Честността на Champions Cup и Challenge Cup е застрашена от отлагания и проблематични правила

по безсмъртните думи на ефрейтор Джоунс: „Не се паникьосвайте!“ Фактът, че се проведоха само няколко от срещите от втория кръг на European Champions Cup и Challenge Cup през уикенда, е жалък, но все още не е непоправим.

Това, което водещите състезания в северното полукълбо не могат да си позволят, е да загубят още много мачове, а със сигурност не и цели кръгове. Дори и само няколко нови мача да бъдат отложени заради Covid, верижният ефект може да застраши целостта на двете състезания.

Уикендът показа какво може да се случи, като редица мачове бяха отменени, а някои от тях, като например срещата между Монпелие и Лейнстър, бяха решени в съответствие с правилата на състезанието, като на Монпелие беше присъдена победа с 28:0 в насрочения за петък мач за Champions Cup във Франция заради случаите на Covid в ирландската провинция. Лейнстър изразиха „разочарование“, след като получиха разрешение за пътуване от ирландските власти, но настроението в провинцията прилича по-скоро на гняв.

В лагера на Монпелие също се съобщава за случаи и има недоволство от факта, че въпреки че не се е играл мач и двете страни са имали проблеми с Covid, точките са били дадени на французите. За разлика от тях, мачовете, които не можеха да се проведат поради общата забрана за пътуване, наложена от френското правителство, бяха отложени и технически могат да бъдат преиграни.

Проблемът идва с разделянето на техническата роля на комисията за оценка на риска от мача, която се състои от лекари от медицинската консултативна група на европейската професионална асоциация по ръгби, и на борда на EPCR. Първият се произнася по това, което смята за съществуващите медицински условия, но вторият трябва да се съобразява с честността на турнирите.

След като комисията за оценка на риска на мача вземе решение, в правилата на състезанието има само един начин за решаване на въпроса с точките. Очевидно е, че правилата, въведени с цел да обхванат ситуация, в която даденият отбор не е в състояние да изиграе определена среща, не са предвиждали пандемия.

Трябва да има сериозни съмнения относно това кога отменените мачове могат да бъдат преигравани. В календара на мачовете просто няма място за такива преигравания. Дори и да успеят да възстановят отделни мачове, отбори като „Лейнстър“ пак ще се чувстват ощетени. Дори когато мачовете са се играли, в някои срещи не е имало нищо подобно на равнопоставеност.

Ако вземем първите два мача, изиграни от Кардиф в Купата на шампионите, то Уелският отбор е изпълнил задълженията си, като е търсил всякакви налични играчи и се е задоволил с недостатъчна подготовка и недостатъчно силен състав. Усилията им срещу действащия европейски шампион Тулуза и настоящия шампион на Премиършип Харлекинс бяха героични, но това никога не са били истински двубои, които да имат шанс да спечелят.

За щастие и двата мача бяха забавни, което донякъде прикриваше факта, че резултатите бяха предрешени. Всички, свързани с Кардиф, заслужават огромна похвала за това, което направиха, но нека не се преструваме, че техните неволи не наклониха развитието в полза на другите

В момента феновете отчаяно искат да видят ръгби на живо, но след време неравнопоставеността ще се усети по-силно. По подобен начин, ако достигнем до етапите на елиминациите, почти сигурно ще има безпокойство относно това кои отбори ще оспорват Купата на шампионите и кои са достигнали до последните етапи на Challenge Cup.

Отпадането в Challenge Cup има финансови последици. Съществува достоен аргумент да се каже, че в нетипичния контекст на Covid решения като това за Montpellier срещу Leinster трябва да се разглеждат за всеки отделен случай, а не чрез прилагане на правила, предназначени за различни обстоятелства.

Това ще доведе до твърдения за непоследователност, за разлика от сигурността на настоящите решения. Когато обаче тази прехвалена последователност сама по себе си води до несправедливост, следва да се търсят алтернативи. Въпреки че няма лесно достъпен образец, Съветът на EPCR трябва да формулира алтернативен план за действие за справяне с тази ситуация, ако тя продължи. Не само защото загубата на приходи за тях и за участващите отбори е нещо, което не могат да си позволят в момент, когато всички се борят за съществуване.

Европейското ръгби е приветствано от всички, защото се различава от националните първенства. Интензивността и усещането за играта са различни. Когато се появят моменти като прекрасния 70-метров трай, започнат и завършен от Маркъс Смит от Harlequins, виждате европейското ръгби в най-добрата му светлина.

Накрая ще отбележим, че последиците от липсата на пълноценно функциониращо ръгби за Европейската купа може да се усетят в „Шестте нации“. Повишаването на качеството обикновено помага на играчите да се подготвят за международното ръгби. Без него има опасност някои от тях да се окажат недостатъчно подготвени.