Полузащитникът на Racing 92 и Шотландия иска да се изправи срещу английския номер 10 след планираната среща в Париж, казва Марк Палмър

Фин Ръсел разкри, че се е превърнал в нещо като наставник на Маркъс Смит, тъй като талантливите халфове се готвят да се изправят един срещу друг в първия мач от „Шестте нации“.

Ръсел и Смит, и двамата чудесно интуитивни халфове, които са готови да поемат рискове, завързаха силно приятелство по време на миналогодишното лятно турне на British & Irish Lions и останаха в редовен контакт.

22-годишният играч на Harlequins очевидно дори планира празнично пътуване до Париж, където Ръсел играе клубното си ръгби с Racing 92. Следващата им потвърдена среща е на „Мърифийлд“ на 5 февруари, когато Шотландия ще се опита да защити Купата Калкута, която спечели през февруари с първата си победа на “ Туикенъм“ от 38 години насам.

„Добри приятели сме с Маркъс и разговарям с него на всеки няколко дни“, каза Ръсел пред The Times, след като дърпаше конците по опустошителен начин, когато Racing разгроми Нортхемптън с 45:14 в петък на откриването на турнира Heineken Champions Cup. „Той ми писа преди мача, за да ми пожелае късмет. Разбирам се много добре с него и той говори за идване във Франция за Нова година, което наистина се надявам да направи, защото е страхотен човек, за когото разполагам с много време.

„Очевидно е, че е млад играч, но наистина иска да се учи. Той изразява себе си в начина, по който играе, а това за мен е страхотно да се види. Много хора може да го сравняват с мен, но той е отделен играч, занимава се със собствените си неща и аз съм повече от щастлив да разговарям с него, да бъда приятел и наставник

„За себе си го виждам по-скоро като приятелство, в което можем да си разказваме неща един на друг. Мога да му задам въпрос: „Какво мислиш за това? Как би подходил към това? Въпреки че е млад и няма толкова опит като мен, той е страхотно момче и има фантастичен ръгби мозък.“

Ръсел беше във великолепна форма срещу „светците“, особено когато нахлу зад собствената си 10-метрова линия, след което с великолепно подаване подкани Венцислав Лоре за втория трай от хеттрика на фланговият играч. 29-годишният играч се наслаждаваше на представянето си също толкова силно, колкото и привържениците на парижкия клуб, разпръснати из Франклинс Гардънс, най-малкото защото той и отборът се затрудняват да намерят най-добрата форма напоследък.

Ръсел признава, че му е било необходимо време, за да се отърси от лятното турне. “ Настъпил ли е „махмурлукът“ след Лъвовете? Мисля, че малко. Не мисля, че този сезон все още съм се разпалил истински. Имах няколко седмици почивка, но след това веднага се върнах в игра [за Racing]. Нямаше толкова време за ментално разпускане, преди да се върна в играта. Очаквам с нетърпение да получа една седмица почивка по Коледа или Нова година, но сега трябва да се опитам да запазя това ниво на представяне – и отборът също ще го направи.“

Всичко в Расинг – отбор, стадион, атмосфера – крещи за най-високо ниво, но клубът усеща дълбоко липсата на европейска титла. Те са загубили три финала – от Saracens през 2016 г., Leinster през 2018 г. и Exeter през 2020 г., и както заяви старши треньорът Лоран Траверс: „Целият клуб – директорите, партньорите ни, президентът, треньорският щаб, играчите – има само една амбиция.“

Ръсел смята, че ключът към постигането на този успех може да се крие колкото в психическия подход на отбора, толкова и в блестящата задна линия или мощната атака. „Когато стигнеш до финал на турнир, той винаги е различен. В представянето си в петък бяхме безмилостни и дори в края, когато бяхме доста напред, не им позволихме да вкарат повече точки

„Ако отново стигнем до последните етапи и запазим този силен манталитет, това силно мислене, ще видим как ще се получи. Беше страхотна победа за нас, като получихме бонус точка и отборът се сработи по този начин след няколко разочароващи резултата. Това ни поставя под малко напрежение, за да запазим същото ниво на игра.“

Шотландия също ще почувства, че вече може наистина да се стреми към успех. Отборът на Грегор Таунсенд спечели по три мача във всеки от последните два шампионата на „Шестте нации“, но злощастните пропуски им гарантираха, че никога не ще могат да се борят за титлата.

„Миналата година спечелихме три от петте, вероятно трябваше да спечелим срещу Уелс, а след това Ирландия беше само на няколко точки [27-24]. Загубихме ги само минимално, така че ако започнем да превръщаме тези загуби в победи, кой знае какво ще се случи“, каза Ръсел. „Но Ирландия играе изключително добре, както и Англия и Франция, и Уелс. Всички те са толкова силни отбори.

„Англия е мястото, което очаквам с нетърпение. Те са вълнуващ отбор в момента. Те имат Маркъс [Смит] на поста номер десет, победиха Южна Африка в последния си мач и играят добре. Но това правят и много други отбори. Ще погледнем назад към ноемврийските тестове и ще видим как можем да се развиваме и адаптираме.“