След като националният отбор на Ирландия се представя отлично, а провинциите доминират в URC и извън него, влиянието на Фарел се усеща навсякъде.

Най-интригуващата извадка от сезона до момента е забележителната сила на ирландците. Това е нещо, което виждаме на всички нива: в тестовото ръгби, в седмичната рутина на United Rugby Championship и в турнира за Купата на шампионите.

На тестово ниво, след като премина от стила на Джо Шмидт към този на новия национален треньор Анди Фарел, Ирландия вероятно никога не е изглеждала по-добре. Когато разгромиха Япония с 60:5, всички казаха, че “ Brave Blossoms“ са регресирали, докато не видяха как Шотландия се мъчи да ги преодолее на Мърифийлд и стана ясно, че отборът на Джейми Джоузеф остава страхотно конкурентен.

След това хората на Фарел доминираха над All Blacks по начин, по който никой ирландски отбор не го е правил. И за капак те победиха Аржентина, която беше постоянно конкурентоспособна в Rugby Championship и която загуби с 29:20 в Париж, с разгромното 53:7 в Дъблин.

Същото е и в URC. Единственият неирландски отбор, който победи Мънстър, Улстър или Лейнстър, е възраждащият се Оспрейс, който победи както изтощения от Ковид отбор на Мънстър, така и Улстър в последователни седмици. Connacht са най-слабите от ирландските провинции, но дори те са загубили само два пъти от неирландски съперници – в първия ден в Кардиф, а след това изненадващо у дома от Dragons.

Тази сила се прояви и през откриващия уикенд на Купата на шампионите, когато и четирите ирландски провинции постигнаха победи. Победата на Лейнстър над Бат с 45:20 беше очаквана, но все пак категорична. В дъжда и вятъра на Sportground в Голуей беше избегната потенциална „бананова кора“, тъй като Connacht, който винаги е бил смятан за отбора на Ирландия за развитието на играчи, смаза скъпо платения отбор на Stade Francais, печелейки с 36:9 в двубой без състезателен характер.

Другите две ирландски победи бяха дори още по-изненадващи. Младият отбор на „Мънстър“, в който липсваха много от водещите фигури, се представи отлично срещу “ Wasps“, въпреки че на англичаните също им липсваха няколко играчи. С победата си с 35:14 далеч от дома Мънстър подчертаха с какъв талант разполагат, стига да искат да го използват.

И все пак най-впечатляващото представяне от всички тях беше зашеметяващата победа на Ulster с 29:23 в Clermont, където домакините някога изиграха 76 поредни мача без поражение и където продължават да са страшно трудни за побеждаване. Страната, която някога беше непостоянна и се бореше да навърже няколко последователни фази, го направи без ключови играчи като Иън Хендерсън и Марти Мур, и постигна това, като беше на преден план от първия съдийски сигнал.

И този уикенд не беше по-различно. Разбира се, „Лейнстър“ се оказаха от грешната страна на ужасяващо решение на организаторите на Купата на шампионите и се надявам това решение да бъде отменено. Но „Ulster“ показаха, че не са никаква сензация, като победиха „Northampton Saints“ с 27:22 в петък вечер. Ще бъде интересно да видим как Мънстър ще се справят у дома срещу Кастър и дали Коннахт ще успеят да се справят със силата на Лестър, когато гостуват на Уелфорд Роуд в неделя.

Но ирландският ренесанс не се дължи само на факта, че ирландските провинции печелят мачове – това няма особена стойност в турнир, в който те са жестоко конкурентни почти от самото му създаване. Става дума по-скоро за начина, по който те побеждават.

Ако някога и четирите отбора играеха в много различни стилове – Leinster беше експанзивен и енергичен, докато Munster играеше игра, базирана на владеене на топката, статични положения и удари, сега и четирите отбора играят в подобен плавен стил.

Новият шаблон за ирландското ръгби е високо темпо и безмилостен подход; те се отказаха от избягването на риска и играчите им вече не се страхуват да атакуват. Дори „Мънстър“ станаха експанзивни и показаха решимост да се придържат към по-амбициозната игра дори когато стана трудно. И трябва да се каже, че и четирите отбора са пълни с играчи от Ирландия, които са преминали през система, която сега се превръща в работещ конвейер от млади таланти.

Това не е случайно, както и фактът, че този разцвет на ирландското ръгби настъпи след напускането на Шмид. Както и при Уорън Гатланд и Уелс, той увеличи шансовете за успех първо на Leinster, а след това и на Ирландия, като увеличи максимално агресията в защита и сведе до минимум грешките в атака. Това доведе до едноизмерен стил на игра, базиран на притежание на топката, но донесе интензивност и направи отборите, които той тренираше, постоянно конкурентни в най-лошия случай и печеливши в най-добрия.

След като Лео Кулен и Стюарт Ланкастър промениха културата и начина на мислене на играчите в „Лейнстър“, а Анди Фарел направи същото с националния отбор, доминиран от играчи на „Лейнстър“, начинът на игра в четирите ирландски провинции се промени до неузнаваемост. Фарел заслужава голяма благодарност за това и ако разговаряте с хора от ирландското ръгби, ще видите, че тази промяна идва от върха.

Ирландските отбори винаги са били точни, но това не винаги е било свързано с амбицията, която е необходима, за да побеждаваш най-добрите отбори. Начинът, по който Ирландия победи All Blacks, и начинът, по който нейните провинции се изправят срещу някои от най-добрите отбори в Европа, предполага, че това се е променило.