на ръгби игрището по-възрастните момчета не винаги могат да крещят и да викат. Вместо това те трябва да оставят действията си да говорят вместо тях.

Гледах европейските мачове през изминалия уикенд с ясна цел – да намеря незаменимия играч, този, който би ограничил сериозно възможността на своя отбор да спечели трофея, ако бъде заменен. Списъкът ми нарастваше бързо: Антоан Дюпон от Тулуза: Джордж Форд от Лестър: Грегъри Алдрит от Ла Рошел. След това гледах мача на „Уопс“ с „Мънстър“ и трябваше да спра да правя това, което правех.

От време на време гледаш мач и виждаш играч, който е работил в продължение на десетилетие, може би приеман за даденост, често пренебрегван. Но като се вгледаш по-внимателно, разбираш, че той е тайната съставка – ритъмът, темпото, ударът, точността. Нищо светкавично, предпочитайки да постигат безмилостна последователност на най-високо ниво.

Питър О’Махони беше всичко това и още повече за „Мънстър“ срещу „Уопс“ миналата седмица, като предложи моменти, които ме накараха да върна назад, за да оценя важността им.

Нека започна от края. Последният сигнал. Ковидът и контузиите бяха унищожили „Мънстър“ по време на пътуването им до Ковънтри. Отборът им беше съставен от тийнейджъри, дебютанти. Едно от момчетата, Тони Бътлър, се беше присъединил към академията на клуба едва преди месец.

Мънстър живеят за Европейската купа и когато последният съдийски сигнал прозвуча и победата им беше сигурна, О’Махони потърси всяко хлапе, всеки нов играч в отбора си, за да им стисне ръцете, да ги погледне в очите и да ги приветства с добре дошли в гордия клуб на мънстърци, които са завоювали европейски титли. Това приличаше на гледка на племенен вожд, който посвещава млад ловец в групата на старейшините.

Победата заедно, принадлежността, колективният дух – това е, което стимулира отборите и без което не можеш да побеждаваш. Това беше моментът, в който О’Махони можеше да затвърди какво означава Мюнстер за групата, и той направи точно това.

Мънстър се нуждаят от отстранени крайници, преди да спрат да се опитват да спечелят мач в Европа, но това ниво на интензивност не се включва и изключва като чешмата. То се предава от играч на играч, от поколение на поколение. Въпреки това, за да разберат напълно какво означава, младите момчета трябва да видят отблизо какво означава да носиш червения екип и какво са готови да направят по-възрастните играчи за победата.

О’Махони постигна точно това. При резултат 0:0 Брад Шийлдс даде възхитителен извеждащ пас, Томас Йънг направи впечатляващ пробив и се измъкна. О’Махони беше в дълбочина, покривайки удара, и изведнъж там беше Йънг.

Играчът на Wasps погледна „великия майстор“, изчисли скоростта в краката си и тръгна по крилото към ъгъла. О’Махони се обърна и се отправи към собствения си ъглов флаг. Разчитайки на мускулната си зрялост и издръжливост, за да се задържи в надпреварата и да догони Йънг, когато млечната киселина започна да действа, О’Махони преследваше жертвата си, а след това на пет метра от собствената си линия направи своя ход, като по учебник избута Йънг в тъч на метър преди да успее да забие топката.
Питър О’Махони даде пример с този великолепен опит да спаси отбора си от отбелязването на есе от Томас Йънг

Нямаше големи възгласи или празненства, но О’Махони щеше да е наясно, че младите му съотборници са видели акцията и са разбрали, че това е стандартът, който се задава.

Почти всичко, което О’Махони направи миналата седмица, беше тихо и перфектно, въпреки че неговата пълнокръвна отдаденост го доближава до ръба.

О’Махони е всичко, което бих искал от своя номер 6. Бях разглезен от играта си с Ричард Хил от 1993 до 2005 г. и малцина са тези, които бих сметнал за равни на него. Когато гледам Питър О’Махони в какъвто и цвят фланелка да е, си мисля колко много бихме се забавлявали и колко много щети бихме могли да нанесем в един отбор. Истински играч, който трябва да бъде споменаван на един дъх с някои от най-великите.