Отоговрника за терена от Абърхавън и непрофесионалиста Дженкинс попадна в отбора на Кардиф за големия евро сблъсък с Тулуза, изправен срещу френските гиганти, в чиито редици е световният играч на годината Антоан Дюпон.

Част от непреходната магия на спорта е фактът, че един клубен отговорник за терените, който играе ръгби на полупрофесионално ниво, може да се изправи срещу европейските колоси Тулуза и техния новоизбран световен играч на годината само седмица след като е приключил незабелязано в уелската Премиършип.

„Може да се нарече сюрреалистично изживяване“, смее се Роуън Дженкинс, излязъл да пазарува за Коледа на сутринта след предишния мач, когато се е отзовал на обаждане от Кардиф за Шампионската купа.

„Една седмица бях в Drovers на вятъра и дъжда, когато играех с Llandovery, а на следващата бях в Cardiff Arms Park пред голяма публика, изправен срещу европейските шампиони от Тулуза.“

Никой не може да критикува спорта, че е предвидим.

Дженкинс е специалист по терените на пълен работен ден, който играе и като проп за Aberavon RFC.

Действително на 30-годишна възраст можеше да му бъде простено да вярва, че шансът за изява под слънцето на европейското ръгби го е подминал.

Но предната седмица в Аберавон му се обаждат и го питат дали би могъл да запълни празнината в отбора на Кардиф за бляскавия мач за купата „Хайнекен“ срещу носителя на титлата Тулуза.

Такива неща не би трябвало да се случват в дните на регулираните ръгби отбори и изискването за перфектно планирана подготовка в елитния сегмент на играта.

Но се появиха изключителни обстоятелства.

В крайна сметка Кардиф бяха лишени от 42-ма играчи заради карантина и различни други проблеми, което означаваше, че клубът е принуден да се обърне към редица членове на академията и полупрофесионалисти за това, което изглеждаше най-трудното им изпитание от години.

Бившият играч на „Ню Док Старс“ и „Фелинфул“ Дженкинс беше един от тези, на които беше възложена най-трудната задача, като трябваше да се включи в предната редица срещу противниковата схватка.

Тулуза има заслужена репутация на отбор, който играе с размах.

Освен това обаче те притежават и огромна сила в в схватките. Опитните професионалисти ще кажат същото. Затова да се противопоставиш на тях като полупрофесионалист е все едно да си сложиш главата в клещи. Около десетина пъти за един следобед.

Но Дженкинс премина през най-голямото изпитание в кариерата си.

„Той и другите момчета от първия ред се справиха много, много добре“, каза старши треньорът на отбора от Западна Валия в Абърейвън Джейсън Хаят.

„Тулуза е един от най-добрите клубни отбори в света. Да, Кардиф допуснаха няколко наказателни удара, но хората забравят, че изграждането на взаимоотношения в първата редица може да отнеме време.

„Роуън сам спечели една или две дузпи. Кардиф имаше и схватка на противниковата линия, която беше солидна, преди Джош Адамс да премине под гредите.

„Да бъдеш хвърлен като предна линия само след четири тренировъчни сесии срещу такъв качествен противник – не мисля, че е имало по-голяма задача в спорта.

„Спомням си, че играех като хукер за Llanelli в мач за Европейската купа срещу Stade Francais. Дълготрайният ми спомен е, че в клубното ръгби почти нямаш лукса да се отпускаш от време на време. В тези мачове, ако се изключиш като предна редица, ще бъдеш разкрит. Трябва да си 100-процентово концентриран за всяка секунда във всяка схватка или ще се върнеш назад в полето

„Натискът, който се упражнява, е невероятен. Тулуза извади невероятна схватка, така че можете само да си представите колко сила генерираха.

„Всички от първата редица, използвани срещу Тулуза, свършиха фантастична работа. Роуън е страхотен човек, тих и популярен сред всички момчета.

„Гордея се с него и с Гераинт Джеймс, друго момче, което играе за Аберавон – той се появи от пейката в събота. Всички в клуба се чувстват по същия начин.“

След това треньорът на Кардиф Груф Рийс не пропусна да подчертае момента, в който Дженкинс получи овации, когато напусна терена през второто полувреме.

А когато се върна в клуба в Аберавон в събота вечерта, той беше обграден от съотборници, които го бяха гледали по-рано.

Със сигурност Дженкинс е дал своя принос за уелската Премиършип.

Но какво ли е да делиш едно игрище с Антоан Дюпон, обявен за световен играч на годината само няколко дни по-рано, и неговия партньор в полузащитата на Франция Ромен Нтамак?

„В събота вечерта няколко приятели ми писаха, като ми напомняха, че преди две-три седмици гледах такива като Дюпон и Нтамак да играят срещу Нова Зеландия и да ги побеждават“, казва Дженкинс.

„Бях се запътил да се изправя и срещу един 50-кратен All Black (Чарлз Фаумуина), преди той да отпадне с контузия преди началото на мача.

„Не бих казал, че бях обезсърчен от предизвикателството. Амбицията на всеки играч е да се изправи срещу най-добрите и аз не съм по-различен.

„Смятам, че съм късметлия, че Кардиф ме помоли да играя. Имах престой там миналата Коледа и предполагам, че това ме е поставило в списъка им за контакт.

„Просто съм благодарен на такива като Груф Рис и колегата му треньор TRT (Рис Томас), че ме повикаха.

„Не мога да не благодаря и на старшите играчи на Кардиф. Такива като Елис Дженкинс, Оли Робинсън и Себ Дейвис бяха брилянтни. Алън Лоурънс също беше страхотен. Подкрепата, която всички ни оказаха, беше несравнима. Посланието беше да излезем на терена, да се забавляваме и да се възползваме от всеки един момент.“

Той продължава: „Като полупрофесионален играч не очакваш да се окажеш на една сцена със световния играч на годината.

„Дюпон беше невероятен. Тулуза получаваше ударите и тичаше обратно към нас. Той го направи няколко пъти, като виждаше нещата по-бързо от другите.

„Той е играчът на момента и всичко, до което се докосне, сякаш му върви“.

„Трябва да им се признае, че се появиха напълно окомплектовани“, казва Дженкинс.

„В главата си знаех какво предстои. Мислех, че с напредването на мача израснахме. Но имаше напрежение, което се проявяваше.

По време на схватките имаше шеги, макар че не беше ясно дали някой разбира какво се говори. „В предните редици има малко задружност“, казва Дженкинс.

„Проблемът в събота беше, че те ми говореха на френски. Нямах представа за какво говорят и не мисля, че те знаеха какво казвам аз.“

Дженкинс може да бъде използван за втори път, тъй като проблемите на Кардиф, свързани с карантината, вероятно ще повлияят на избора им за мача с Harlequins този уикенд.

Но най-напред той трябва да говори с Джейсън Хаят.

„На Аберавон предстои важен мач срещу Нюпорт и не съм сигурен каква ще е позицията на клуба“, казва Дженкинс.

„Разбира се, европейските мачове са страхотни за игра, но аз имам огромна привързаност към Аберавон и не бих искал да ги оставя в беда.

„Така че ще оставя на Груф и Джейсън и на нашия президент Andrew Vaughan John да решат въпроса.

„Ако не беше Андрю, нямаше да мога да играя срещу Тулуза.

„Изоставих кариерата си на служител в затвора, за да играя професионално ръгби, но не се получи така, както се надявах.

„Когато се върнах, Андрю ми предостави възможност в Аберавон, като поддържах терена.

„Ако не работех за Аберавон, можеше да имам друга работа и нямаше да мога да играя срещу Тулуза.

„Така че съм изключително благодарен. Той винаги ме е подкрепял, както и всички останали в клуба.“

Кардиф загуби с 39:7 от Тулуза, но получи огромно признание за усилията си в трудната ситуация.

Малцина олицетворяваха духа им повече от Дженкинс, специалистът по терените, който се справи с европейските шампиони.

Всяко потупване по гърба, което той получи в събота вечер, беше напълно заслужено.