Те дойдоха от нищото, за да се срещнат с европейския елит

Broadacre, дом на Dunvant RFC

Мина много време, откакто бившият президент на Dunvant RFC Дейвид Вон разсъждаваше в бележки в програмата, че ръгбито се променя толкова бързо, че „след 10 години клубът може да играе на Марс в междугалактическа лига“.

Годината беше 1999 г., а предградията на Суонзи бяха в групата за European Challenge Cup заедно с Aurillac, Narbonne и Newcastle, Джони Уилкинсън, Va’aiga Tuigamala и всички останали.

Десетилетие по-късно този автор се появи в Броудъкър, за да види дали Дънвант наистина се е свързал с червената планета.

Не бяха.

Те играеха с BP Llandarcy, известни още като The Oilmen, във втора дивизия Запад на Swalec League.

Следващата седмица им предстоеше гостуване на “ Pontyberem“, а седем дни по-късно приемаха „Loughor“, преди да се срещнат с „Pencoed“.

Може би 70-километровото пътуване на изток за срещата с Пенкоед се оказа последната граница за Дънвант през този сезон.

Със сигурност не е имало космическа одисея по подобие на тази, за която размишляваше Вон.

Но въпреки това те бяха предприели някакво пътешествие, което ги преведе през осем дивизии за 15 години и ги накара да играят мачове срещу Япония и Румъния.

„Това никога повече няма да се повтори“, казва Брайън Томас, човекът, чийто опитен треньор извежда Дънвант напред в онези бурни дни.

„Ние бяхме селски клуб, но продължавахме да се изкачваме и да се изкачваме, докато не можахме да се изкачим много по-нагоре.

„В един момент в отбора ни имаше само двама играчи, които не бяха местни.

„Но ние виждахме в това сила, а не слабост. Това сплоти състава и помогна на играчите да изминат допълнителната миля един за друг.“

Алън Харис от Дънвант предизвиква защитата на Нюкасъл в турнира за European Challenge Cup през 1999 г.

Считан за образцов клуб, Дънвант се издига безпроблемно от секция Е до самия връх на старата лига на Западен Уелс, като впоследствие става шампион на втора дивизия на Лигата Хайнекен, след това на първа дивизия, преди да премине в най-високото ниво на уелското ръгби.

В продължение на няколко дни те се осмеляват да мечтаят, че всичко е възможно, когато започват кампанията 1996-97 г. с четири поредни победи, включително успех над Суонзи, който ги изравнява с “ All Whites“ начело на дивизията.

И всичко това се случва почти на чиста воля.

„Когато играехме с такива като Кардиф, Суонзи, Нийт и Ланели, играчите ни получаваха по 25 паунда на победа“, казва Томас.

„Преди да влезем във висшата лига, те играеха само за фланелката и от любов към играта.

„Алекс Евънс, тогавашният треньор на Кардиф, седна с мен в бара, след като ни бяха победили с 8:6 на Броудакър. Той каза: „Брайън, Дънвант никога няма да постигне успех, защото нямаш никакво тесто“.

„Аз отвърнах на удара, като се обърнах към играчите му: „Ако в днешно време това се купува с пари, ще се справя и без тях, защото не бих разменил нито един от твоите играчи за моите“.

„Имахме някои изключителни момчета в клуба.

„Имах най-добрата задна редица в Уелс – Йън Калахан, Пол Морис и Ричард Грийнууд. Те бяха в клуба от няколко години и бяха невероятно постоянни, докато се изкачвахме в по-горните дивизии. В онези дни имаха късмет, ако получаваха бира, да не говорим за заплата, но даваха всичко от себе си.

„Неотдавна се срещнах с Ричард и си спомнихме за великите времена.

„Ако беше играл в по-голям клуб, щеше да влезе в отбора на Уелс. Но той остана при нас в пика на своето развитие, защото му харесваше толкова много“.

Бившият треньор на Cardiff RFC и Уелс Алекс Евънс

Дънвант се затрудни, когато започна да търси попълнения в опит да се справи с останалите от топ отбори в Уелс.

Напредъкът им се градеше на тази чудесна производствена линия от местни таланти, внимателно набиране на нови играчи, когато се появяваха пропуски, и способността на Томас да извлича най-доброто от играчите.

Но след като парите започнаха да говорят все по-силно в уелското ръгби, Дънвант започна да се оглежда по-далеч и привлече играчи от Световната купа като Емори Каталау, Кати Туипулоту и Джо Вейтаяки, тежкия фиджийски проп.

Те не искаха нищо, но и не бяха пътували от другия край на света за 25 паунда за победа или за една-две халби бира – валутата, с която Дънвант традиционно се занимаваше.

Логиката подсказваше, че това не може да продължи дълго, и логиката се оказа права.

Падането след възхода започна и не спря през 2009 г., когато BP Llandarcy гостува, като впоследствие Dunvant отпадна в трета дивизия Запад.

Но издръжливостта е в ДНК-то на клуба и в момента той се подвизава в Първа дивизия Запад Център, като завърши съкратената кампания през миналия мандат на второ място след Бонимейн.

Въпреки това пандемията от корона вирус засегна силно клуба, както и всички останали в Уелс.

„Това е труден момент за всички“, казва секретарят на клуба Пол Лафлин.

„Първата ни грижа е свързана с по-широката общност и надеждата ни е възможно най-много хора да останат в безопасност и да се чувстват добре.

„Ние и другите клубове като нас просто ще трябва да направим всичко възможно в тези трудни времена.

„Но това е предизвикателство. Загубихме много спонсори, пари от билети за мачовете на първия отбор и от продажбите в баровете. Имах 10 спонсора за два домакински мача, но те бяха отменени и така не постъпиха никакви пари.

„Събитията, които бяхме резервирали да организираме, също пропаднаха. Откакто спряхме да търгуваме по време на кризата, загубихме много пари, но все още има разходи, които трябва да покриваме.

„В момента се опитваме да търсим пари, за да оцелеем, както повечето клубове.“

Адриан Кила се опитва да притисне Рупърт Мун по време на мача между Dunvant и Llanelli на Broadacre

Дънвант претърпя тежък удар с кончината на дългогодишния клубен деятел Джон „Магазинът“ Уоткинс, а касиерът Хауърд Томас също беше сериозно болен. Тези двама и Лафлин бяха направили малки чудеса, за да помогнат да се промени финансовото състояние на клуба.

Преди десетилетие клубът имаше дългове за над 350 000 паунда, които вече са почти заличени.

Построената трибуна не беше евтина.

Но доброто бюджетиране и ентусиазираното набиране на средства върнаха Дънвант в стабилно състояние.

Комитетът на клуба, ръководен от председателя Джеф Самбрук, продължава да бъде далновиден и реалистичен. „Отдавна стигнахме до извода, че да плащаме на играчите не е опция за нас“, казва Лафлин.

„В Броудакър се плаща само на барманите и пазача на терена.

„Загубата на Джон беше почувствана от всички и се надяваме, че Хауърд ще продължи да се връща към доброто си здраве. Той беше великолепен служител на Дънвант и всички ние мислим за него“.

Това предградие, което се намира на четири и половина мили от центъра на Суонзи, се нуждае от местния ръгби клуб, за да излезе от тази пандемия, защото, подобно на RFC Tondu на около 30 мили на изток по M4, Dunvant е туптящото сърце на техния район – нещо повече от ръгби клуб.

Той е средище за събиране на хора, социален център.

„Това е начинът, по който винаги сме се опитвали да работим“, казва Лафлин.

„Имаме отбори във всяка възрастова група, като се започне от отбора ни Dunvant Devils за деца, които са на пет или по-малко години.

„Вторият ни отбор спечели купата на Суонзи и областта преди няколко сезона.

„Между второ и първо ниво имаме около 75 играчи.

„За всички юношески отбори има квалифицирани лекари за първа помощ, квалифицирани треньори и квалифицирани съдии.

„В неделя сутрин на нашите игрища могат да играят между 300 и 400 деца. Имаме 260 юноши, които са в нашите регистри.

„И сме строго аматьори.

„Имахме участие в първенството, но в много отношения то не беше равностойно, защото някои клубове плащаха.

„Беше труден опит, но се прегрупирахме и вървяхме добре, преди да бъде прекъснат този сезон.“

Dunvant RFC се впусна в едно прекрасно пътуване

Дънвант все още е образцов клуб, пример за това как нещата могат да се правят с далновидност и добро ръководство. Във време, когато WRU призовава клубовете да спрат да плащат на играчи, поуките от издигането на Броудакр в миналото все още са валидни.

„Дънвант не си купиха успеха“, казва бившият международен съдия Робърт Дейвис, който живее в района повече от 30 години.

„Те просто продължаваха да развиват играчите си и процентът на задържани играчи беше невероятно висок, защото младежите искаха да останат в клуба.

„Разбира се, в крайна сметка те погледнаха по-далеч, но момчета като Дейвид Вон, Питър Мъксуърти и Питър Томас свършиха чудесна работа извън терена по това време. А Брайън Томас беше изключителен треньор.

“ И досега всеки, който посещава Broadacre, е добре дошъл.“

казва Брайън Томас след онзи мач с BP Llandarcy преди толкова много години: „Уелското ръгби трябваше да се промени, за да може националният отбор да поддържа темпото, но нека не се лъжем колко много е загубила играта.

„Социалната страна и отборният дух не са толкова добри, колкото бяха.

„Някой от Дънвант може да отиде в Кармартън и да играе, но веднага след мача се качва в колата си и се връща в местния клуб. Какво прави това за отборния дух?

„Казвахме: „В събота до 19,30 ч. Dunvant RFC те притежава. Вие не отивате на мачове с коли: отивате с автобус. Ако не отидете с автобуса, не играете.“

Кой е най-добрият играч, когото Томас е тренирал в Dunvant? „Или халфът Марк Томас, или нападателят Пол Морис, макар че Мефин Дейвис и Ричард Грийнууд също бяха страхотни“, отговаря той.

„Беше удоволствие да работя с тези момчета и с всички останали.“