Нито един отбор не изглежда напълно балансиран и като се има предвид, че не можем да знаем каква ще е формата и контузиите през май, нищо не може да се разчете в първоначалните резултати.

Ронан О’Гара, бившият ирландски халф, а сега старши треньор на „Ла Рошел“, заяви миналата седмица, че според него играчите са изглеждали напълно освежени, обновени и заредени с енергия след „огромното разочарование“ от турнето на British and Irish Lions. Той прогнозира, че Европейската купа ще ни покаже най-доброто от ръгбито – и отчасти е прав.

В мачовете през уикенда се наблюдаваха впечатляващи изпълнения, но повишеното темпо и напрежението, които обикновено са характерни за европейските срещи, се проявяваха само от време на време. Преминаването от вътрешните клубни първенства не е лесно за изпълнение и нито един отбор не изглеждаше напълно балансиран.

Въпреки че измина само един от първите четири кръга, от специалистите се очаква да направят прогнози за това кои отбори изглеждат като потенциални шампиони. Истината е, че правенето на категорични преценки е игра на глупаци. Раздробеният характер на турнира прави прогнозите почти невъзможни. Нямате представа каква ще бъде формата и ситуацията с контузиите, когато тези клубове стигнат до април и май следващата година.

По същия начин мнозина гледат да проследят формата на своите клубове, за да прогнозират колко добре ще се справи националният им отбор в предстоящите Шест нации. Има смисъл от това, ако се концентрирате върху формата на отделните играчи, които се борят за място в националния отбор. Причината, поради която това не функционира e когато се разглеждат отборите като цяло, се дължи единствено на Уелс. Година след година техните регионални отбори не произвеждат нищо забележително в Европа, а националният отбор прави изключителни подвизи.

Лейнстър постигна голяма победа над Бат, но като се има предвид слабата форма на съперника през този сезон, трябва да се внимава с разчитането на това. По същия начин трябва да се подходи и към победата на Тулуза над Кардиф. Шампионите бързо отстраниха уелсците, но трудностите, с които се сблъска Кардиф, за да събере състава си, означаваха, че резултатът никога нямаше да бъде по-различен.

Можете да направите по-информирани заключения от някои други двубои. Улстър и Мънстър записаха заслужени победи, а стилът, в който играха те и Лейнстър, отразяваше промяната в отношението, която Анди Фарел, старши треньорът на Ирландия, внушава – по-малко разчитане на задържането на топката напред и преследването на удари, повече желание за атака по ширина, използване на играещи с топката нападатели за подкрепа в по-широки зони.

Разбиването на Нортхемптън от “ Расинг 92″ показа, че деветото им място във френската Топ 14 е подвеждащо. Те разполагат с всички инструменти, за да създадат проблеми на всеки противник, и накараха приличния отбор на „светците“ да изглежда определено посредствено. След като казах, че прогнозите на този етап са безсмислени, все пак съм готов да кажа, че всеки отбор, който победи намиращия се във форма отбор на Racing, ще се доближи, ако не и спечели състезанието.

Победата на Лестър като гост над Бордо може и да не беше красива, но затвърди безупречната им форма в Премиършип. Това, което ще зарадва старши треньора Стив Бортуик, е, че той избра няколко сравнително неопитни играчи и „тигрите“ все пак победиха лидерите на Топ 14. Той също така ще отбележи, че отборът му успя да преодолее слабото начало на второто полувреме. Отборът на Лестър отпреди две години щеше да потъне безследно, след като допусна толкова много грешки. Този отбор имаше вярата в своя план за игра, за да остане в него и да вземе победните точки, когато се предлагаха.

Съставът на Лестър не е сравним с няколко други отбора от Шампионската купа, но тази победа потвърди бързия напредък под ръководството на Бортуик. Ако продължат да демонстрират тази мускулеста агресивност и в Европа, ще гарантират, че никой от съперниците няма да се справи лесно.

През този сезон Ексетър са малко встрани от обичайното си темпо, но срещу Монпелие бяха много по-добри. Интензивността, която е в основата на всичко, което правят добре, беше твърде голяма за френския отбор. Трудно е да се разбере как Монпелие се намира на трето място в Топ 14, когато всяка седмица се сблъсква с по-големи и по-мощни формации от тази на Chiefs.

Разбира се, ще има и досадни спорове за това кое вътрешно първенство е по-качествено въз основа на това кои отбори се справят добре в Европа.