядко съм съгласен с Майкъл Гоув, всъщност никога. Но въпреки това е трудно да се спори с държавния секретар на Обединеното кралство за това, че се е опитал да изравни позициите си, след като подкрепи призивите на Mercedes F1 да преосмислят новата си спонсорска сделка с Kingspan. Ирландската компания за строителни материали е обвинена, че е предоставила горими материали, които са допринесли за скоростта на разпространение на пожара, който трагично отне живота на 72 души в Grenfell Tower в Лондон през 2017 г.

Продължаващото разследване на трагедията разкри редица шокиращи подробности. През декември 2020 г. бившият управляващ директор на Kingspan Питър Уилсън се оттегли от поста си, след като стана ясно, че фирмата е използвала остарели противопожарни тестове, за да продава материали. Комуникацията между служителите на компанията изглежда подсказва, че тези проблеми са били осъзнати, но липсват последващи действия.

Това не изглежда добре нито за Kingspan, нито за Mercedes, но това, което Гоув и другите политици, които се намесиха, забравиха да споменат, е спонсорството на Kingspan на Ulster. Това не е първият случай, в който британските лидери показват невежеството си по отношение на събитията в Севера, но изглежда поразително, че никой в Камарата на общините не е забелязал, че в Белфаст има спортна арена, наречена стадион „Кингспан“.

Grenfell United, организация, в която членуват жертви и оцелели от пожара, потвърди пред The Irish Times, че никога не е получавала политическа подкрепа в кампанията си да накара Ulster също да спре да използва стадион Kingspan.

На провинцията трябва да бъдат зададени въпроси. През януари тази година Grenfell United изпрати писмо до базирания в Белфаст отбор с искане да прекъсне връзките си с титулярния си спонсор. Според Grenfell United в отговора на Ulster, който е получен едва през март, повече от месец по-късно, са посочени продължителността на отношенията им с Kingspan (от 1999 г.) и правните проблеми, свързани с предоставянето на какъвто и да било коментар или вземане на решение, докато разследването все още е в ход.

Изглежда, че Улстър ще изчака окончателното решение за отговорността от разследването, преди да вземе решение за своя спонсор. Въпреки това Grenfell United не очакват окончателен резултат преди 2023 г. Предвид шокиращите подробности, които вече излязоха наяве, да се играе с фланелки с надпис Kingspan през следващите 18 месеца/две години е проблематично.

От Ulster не отговориха на молбата за коментар по този въпрос.