ИРЛАНДИЯ Ирландците са имали игра, наречена „каид“, в която са участвали два големи отбора, покрит с кожа надут свински пикочен мехур и доста физически контакт. При огромните количества бира, които се консумирали, не само прасето получавало разширен мехур. Несъмнено, в търсене на забавлението няколко английски ученици попадат в Дъблинския университет и през 1854 г. създават първия ирландски футболен клуб по ръгби. Скоро след това били създадени и други клубове и играта постепенно се наложила. През 1874 г. е създаден Ирландският футболен съюз, но за изумление на клубовете в Белфаст в него не участва нито един техен представител. В пристъп на ярост клубовете от Ълстър създават свой собствен Северноирландски съюз, което прави селекцията за предстоящия мач срещу Англия малко напрегната. В крайна сметка обаче двата съюза се споразумяха да изберат по десет играчи в отбора от 20 души, но това беше пълната степен на тяхното сътрудничество. Когато играчите пристигнаха на “ Oval“ в Лондон за мача, настъпи хаос. Много от тях не се бяха срещали никога преди това и никой не се беше замислил на какви позиции ще играят. Бековете се оказаха нападатели и обратно.

Двама играчи изобщо не се появиха. През по-голямата част от мача отборът на гостите беше затворен в собствената си половина, а ирландският остроумен критик от онова време Жак Маккарти написа: “ Всички бяха безупречно безобидни в тренировките“. В крайна сметка Ирландия удържа и загуби само с един гол. Но през 1879 г. двата ръгби съюза се обединяват и създават общоирландски съюз, който съществува и до днес и оцелява през всички междуособици, обхванали остров Ирландия. Докато повечето други спортове се състезават поотделно като отбори от Република Ирландия и Северна Ирландия, ръгбито някак си успява да оцелее и да се развива въпреки религиозните и политическите различия. Ръгбито дори успява да заобиколи Правило 42 на Галската атлетическа асоциация, което забранява провеждането на негалски игри на стадионите на GAA. Беше договорено изменение, което позволяваше международните срещи по ръгби да се играят в Дъблин на Croke Park, докато теренът на Lansdowne Road се реконструираше.