Клубното състезание по ръгби за мъже Super Rugby Pacific ще започне с девет седмици вътрешни мачове, след като организаторите бяха принудени да отложат трансграничните мачове заради затегнатите ограничения на Covid в Нова Зеландия.

В обновеното първенство участват 12 франчайза от Австралия, Нова Зеландия и Фиджи. То трябваше да започне на 18 февруари с домакинството на Моана Пасифика от Окланд на Бръмбис от Канбера, но сега този мач ще се състои на 28 май.

Вместо това Моана Пасифика ще се изправи срещу съгражданите си от Окланд Блус в откриващия мач на турнира. Едва в 10-ия кръг, започващ на 22 април, отборите ще се отправят отвъд Тасманово море за „суперкръг“ от мачове, които ще се проведат на “ AAMI Park“ в Мелбърн.

Фиджийският Друа, един от двата нови франчайза, ще бъде базиран в Австралия през сезон 2022 г. вместо в Сува, столицата на Фиджи, където планираше да играе домакинските си мачове.

При обявяването на промените в програмата генералният мениджър на новозеландското ръгби Крис Лендрум заяви: „Всеки, който участва в Супер Ръгби, знае как стоят нещата през последните няколко години. Разбира се, това не е начинът, по който бихте го направили, ако имахте чист лист хартия, и това се вижда от жребия, който изтеглихме преди няколко седмици – така искахме да изглежда състезанието.

“ През следващата година не може да стане така. Надяваме се, че по-следващата година ще успеем.“

Промените идват на фона на затегнатите ограничения на Covid-19 в Нова Зеландия. Във вторник правителството обяви, че планът му да позволи на ваксинирани новозеландци да влизат в страната от Австралия без карантина е отложен от средата на януари поне до края на февруари.

Правителството също така обяви, че карантинните срокове за пътниците, пристигащи от чужбина, ще бъдат удължени от седем на 10 дни като част от усилията за овладяване на разпространението на варианта Omicron Covid-19.

Дори ако правителството на Нова Зеландия не беше въвело по-строги ограничения, чуждестранните играчи пак щяха да се нуждаят от специални разрешения, за да влязат в страната без карантина. Организаторите на Super Rugby Pacific се надяват, че такива изключения ще бъдат разрешени до навлизането на състезанието в трансграничния му етап през април.

Super Rugby Pacific е нова интерпретация на състезанието SANZAAR Super Rugby, като Moana Pasifika и фиджийската Drua заместват петте южноафрикански отбора, аржентинския Jaguares и японския Sunwolves, които напуснаха в края на сезон 2020.

След избухването на пандемията националните федерации създадоха свои собствени състезания под марката Super Rugby. През миналия сезон в Super Rugby Trans-Tasman участваха новозеландски франчайзи, които се състезаваха срещу австралийски отбори, което формира основата на най-новия формат.

Sky NZ ще покаже на живо в Нова Зеландия ексклузивно предаване на Super Rugby Pacific. Австралийският телевизионен оператор Nine ще излъчва на живо всички мачове в своята стрийминг платформа Stan Sport и по един мач от всеки кръг по безплатния канал Nine.