Грейнджър, директор на RFU за развитие на ръгбито, има за цел да увеличи участието в спорта чрез редица инициативи.

Аматьорският ръгби съюз все още се бори с последиците от коронавируса, като данните сочат, че участието в този спорт все още не е достигнало нивата отпреди пандемията.

Отборните спортове като цяло се сблъскват с намаляващ брой участници, като данните, събрани от Sport England, показват, че по-младите хора са по-малко склонни да се върнат към спорта, отколкото хората над 35 години. Броят на активните мъже на възраст между 16 и 34 години е спаднал с 4 % в сравнение с периода преди пандемията, достигайки 65,8 %.

Това е сериозна тревога за ръководните органи, особено като се има предвид, че вече се наблюдава бавно намаляване на броя на хората в тази възрастова група. Особено тежко е засегнат ръгби съюзът – характерът на играта с пълен физически контакт означава, че клубовете, които преди са пускали втори и трети състав, сега се борят да запълнят тези фланелки.

Статистиката на RFU, изготвена на базата на местните окръжни лиги, показва, че от септември 2021 г. насам са завършени 12,5 % по-малко срещи в сравнение със същия период на 2017 г., който е бил сходен по отношение на броя на мачовете.

Клубовете съобщават, че са били принудени да избират играчи от долните XV за първите отбори, което се отразява на способността им да осъществят мачовете на другите отбори.

Картината изглежда е различна в различните клубове. Андрю Джефри, председател на Skipton RFC, който играе в третата дивизия на Йоркшир, заяви, че участието на мъжете в ръгбито е намаляло през последните десет години, но пандемията е оказала по-голямо влияние върху младежите, които се присъединяват към клуба.

„Може би децата нямат навика да идват на ръгби и е по-трудно да ги откъснем от плейстейшъните им, а вероятно и защото спортът в училищата е по-малко“, каза той. „Това не е само проблем на ръгбито – същото чувам и от юношеските футболни отбори.“

Стив Грейнджър, директор по развитието на ръгбито в RFU, заяви, че ръководният орган обмисля начини за насърчаване на по-голямо участие.

Той каза: „Искаме да вдъхновим тези, които никога не са играли, да изпробват различните версии на ръгбито, които предлагаме, включително Touch Union; нашата безконтактна игра и ходещото ръгби. Ще популяризираме и лагерите All Schools и Inner Warrior, които дават възможност на по-различни общности да опитат ръгби.“