Бившето английско крило е само на три есета от рекорда на Том Варндел за всички времена в Премиършип – но ще има ли шанс да го подобри?

Крис Аштън, бившето английско крило, напусна Worcester Warriors с незабавен ефект, съобщиха от клуба в понеделник.

34-годишният Аштън за последно игра за Worcester в Премиършип през март и през този сезон имаше проблеми с коляното и прасеца, а през миналия сезон получи наказание от шест мача след червен картон срещу Northampton. От Уорчестър също така заявиха, че „ежедневното пътуване от дома му в Нортхемптън също се е оказало предизвикателство“.

Аштън се присъедини към Уорчестър, петия си клуб в Премиършип, от Harlequins преди 11 месеца, след като Quins се съгласиха да го освободят предсрочно от договора му.

Преди да се присъедини към Harlequins, той беше освободен от договора си със Sale Sharks през март 2020 г., като по-късно призна, че не е имал отношенията, на които се е надявал, със Стив Даймънд, тогавашния директор по ръгби на Sale.

Даймънд се присъедини към Уорчестър миналия месец като водещ консултант по ръгби, работейки заедно със старши треньора Джонатан Томас и директора по ръгби Алън Соломонс, и тогава говори открито за напускането на Аштън от Sale, предполагайки, че двамата не са се съгласили с това “ как искаме да играем играта“.

Аштън за последен път бе включен в състава на Англия по време на Шестте нации през 2019 г. и е отбелязал 20 есета в 44 мача за страната си.

Той се завърна в Премиършип със Сейл след сензационен период във Франция с трикратните европейски шампиони Тулон. През 2017-18 г. Аштън счупи рекорда за един сезон в Топ 14, като в 23 мача вкара 24 есета.

Въпреки ограничените си изяви напоследък за Харлекинс и Уорчестър, Аштън е третият по резултатност в Премиършип за всички времена, като има 89 есета и е само на три зад лидера за всички времена Том Варндел.


С една последна спирка Аштън може да счупи рекорда по отбелязани есета, но къде може да отиде?

Следващият ход на Аштън е интересен, но на първо място приоритет трябва да бъде неговата физическа форма. През последните седмици информацията от Уорчестър относно състоянието на Аштън беше предпазлива в сравнение със септември, когато Томас открито отбеляза контузиите на Аштън в коляното и прасеца, но обсъди тренировъчната му програма и колко са доволни всички в клуба, че крилото отново е в кондиция.

След като през октомври и ноември Марчело Козали-Франсис от “ Worcester News“ неколкократно попита кога Аштън ще играе за клуба, Томас отговори, че играчът просто не е на разположение за селекция – реплика, която се повтаряше без допълнителни обяснения през последните няколко седмици.

По-рано през този сезон Аштън се предполагаше, че е изпаднал в противоречие с ръководството на Уорчестър, а пристигането на Даймънд миналия месец след предишното им неразбирателство в Сейл едва ли е помогнало.

Къде ще отиде Аштън след това? Успехът му във Франция с Тулон беше изключителен, което доведе до повикване в Англия през ноември 2018 г. за първи път от повече от четири години и за първи път под ръководството на Еди Джоунс, но завръщането към играта в Топ 14 или преместването в Япония би изглеждало странно сега, като се има предвид, че пътуването му от дома му в Нортхемптън беше открито посочено като проблем от Уорчестър

С ограниченията на заплатите в средата на сезона завръщането в някой от бившите клубове от Премиършип, където Аштън се радваше на най-голям успех в Англия – Нортхемптън Сейнтс и Сараценс – ще трябва да бъде лесна сделка.

Възможно ли е най-накрая да се завърне в ръгби лигата? Аштън не е играл в лигата, откакто напусна Уигън и премина в Нортхемптън през 2007 г., но това би завършило една прекрасна кариера.

А може би другият очевиден вариант е пенсиониране, тъй като Аштън вече гради кариера в медиите като експерт. Жалко би било такъв плодотворен реализатор на есета (89 в 156 мача в Премиършип) да остане на косъм от рекорда за всички времена в Премиършип. Но на 34 години и ако проблемите с контузиите му продължат, може би е дошло времето да окачи обувките си.

Налице са редица потенциални пътища, но след като при последните си три престоя в Sale, Harlequins и Worcester беше освободен предсрочно от договори по взаимно съгласие или не, Аштън не се е установявал никъде.