Роб Бакстър призова останалите клубове от Gallagher Premiership да не търсят вратички в тавана на заплатите, като заяви, че разпоредбите не оставят място за погрешно тълкуване.

Директорът по ръгби на Exeter Chiefs говори, след като The Times разкри, че Leicester Tigers са разследвани за евентуални минали нарушения на тавана на заплатите. Вчера от клуба потвърдиха, че сътрудничат на разследващите.

Предполага се, че разследването е свързано с вече несъществуващата компания Worldwide Image Management (WIM) и нейните връзки с Лестър преди Андреа Пинчен да бъде назначен за главен изпълнителен директор на клуба през май миналата година.

Бакстър отговаря за ежедневното управление на отбора и заяви: „Таванът на заплатите винаги е имал ред, който казва, че каквото и да пише в правилата, всеки, който ги спазва, е длъжен да не се опитва да намира вратички и да ги заобикаля.“

Правилата, регулиращи тавана на заплатите, бяха подсилени след скандала със Saracens. Бившите шампиони изпаднаха миналата година, след като им бяха отнети 105 точки и бяха глобени с 5,36 млн. паунда за нарушаване на правилата в продължение на четири сезона.

В доклада на лорд Майнърс, публикуван през май миналата година, се призовава за по-голяма прозрачност и по-строги санкции за нарушаването им. Сега правилата гласят, че нарушаването на тавана на заплатите над 200 000 паунда може да доведе до различни наказания, включително отнемане на 50 точки, глоба или автоматично изпадане.

Разследването на Лестър ще се опита да установи естеството на всички плащания, извършени от WIM към играчите на клуба. Източници са заявили пред „Таймс“, че плащанията за права върху изображения „извън счетоводните книги“ са били използвани за увеличаване на заплатите на играчите извън лимита за възнаграждения.

Вероятно отборът на Бакстър е пострадал най-много от нарушенията на Saracens. Те загубиха финалite на Премиършип през 2018 и 2019 г. – години, в които по-късно беше установено, че Сарацинс са нарушили тавана на заплатите – и 50-годишният Бакстър беше недвусмислен по отношение на разпоредбите.

„Въпросите за това дали правата върху изображенията се отчитат, дали грижите за децата се отчитат“ – всички те бяха събрани в едно много кратко изречение, че не трябва да се опитвате да намирате начини да заобиколите заплатата на играча“, каза той.

„Това, което докладът на Майнерс направи, беше да представи това в подробности, за да се опита да попречи на хората да прокарат вратичките. Ако имате някакви съмнения, се обаждате на Андрю Роджърс [директор по тавана на заплатите в Премиършип] и получавате някаква яснота. Това добави още един допълнителен елемент към администрацията, тъй като отнема много време, но не мисля, че някой не разбира причините за това.“

Пат Лам, директорът по ръгби на Bristol Bears, повтори това послание. „При подбора на играчите отчитаме всичко, независимо дали става въпрос за полети, национални застраховки, имиджови права, всичко останало“, каза той. „Шаблонът, който имаме, един долар, добавен към полета, в крайна сметка променя числото долу, а то е числото на тавана на заплатите.“

Алекс Сандерсън, директорът по ръгби на “ Sale Sharks“, който беше помощник-треньор в “ Saracens“, когато избухна скандалът с тавана на заплатите, заяви, че е раздвоен по отношение на разследването.

“ Разнопосочно е, защото аз бях в това със Saracens и не бих искал никой да мине през това отново“, каза той.

„Преминах през цикъла на тъгата и донякъде мисля, че оставих всичко зад гърба си. Това няма нищо общо с това сегашно ръководство или тези сегашни играчи и изглежда, че те могат да бъдат наказани, ако бъдат признати за виновни, за действията на предшествениците… Всичко, което се случва сега, е нещо, което той [Стив Бортуик, старши треньорът] е наследил. Това не е нищо, което той може да контролира.

„Беше брутално, абсолютно брутално, в невежеството на неразбирането на това, което се случваше по онова време – това съм аз като треньор и играчите, които също не знаеха какво се случва по онова време, мислейки, че правиш правилното нещо толкова години, колкото го правиш.“

Тазгодишният таван на заплатите от 6,4 млн. паунда се намалява на 5 млн. паунда, но някои клубове желаят това да бъде променено, особено за да не бъдат санкционирани за производството на английски играчи. Бакстър има няколко играчи, сред които Хенри Слейд и Люк Коуън-Дики, които са започнали в клуба и са се превърнали в старши играчи на Англия.

Той каза: „Кредитите за международни играчи са ограничени до 80 000 GBP. Ако този играч е местен играч, получавате кредит от 50 000 GBP. Ако е играч на EPS [национален състезател на Англия], има кредит от 40 000 паунда, плюс 5000 паунда за всеки мач от Премиършип, който пропусне по време на международна служба, така че кредитите за този играч са ограничени – не можете да претендирате за повече от 80 000 паунда.

„Това изглежда малко странно. Дали това е удобен начин за увеличаване на лимита? Възможно е.“

Mark McCall, който е директор по ръгби на Saracens от 2010 г., заяви, че „не е редно“ да коментира разследването срещу Leicester, като добави, че за първи път е научил за обвиненията, когато те са били публикувани във вестник The Times. Но 54-годишният специалист, който е водил английски играчи като Оуен Фарел и Джейми Джордж, се съгласи, че настоящите правила създават трудности за клубовете, които произвеждат международни играчи.

„Нашата академия наистина ни е служила добре през годините, но е трудно да ги задържим“, обясни той. „Някои от тези играчи са привлечени от други клубове и други лиги. Те никога не трябва да бъдат пречка – това трябва да бъде нещо, което се приветства от всички в играта, че има клубове, които получават играчи на млада възраст и ги водят до международното ръгби, а не да бъдат наказвани.

[Набирането на състезатели] е по-сложен ребус, отколкото е бил в миналото. Това е сложно, когато имаш международни играчи.

„По всичко личи, че много от тези английски национали ще бъдат на разположение може би само за една трета от мачовете в Премиършип през този сезон, тъй като се подготвят за Световното първенство, трябва да имате играчи, които да играят на техните места, и намален таван на заплатите. Това е сложен ребус, но трябва да го разгадаете.

„Ако сте играч, не искате една година да получавате една заплата, а на следващата да получавате по-ниска, ако смятате, че все още се усъвършенствате. Намерихме играчи, които бяха разумни в отношенията си, и имаше играчи, които трябваше да приемат, че ако искат да останат в клуба, ще получат по-ниска заплата.“

Собственик на Бристол е Стивън Лансдаун, чието състояние се оценява на 1,8 млрд. паунда, а Лам заяви: „Никога не съм подкрепял отпадането на лимита, трудно е, когато се конкурираш с клубове от други първенства за играчи, а всички играчи искат да им се плаща повече. Тези, които заслужават да им се плаща повече по отношение на представянето, привличат интереса на конкурентите ви.“