Решението на Кох отразява възможностите за наемане на кадри, които ще възникнат, когато отборите се сблъскат с новия таван на заплатите.

Wasps обявиха подписването на договора с носителя на Световната купа Винсент Кох от съперниците си в Gallagher Premiership Saracens.

Кох, който ще се присъедини към Wasps през следващия сезон, има повече от 100 участия в Saracens, като през това време е спечелил европейски и Премиършип титли.

31-годишният Кох беше ключов член на отбора на Южна Африка за Световната купа през 2019 г., кампания, която завърши с победа на Спрингбокс над Англия, за да вдигне трофея „Уеб Елис“.

Старши треньорът на Wasps Лий Блекет заяви: „Търсехме tighhead от световна класа и в лицето на Винсент намерихме нашия човек.“

Кох добави: „Поговорката гласи: „Промяната е толкова добра, колкото и почивката“. През последните няколко години Saracens беше невероятен отбор и аз изживях страхотни моменти там, които винаги ще ценя. Но вярвам, че е време за промяна, а новото предизвикателство в Wasps е това, от което се нуждая за следващата страница от кариерата ми.“

По-ниският таван на заплатите причинява сериозни главоболия

Били Вунипола, Алекс Лозовски и Елиът Дейли бяха привлечени в Saracens на различни етапи от кариерата си. Всеки един от тях се почувства като своеобразно заяждане и уязви феновете на Wasps.

Неотдавна Сионе Вайлану, а след това и Али Кросдейл се насочиха в друга посока. Винсент Кох, спечелилият Световната купа южноафрикански титуляр и един от основателите на прословутия Bomb Squad“, сега последва примера им и замени “ Saracens“ за „Wasps“.

Кросдейл е обещаващ играч, но последният от тези ходове е най-значимият. Всъщност той е основно отражение на възможностите за привличане на нови играчи, които ще се появят, когато отборите преразгледат разходите си на фона на клаустрофобичното намаляване на тавана на заплатите в Премиършип.

Знаем например, че в момента Saracens преговарят за удължаване на договори с братята Вунипола. Миналия месец Даниел Скофийлд съобщи, че първоначалните условия, предложени от Сарис, са били далеч по-ниски от настоящите договори на братята. Еди Джоунс и френските клубове трябва да са сред заинтересованите наблюдатели на нещата.

Saracens направиха умни покупки на позицията „tighthead prop“, които ще облекчат загубата на Кох, привличайки Алек Клери от Джърси и италианския национал Марко Ричони. Последният започна сезона блестящо, преди да скъса предна кръстна връзка срещу Аржентина миналия месец. Йън Пийл също е фантастичен треньор на нападателите.

Кох си тръгва от Северен Лондон след впечатляващи пет години. През 2019 г. той изрита топката в тъч на „Сейнт Джеймсис Парк“, за да подпечата триумфа на финала за Купата на шампионите над Лейнстър. Само през миналия уикенд неговите схватки измъчиха Exeter Chiefs и спечелиха поток от наказателни удари. Telegraph Sport разбра, че Сараценс са искали да задържат Кох, но не са могли да се сравнят с това, което са му предложили от Wasps.

Задоволството на Лий Блекет изпъква от официалното прес съобщение, което подсказва, че привличането е било приоритет и че (вероятно скъпата) мисия е била изпълнена.

„Търсехме tighthead от световна класа“, каза Блекет. „В лицето на Винсент намерихме нашия човек.“

От своя страна Кох изрази желанието си да се отчете с още един трофей. Saracens се намират на второ място в Премиършип, без да са достигнали най-добрите си резултати. Те са най-близо до това да свалят от трона Лестър Тайгърс и със сигурност ще участват в плейофите – не на последно място, защото нямат участие в Шампионската купа.

Въпреки че ще навърши 32 години, преди да се премести в Уест Мидландс, и ще се движи насам натам заради ангажиментите си към Спрингбокс през втората половина на следващата година, Кох ще добави стойност в Уошпс.

Ако списъкът с контузиите на Блекет най-накрая се облекчи, има възможност да събере изключително талантлив отбор през следващия сезон. Том Уест и Робин Хислоп, двама looshead на Wasps, са в полезрението съответно на селекционерите на Англия и Шотландия. Дан Фрост е откритие на поста хукър, а Габриел Огре със сигурност ще се подобри. Независимо дали Джефри Тумага-Алън ще остане, Кох ще подсили тези опции в предните редици.

Двойка Елиът Стоук и Джо Лаунчбъри вероятно ще измести Ваеа Фифита на предпочитаната от него позиция на фланкер. Сред добрите защитници, след завръщането на Томас Йънг в Уелс, са и двамата братя Уилис, Алфи Барбиъри, Низаам Кар и Брад Шийлдс.

По-ниският таван на заплатите причинява главоболия в цялата страна сред хората от ръководството, които жонглират с бюджетите. Но с ходове като този на Кох това може да доведе до вълнуваща – и открита – надпревара за титлата в Премиършип през следващата година.

Може би повече от всеки друг клубен шеф Блекет знае как проблемите с контузиите могат да унищожат отбор, който на хартия изглежда далеч по-стабилен. Осите, опустошени от контузии след зрелищното си достигане до финала на Премиършип през 2020 г., завършиха осми през миналия сезон, а в момента се лутат на девето място.

Привличането на подписа на Кох поне ще убеди привържениците, че гледат нагоре, а не надолу.