Южна Африка предоставя солиден контингент от петима играчи, а Maro Itoje гарантира, че Англия е включена.

След поредната объркана година на засегнати от Covid графици за мачове, Световното ръгби разкри своя мъжки “ dream team „, който предизвика дебати. Празничният сезон, изглежда, е време за добро настроение и спорове за несъвършени, субективни селекции.

Сгъстеният характер на тестовата среда, разкрит в завладяващия набор от есенни международни срещи, които завършиха с поощрителни резултати за северното полукълбо, също засилва споровете.

Южна Африка, която победи British and Irish Lions и запази първото си място в класацията, предостави здрав контингент от петима играчи. Малкълм Маркс, Ебен Ецебет, Сия Колиси, Лукханьо Ам и Маказоле Мапимпи се представиха отлично. Тук няма оплаквания. Всъщност можеше да има дори повече спрингбокс.

Заради начина, по който разполагат с Bomb Squad и доминирането на мускулите, и двамата им loosehead props, Стивън Китшоф и Ox Nche, имаха претенции да изместят Уин Джоунс. Тревор Някане държеше здраво свещта на Таджг Фърлонг, което само по себе си е значителен комплимент. Лоуд де Ягер и Франко Мостерт можеха да се вклинят в задната петица на схватката.

При все това Маро Итое изглежда страда от собственото си постоянство. Въпреки дисциплинарните проблеми срещу Уелс в „Шестте нации“, той поддържаше високо ниво и беше изключителен в първата тестова победа на “ Lions“ над Южна Африка.

Спрингбокс загубиха пет от 13-те си мача. Две от тези поражения бяха дело на Австралия и малцина ще се възмутят от включването на капитана Майкъл Хупър. Саму Кереви изигра важна роля за триумфа на Уолъби над Южна Африка, но участва само в още три международни мача. Акциите на Дейв Рени можеха да се повишат, ако беше успял да привлече експлозивния център за европейското турне.

Иначе сред нападателите има доказателства за колебания. Към Колиси и Хупър се присъединява Арди Савеа в доста небалансираната задна редица. Закачливите може да предполагат известна артистична свобода от страна на тримата офанзивни играчи – Ричи Маккоу, Тиери Дюсутоар и Маги Алфонси – в селекционната комисия.

Колиси, Хупър и Савеа изживяха превъзходни години. Но нека го кажем така: ако сме длъжни да победим този отбор на мечтите, бихме използвали скачащ в лайноут-а флангови играч и може би нападател в основата на схватката. Можеше да се помисли за Кортни Лоус или Камерън Уоки. Кейлан Дорис и Джак Конан също показаха класата си за Ирландия.

Антоан Дюпон е без алтернанива на поста полузащитник, а Аарон Смит и Фаф де Клерк пропускат мачовете по различни причини. Друга звезда на Тулуза, Ромен Нтамак, може да се смята за нещастен, че е изместен от Боден Барет като номер 10. Що се отнася до тройката в защита, Стюарт Хог вместо Джорди Барет може да изкриви едно или две чела.

Общият баланс ли беше фактор? Защото летящият Уил Джордан, носител на наградата за пробив в Световното ръгби, заслужаваше място. И все пак добавянето на втори Барет, за да станат четирима All Blacks, щеше да се усеща тежко на фона на неубедителната година за Нова Зеландия.

Липсата на играчи извън Rugby Championship и Six Nations е срамна, дори леко стряскаща в светлината на неотдавнашните поправки за право на участие. Макар че по-малкият брой мачове за тези „развиващи се“ страни ще бъде една от причините за това, признаването на напредъка на Чили под ръководството на Пабло Лемоин чрез поставянето на Сантяго Видела на поста краен защитник щеше да бъде лесен начин за разширяване на хоризонтите.

Може би това би било твърде символично. В крайна сметка хората приемат тези отбори много сериозно.