Късметът предопредели правилния изход, но историята можеше да бъде съвсем различна

Уейн Барнс: Озовал се в истински буркан с кисели краставички, Барнс прегледа телевизионните кадри и след това извади голям късмет – оказа се, че свирката не е била надута, преди Тимони да пресече линията, есето е отсъдено.

В сърцето на красивия регион Оверн се намира фабрика на Michelin, по-точно в Клермон-Феран.

Като основен спонсор те наливат огромни средства в клуба на Клермон, чийто бюджет се доближава до 30 млн. евро, за което Улстър може само да мечтае; в сравнение с тях те са финансови дребосъци.

И все пак гостите бяха тези, които донесоха страстта и устрема на „Стад Марсел-Мишлен“; те играха наистина блестящо в тази някогашна велика крепост и се прибраха у дома със знакова победа.

Преди „Клермон“ да осъзнае, че се намира в разгара на много сериозен мач, „Ълстър“ бе повел с 16:0 и бе заглушил обичайната лудост на „жълтата армия“. Ако не бяха качествата на звездата на Дамиан Пено, домакините можеше и да бъдат смазани.

Коментаторите засипаха с похвали съдията Уейн Барнс и аз мога да се съглася с някои от тях, но със сигурност не с всички. Има въпроси, които трябва да бъдат зададени за съдийството.

Крайният резултат от 29:23 означаваше, че Клермон се спаси от чрез бонус точка за загуба, което може да бъде или да не бъде много важно при класирането за последните 16 места в това състезание. Тази точка дойде с голям привкус на късмет – след като Барнс правилно бе наказал Ulster, Рос Кейн твърдеше, че му е било извадено окото.

При прегледа на TMO това не беше ясно, като флагът на корнера скриваше точната точка на контакт. Но изглеждаше ясно, че е бил осъществен умишлен контакт с лицето на Кейн, а това е нечиста игра. В друг ден санкцията щеше да бъде отменена, така че защо не и днес? Комисарят по санкциите със сигурност ще се вгледа много внимателно.

Кога играчите ще се научат, че когато насочват рамото към областта на шията и главата, навлизат в изключително рискова територия.

По-рано треньорът на Ulster Дан Макфарланд преобърна плана си за игра, тъй като Робърт Балукун напусна терена за постоянно; той беше повален на земята от Jacobus Von Tonder, чието действие беше санкционирано с жълт картон. В ситуацията е участвал още един играч на Клермон, който обаче няма нищо общо с грубата игра. Можеше да бъде и директен червен картон, но това, което наистина се набива на очи, е, че Von Tonder беше свободен да се върне 10 минути по-късно, а ние не знаем кога Балукун ще се възстанови, за да играе отново.

Клермон започна второто полувреме с ново настроение, а публиката най-сетне намери своя глас. Махалото изглеждаше сякаш се е наклонило решително в тяхна полза; Ulster при 19:20 се нуждаеше от нещо специално и то дойде. Центърът Джеймс Хюм проби през центъра, навлезе дълбоко в 22-та метра, преди да бъде съборен, докато атаката продължи
.
Различна история

След това съдията „видя“ събаряне от страна на Ulster, когато Майкъл Лоури се освободи, но се оказа точно обратното – умишлено събаряне от страна на защитника Cheik Tiberghein. Барнс сигнализира за авантаж на бутането на топката напред, тъй като Ник Тимони я вдигна и се промъкна, за да отбележи, точно когато съдията свиреше.

Никой не знае дали сигналът за предимство е накарал защитата да се отпусне за момент, но при всички случаи те трябва да играят до сигнал на съдията. Оказал се в истински буркан с кисели краставички, Барнс прегледа телевизионния запис и тогава извади голям късмет – оказа се, че свирката не е била надута, преди Тимони да премине линията, трая е признат. Късметът отреди правилния резултат, но можеше да се случи и нещо съвсем различно.

Бързо, яростно, бясно и абсолютно страхотно. Накратко, „Мънстър“ отвяха домакините от “ Wasps“. Гордостта и страстта към фланелката, както и истинският хъс на мъжете в червено, бяха основни съставки на тази победа – но в последно време те твърде често липсват.

Брад Шийлдс, капитанът на Wasps, получава червен картон от съдията Ромен Поат по време на мача за Купата на европейските шампиони по ръгби между Wasps и Munster на The Coventry Building Society Arena.

Вярно е, че Уопс загубиха капитана Брад Шийлдс с червен картон, а можеше да е и жълт. Но кога играчите ще се научат, че когато водят с рамо към областта на врата и главата, навлизат в изключително рискова територия.

Кийт Ърлс имаше късмет, че траят му беше допуснат, тъй като топката се люшкаше и се движеше в точковото поле, където той я затисна. Малко преди това защитник явно беше бутнат на земята, но съдията Ромен Поат прецени, че това не е повлияло на отбелязването на есето; ммм, трудно е да се съглася.

Един знаменит ден и шапки долу за всички, особено за Йън Костело, който пое ролята на старши треньор за този мач, и най-вече да се надяваме, че основните съставки няма да се изгубят отново. Определено има смисъл да се говори за това, че треньори от Мюнстер тренират местни играчи.

„Стад Франсез“, който разполага с поне толкова средства за харчене, колкото и „Клермон“, се отправи към „Голуей“. Там, в Града на племената, те бяха унищожени,като няма друга дума за това. Шест есета на нула е изключителен резултат, тъй като хората на Анди Френд бяха едновременно експанзивни в атака и пестеливи в защита – мощна комбинация. Това беше вълнуващо ръгби. Не искам да отнемам нищо от това представяне, но да гледам един много богат френски отбор, който беше просто отчайващ, си беше, наистина отчайващо.

Бордо и Лестър са отлични отбори, с двама наистина първокласни треньори в лицето на Кристоф Уриос и Стив Бортуик. Те изиграха мач, достоен за сегашните им позиции в челото на съответните лиги; тези два отбора са подложени на предизвикателства всяка седмица и това си пролича.

Жълти картони

Съдията от IRFU, Андрю Брейс, ръководеше мача и го реферираше разумно, без да търси „дреболии“. Изпълнението му със сигурност помогна за непрекъснатостта на играта. Двата жълти картона бяха отсъдени добре и беше добре да се види, че съдията поема отговорност за тези решения, а TMO Брайън Макнийс работи адекватно в ролята на асистент, а не на ръководител на процеса.

Достатъчно сложен момент беше отмяната на есе на Лестър за бутане напред преди затискането, но топката първо се отклони от крака на играч на Бордо, което повдигна въпроса дали не става дума за блокиране, а не за бутане напред. Макар че това не е толкова скандално, колкото звучи, резултатът от липсата на есе след значително преразглеждане изглеждаше логичен.

Много малко за отразяване от „Авива“, където “ Leinster“ имаше лесен мач. Притеснително е обаче, че през второто полувреме те не успяха да се разпишат и позволиха на Бат да влязат в мача. Няма смисъл да гледаме как Leinster вкарват по няколко пъти седмица след седмица и не са подложени на сериозни изпитания.

Лео Кулен и Стюарт Ланкастър са създали вълнуващ отбор, който е много способен да спечели Heineken Cup, но ако не играят мачове, които редовно ги поставят на изпитание, рискуват да се окажат недостатъчно подготвени, когато дойде голямото събитие. Това се е случвало и преди.