Това е Japan Rugby League One Preview Post (Преглед на лигата)

Е, приятели, най-накрая дойде. Знам, че от Окланд до Лос Анджелис, от Лондон до Кейптаун, всички питаха за нея тази година.

„Ще се справят ли Shining Arcs Tokyo-Bay Urayasu тази година?“

„Може ли Kubota Spears Funabashi Tokyo Bay най-накрая да пробие?“

„Струва ли си да се гледа ръгби сега, когато Кенки Фукока се оттегли?“

Да, Japanese Rugby League One (JRLO) започва скоро и нищо друго вече няма да има значение. Наближава 7 януари и…

Съжалявам, но какво точно представлява Японската ръгби лига 1?

Боже мой, къде си бил? Това е напълно новото, напълно свежо, най-якото, възможно най-професионалното състезание по ръгби, което ще завладее света. JRLO (произнася се джар-ло) ще промени изцяло играта.

Но изглежда, че отборите са същите като в миналогодишната Top League

Ами, всъщност са. Това е технически вярно. Но има две важни разлики: Те са по-малко (от 16 на 12) Всички те вече имат градове на произход

Чакайте, преди отборите нямаха родни градове?

Нали знаете епизода на „Семейство Симпсън“ „Хоумър на бухалка“, в който г-н Бърнс наема група професионални бейзболисти, за да спечелят корпоративната бейзболна лига? По принцип така е започнала и е функционирала Топ лигата. (Някой друг направи тази аналогия и аз я откраднах) Целият смисъл на лигата беше да накара компанията да изглежда добре и отборите от Топ лигата не се интересуваха от неща, които повечето професионални отбори биха направили, като намирането на собствен стадион, разрастването на фенската маса и установяването на идентичност, отделна от корпоративния собственик на отбора. Не, Топ лигата функционираше отчасти като легитимна лига, отчасти като пътуващ цирк, като организираше мачове навсякъде, където можеше да намери подходящи неизползваеми стадиони.

Разбира се, този корпоративно ориентиран подход е начинът, по който повечето отборни спортове в Япония функционират дълго време. И някои отбори от Топ лигата наистина играеха повече мачове в определен регион Но по-амбициозните клубове смятаха, че сега е моментът за скромната стъпка. Всеки отбор да пусне корени и да приеме график за домакинства и гостувания.

О, страхотно, значи сега всички имат свой стадион?

За бога, не, идиот такъв. Те имат домашни „региони“. Вижте, професионалното ръгби все още е нещо непознато в Япония. Ръгбито е сравнително нишов спорт в Япония, а домашното професионално ръгби е още по-нишово. Има основателен аргумент, че университетското ръгби е по-популярно в исторически план. Така че отборите/стадионите вероятно се притесняват да поемат дългосрочен ангажимент в момента. Мисля, че ситуацията ще бъде аналогична на тази, когато беше създадена Премиършип и много клубове трябваше да се мъчат да намерят работещи стадиони. В крайна сметка отборите успяха да намерят неизползвани стадиони, да подпишат споразумения за сътрудничество с футболни клубове или да построят свои собствени, но това отне известно време. Другата част от уравнението е, че в Япония просто няма много добри стадиони, които да не са заети от професионални футболни отбори, които ги използват през по-голямата част от годината.

Това не означава, че отборите от JRLO няма да играят на някои хубави стадиони, особено в началото на сезона (и преди началото на футболния сезон в края на февруари). Всъщност първият мач на JRLO ще се проведе на новия Национален стадион в Токио, като този път ще бъдат допуснати и зрители (надяваме се).

Но с напредването на сезона отборите ще бъдат принудени да се оттеглят от тези лъскави стадиони в по-„скромни“ игрища. Стадионите все повече ще остаряват, с твърде малък или голям капацитет, с големи лекоатлетически писти около терена. Съоръженията ще се ползват съвместно от няколко отбора, особено в Токио. Но ще разгледам ситуацията със стадионите на всеки отбор в собствена публикация за предварителния им преглед.

Никой не ви кара да четете това.

Защо са премахнали четири отбора?

Добър въпрос. Оказва се, че не всички отбори споделят визията за бъдещето на професионалното ръгби на JRLO. Отборите ще трябва да бъдат напълно професионални (евентуално) и ще трябва да имат собствени стадиони (евентуално), а някои от тях не искаха да поемат тази потенциална отговорност и решиха, че ще предпочетат да заемат място в новосъздадената 2-ра или 3-та дивизия.

И честно казано, намаляването на броя на отборите е за добро. Висшата лига се сдоби с репутацията на нещо като несъответствие в таланта на отборите. Ето и отборите, които вече не са в 1-ва дивизия:

Honda Heat

Mitsubishi Sagamihara Dynaboars

Munakata Sanix Blues

Hino Red Dolphins

Надяваме се, че ги очакват по-щастливи времена във 2-ра и 3-та дивизия. Ето какъв е общият им рекорд от редовния сезон (всеки отбор е изиграл по 7 мача от редовния сезон): 4-2-21 (W-D-L)

Ето резултата от мачовете им срещу най-добрия отбор от тяхната конференция:

31-14

75-10

76-7

60-12

Оказва се, че има силна връзка между нежеланието за създаване на конкурентен отбор по ръгби в бъдеще и липсата на конкурентен отбор в момента. Намаляването на броя на членовете ще има и други ползи. Добри играчи от понижените отбори вече се присъединяват към други отбори от средата на таблицата, което би трябвало да ги направи по-конкурентоспособни срещу водещите отбори. Това би трябвало да означава по-малко издънки, повече драма и повече мачове, изиграни на ниво, по-близко до това на другите професионални лиги от държавите от ниво 1.

Сезонът също така ще продължи от януари до май, което би означавало, че играчите от Южното полукълбо ще могат да играят в JRLO и да не пропускат международни мачове (в миналите години Top League се играеше през есента), което би трябвало да привлече повече международни играчи в разцвета на силите си да пристигнат.

Така или иначе, всичко това ще означава, че повече японски играчи ще получат качествен игрови опит и би трябвало да улесни Джейми Джоузеф и селекционерите на националния отбор да преценят кои играчи са готови за международно ръгби, което ще доведе до евентуална доминация на Япония на терена Може би.

Хммм, това ми се струва пресилено……..

Извинявай, малко се увлякох. А всякакви ползи на терена за Brave Blossoms вероятно ще се материализират в най-добрия случай след няколко години, ако приемем, че тази лига е успешна. Но това е истински напредък за професионалната игра, в момент, когато тя сякаш е в застой на много места . Още дори не съм споменал, че някои отбори започват да въвеждат програми за академии, което би трябвало да е от полза за масовата игра.

Ако погледнем на професионалната игра в Япония от твърде оптимистична гледна точка, все още има много възможности за нейното разширяване. Разбирам, че използването на броя на последователите на отборите в Twitter не е най-стриктният метод за оценка на популярността, но Twitter е една от най-широко използваните социални мрежи в Япония, а аз съм мързелив. Настоящите отбори на JRLO имат между 10 и 30 000 последователи, което е сравнимо с професионалните волейболни клубове в Япония. Професионалните баскетболни клубове изглежда имат 50-100 000 последователи, а професионалните футболни клубове от най-високата дивизия имат между 100-400 000 последователи. Но по отношение на популярността на вътрешните лиги бейзболните отбори все още са безспорните шампиони, тъй като много отбори имат повече от един милион последователи. Всичко това показва, че пред JRLO има да извърви дълъг път.

Интересно. Има ли някакви недостатъци на JRLO?

Ами… помните ли, когато казах, че намаляването на броя на отборите е нещо добро? Все още е така, не ме разбирайте погрешно, но щеше да е хубаво, ако отборите, които са останали, бяха малко по-разпръснати. Само малко. Моля, направете справка с тази подробна информационна графика
за повече информация. Притеснявам се, че на някои места има твърде много ръгби, а на други – недостатъчно. Разпределете ръгбито, това е всичко, за което моля.

Вижте този красив стадион в Китакюшу на остров Кюшу. Той веднага би се превърнал в едно от най-живописните клубни игрища за ръгби в света, ако имаше ръгби клуб, който да го обитава. Тъжно ли ви е, че на този стадион няма ръгби клуб JRLO, който да го нарече свой? Би трябвало.

Какви са правилата за съставите?

Какъв добре подбран въпрос. И отново това е област, в която новите правила са стъпка напред в сравнение с миналата година, но бих предпочел да са по-амбициозни. Миналата година отборите можеха да имат на терена само двама национали. Тази година са трима. И миналата година имаше ограничение за броя на родените в чужбина играчи в списъците в деня на мача, независимо дали играчът е бил с капитанска лента за Япония или би отговарял на условията да постоянно пребиваване. Това също е променено. Ако даден играч има право да представлява Япония (или вече го е направил), тогава той ще се брои за местен играч. Така че сега правилата са, че 11 играчи на терена и 17 играчи в списъка трябва да имат право да играят за Япония, а отборите могат да имат 3 лимитирани международни играчи в 23-те. За водещите отбори това обикновено означава, че те ще имат 3 наистина големи играчи от световна класа и няколко добри международни черноработници, които да запълват пейката или когато звездите са контузени. Това е чудесна новина за цялостното ниво на състезанието. Сега отборите ще могат да използват почти най-добрите си налични играчи във всеки един момент. Миналата година Verblitz разполагаше с Хупър, Кийрън Рийд и Willie le Roux в своя състав, но можеше да има само двама от тях на терена в даден момент, което доведе до някои объркани ситуации.

Лошата част от това е последиците за Тонга и играчите от други нации от ниво 2, които имат право да представляват Япония. Сега това е спекулация от моя страна, но ако някой от тези играчи реши да отиде да представлява Тонга или друга държава, за която има право, тогава той може да не се брои повече за местен играч и може да му коства работата. Това просто не ми се струва правилно. В крайна сметка JRLO трябва да премине към някаква версия на системата JIF, която използва Франция. Която би позволила на играчите да представляват други държави и да продължават да се считат за местни играчи.

И така, как ще се прави графикът?

Какъв глупав въпрос. Как по друг начин ще се направи графикът за лига от 12 отбора? Отборите ще бъдат разделени на конференции с по 6 отбора, в които ще играят с останалите 5 отбора от своята конференция у дома и навън, а след това ще играят 6 междуконферентни мача с отборите от другата конференция, което прави общо 8 мача у дома и 8 мача навън.

След това двата най-добри отбора от всяка конференция ще се класират за плейофите. Очевидно.

Добре е да знаете. Има ли нещо друго, което си струва да се спомене?

Не особено. О, имаше някакви слухове за потенциален турнир след края на сезона между най-добрите отбори от JRLO и Super Rugby, но това не би ви заинтересувало.

Аз може би ще се заинтересувам…

Да, аз също. Ще се видим следващия път, когато ще направя предварителен преглед на Panasonic, тоест Saitama Wild Knights, миналогодишните шампиони. Ще представя кратък профил на клуба, разбивка на състава, преглед на ситуацията на стадиона им, ще оценя неудобството на името им и ще направя прогноза за крайното им класиране.