Засегнатият от Covid уелски регион заяви, че би било „твърде рисковано“ да използва играчи, които трябва да излязат от карантината в деня преди мача.

Скарлетс се отказаха от мача си за Купата на европейските шампиони срещу Бристол Беърс този уикенд, след като решиха, че ще бъде „твърде голям физически риск“ да селектират някой от играчите си, които трябва да излязат от карантината в деня преди мача.

От уелския клуб потвърдиха, че от Ospreys и Dragons са им предложили да им предоставят играчи под наем преди удължения краен срок за регистрация, който изтича тази сряда, но в изявлението се обяснява, че Scarlets все още не са успели да „съставят отбор за деня на мача, който да може безопасно да излезе на терена“ на „Аштън Гейт“.

От European Professional Club Rugby потвърдиха, че на Бристол ще бъде присъдена победа с 28:0 и пет точки. Въпреки слабата си форма в Премиършип, това поставя отбора на Пат Лам в силна позиция за класиране от група В, като на 19 декември предстои мач навън срещу Stade Français, който в момента е на 10-о място във френската Топ 14.

Саймън Мюдерак, изпълнителен председател на „Скарлетс“, очерта предизвикателствата, които възникнаха след завръщането на гастрола на „Скарлетс“ от Южна Африка след отлагането на мачовете от United Rugby Championship при откриването на варианта „Омикрон“ на „Ковид-19“.

„Това е решение, което не взехме лесно“, каза Мюдерак. „Това е страхотен мач между два велики клуба, който привържениците, играчите и служителите от двете страни очакваха с нетърпение.

„В крайна сметка обаче благосъстоянието на нашите играчи трябва да бъде наш приоритет и след обсъждания с нашия персонал преценихме, че има твърде голям риск да поискаме от играчите, които в момента са под карантина, да играят мач от такъв мащаб и интензивност само ден след излизането им от карантината.

„Не трябва да забравяте, че отборът е в изолация от момента, в който новината за този вариант на Омикрон се появи за първи път, когато те все още бяха в Дърбан, така че общо ще минат около 15 дни. Освен това много от играчите не са играли от мача с Бенетон на 22 октомври. Като клуб сме длъжни да се грижим за нашите играчи.

„При положение че само 14 членове на състава тренират на Parc, като половината от тях са млади играчи, ние проучихме възможността да регистрираме играчи от други региони и сме благодарни за положителния отговор от страна на Ospreys и Dragons. Но всички играчи, които наемахме, на практика щяха да бъдат „обвързани с купата“, което направи и тази опция предизвикателство.

„Имайки предвид целостта на състезанието, сметнахме, че не сме в състояние да съберем 23-ма души за деня на мача, които спокойно биха могли да излязат на терена срещу Bears.“

Мюдерак също така подчерта, че Скарлетс не са върнали нито един положителен резултат за Covid по време на „всички кръгове на тестване“ преди напускането на Южна Африка, както и по време на 10-дневната карантина в близост до Белфаст. EPCR призна, че ситуацията е неприятна.

Ръководният орган публикува свое собствено изявление, което гласи: „Надявам се, че ще бъдем удовлетворени от това, което сме направили: „EPCR признава злощастните обстоятелства, които са засегнали играчите и персонала на Scarlets не по тяхна вина, и би искал да подчертае, че присъждането на мача на Bristol Bears е мярка за управление на турнира с цел да се гарантира, че всички мачове в Heineken Champions Cup 2021-22 са отчетени.“