Джордж Форд усеща, че е взел правилното решение, да се присъедини към Sale Sharks през следващия сезон, но признава, че не може да бъде сигурен. В крайна сметка е имал много причини да остане в Лестър Тайгърс. Не само, че му предложиха по-добър договор, но и обича живота на „Уелфорд Роуд“, а директорът по ръгби Стив Бортуик е в процес на съживяване на клуба, който беше загубил своя път.

Лестър е начело на Галахър Премиършип, а утре се завръща в Купата на шампионите „Хайнекен“ с грандиозен сблъсък срещу лидера във френската Топ 14 Бордо-Беглес. Затова моментът за Форд, който е толкова изящен на терена, изглежда малко неадекватен. Защо да се отказва сега?

28-годишният Форд, който за първи път говори публично за решението си, заяви: „Беше наистина трудно. Обичам престоя си в Лестър, винаги съм го правил, както през възходите, така и през паденията. Не знам дали това е правилно или погрешно решение – но в крайна сметка решението е такова, каквото го вземеш. Искам да се опитам да се справя и да направя най-доброто, на което съм способен, когато дойде моментът.

„Не гледам на това като на авантюра или риск. Направих го, защото смятах, че това е добро решение за развитието на ръгбито. Имам и други неща извън терена – имам няколко бизнеса на север. Със семейството ми и приятелката ми там, [присъединяването към Сейл] беше възможност да представям мястото, от което съм, и семейството ми да бъде по-често на трибуните. От 16-годишна възраст съм далеч. Баба ми и дядо ми се борят да идват и да ме гледат как играя.

„За момента съм отдаден на 100 процента. Обичам да представям Лестър Тайгърс и винаги ще го правя. Това е наистина специален клуб.

„Каквато и да е била ситуацията, съм се опитвал да се отдам на това място на 100 %, защото клубът е по-голям от всеки един играч, по-голям е и от мен. Става дума за феновете, които идват всяка седмица, и за хората, които са играли преди мен. Надявам се, че тази връзка никога няма да се промени.

„Знам, че някои хора няма да го разберат, но това е реалността. Най-добрият начин, по който мога да покажа ангажираността си към клуба, е като играя колкото се може по-добре“.

Форд заяви, че разговорът с Бортуик, за да потвърди намерението си да напусне, е бил „труден и емоционален“, защото Лестър „не е могъл да направи повече“, за да го убеди да остане.

Бортуик обаче е разбиращ и не изпитва никаква обида, тъй като е преживял нещо подобно през 2008 г., когато напусна Бат в посока Сараценс.

„Бихме се радвали Джордж да остане, но това е професионален спорт“, каза Бортуик. „Той взе това решение и сега ние използваме максимално всичко, което можем през този сезон.

„Това може да бъде труден момент за самия играч. Аз бях капитан на Бат. Взех решение да напусна и да се присъединя към Сараценс. Освободиха ме като капитан и три седмици по-късно ме възстановиха . Нищо не се беше променило от моя гледна точка; продължавах да работя усилено и да водя отбора.

„Когато [Форд] ми съобщи новината, той беше много откровен с мен. Каза: „Това са моите намерения за този сезон“ и направи точно това.“

Форд е изключителен, тъй като Лестър постигна девет поредни победи. В първия си мач след обявяването на напускането си Форд беше играч на мача при победата с 16:14 над Harlequins през уикенда, като неговите удари и воденето на играта бяха от решаващо значение за победата. „През този сезон има за какво да играем“, каза Форд.

Форд беше на 20 години, когато се появи от пейката за 24 минути във финала на Премиършип през 2013 г. и поведе Лестър към победата над Нортхемптън Сейнтс на Туикънъм. Оттогава клубът не е печелил голям трофей и е затънал в бездната, без пари извън терена и без победи на него, докато през миналия сезон не започна да обръща нещата, достигайки до финала на European Challenge Cup.

„Когато си в това положение, просто играеш по най-добрия начин, за да постигаш резултати, но когато погледнеш назад, виждаш, че е имало трудни сезони“, каза Форд.

„Клуб като Лестър, който бе на върха в продължение на много, много години, това бе голямата тема, нали?

„В спорта нямаш гарантирано право да бъдеш някъде – трябва да го заслужиш. В продължение на две, три, четири години ние не го правехме. Като играч имаш избор: можеш да обвиняваш всички около себе си и да позволиш това да се отрази на собственото ти представяне или да се справяш възможно най-добре. През тези години, както и сега, се опитвам да върша работата си колкото се може по-добре за клуба“.

Форд има същото отношение към отпадането си от състава на Англия, след като през лятото загуби мястото си в националния отбор. След мача в неделя той изпи една бира с Маркъс Смит, халфът на Harlequins, който го замени за Англия.

„Дали срещу мен щеше да е Маркъс, или някой от друга страна, начинът на мислене щеше да е същият“, каза Форд. „Разочароващо е, потиснат си, че не си част от това – но трябва да си в позиция да отидеш и да играеш добре. Стремя се да се подобря.

„Гледам да си върша работата колкото се може по-добре за клуба и защо това трябва да се променя, независимо дали ще те селектират за Англия, или не?“