Най-накрая ръгбито е заменило войнственото блъскане. Не мисля, че Премиършип може да бъде в по-добро състояние през 2022 г.

Въпреки че 2021 г. беше доста лоша година по очевидни причини, най-накрая имаме привърженици по стадионите, а също така имаме и атакуващо ръгби.

През последните пет, десет години ми беше все по-скучно да гледам ръгби. Дали това се дължи на факта, че ставам стар пръдльо, не знам, но тепърва започвам да нося сако и все още изпитвам естествена, емоционална привързаност към управлението на ръгбито и играта, за разлика от това да седя в стаите на комисиите и да гласувам кой да бъде наказан или повишен.

Това, което видяхме през 2021 г., и то започна с Harlequins, е премахването на психиката на нападателя, който пробива тухлени стени, за да печели мачове, и осъзнаването на това, което ръгбито наистина представлява. Скрумовете са там, за да рестартират играта и да снабдяват бековете със сигурна топка, лайнъутите са там, за да опитате да отбележите, ако можете да вкарате или да създадете пространство за атаката си. Войнственото блъскане един в друг най-накрая отстъпи място на бягащото ръгби, което всички искаме да видим.

Harlequins бяха отборът, който зададе темпото в това отношение. Вместо да се опитвате да не загубите даден мач, излезте, за да се опитате да го спечелите. Няма значение дали ще допуснем три есета, защото ще вкараме пет или шест. И заради този начин на мислене всички млади и стари искат да отидат и да гледат мача.

Тъй като Covid продължава да се разсейва през 2022 г., виждам само как броят на зрителите, които посещават мачовете, става все по-голям. Сега ръгбито е точно на върха, особено в Галахър Премиършип, за да се превърне в по-конкурентна алтернатива на футбола от най-висока класа.

Имахме отвратителния провал на турнето на „лъвовете“ – ръгби с гръм, трясък и удар. До голяма степен това се дължеше на мястото, на което се намираха – празни стадиони, липса на емоции, провал на процеса TMO. Заслугата в Премиършип е на Тони Спредбъри, бившия ръководител на съдиите, и на длъжностните лица, които подобриха качеството на работа си. Те наистина помогнаха и осъзнаха, че са там, за да помагат за забавлението.

Този атакуващ подход в страната сега се налага и в международен план. Франция сега е водеща на тестово ниво и мисля, че ще спечели Шестте нации, а най-вероятно и Световната купа по ръгби през 2023 г.

Дори мокрите мачове, които имахме през последните седмици, бяха забавни. Погледнете мачовете на Боксинг дей и мачовете на Харлекинс срещу Нортхемптън. В този кръг от мачове бяха отбелязани 340 точки, а да не забравяме, че шестият мач между Нюкасъл и Сейл беше отменен.

Спомням си предишни срещи на Boxing Day, в които можеше да се окаже, че имаш късмет да видиш 100 точки, отбелязани в целия кръг. Мачът на „Туикънъм“ беше истинско събитие, почти като международен мач, но вероятно по-забавен. Колко есета в последната минута видяхме този сезон, като последният е този на Leicester в Бристол. Двубоят на “ Wasps“ срещу “ London Irish“ също беше изключително интересен.

В зависимост от това какво ще се случи с разследването за тавана на заплатите в Лестър, титлата може да бъде спечелена от някой от Лестър, Сарацин, Ексетър или Харлекинс. Но ако искате да се развихрите, защо не и Глостър или Лондон Айриш? Ирландците може би все още не са съвсем на ниво, но са просто отлични за гледане и ако живеете в Западен Лондон, ще бъдете луди, ако не гледате Ирландците или Харлекинс всяка седмица.

Глостър се връщат там, където трябва да бъдат. Спечелиха шест от седемте и треньорската работа се е подобрила

Заслужава да се отбележи, че нито една физическа сила не е изчезнала от играта. Но пък има повече пробиви на линията, повече изминати метри, повече преодолени защитници и разтоварвания. Голямата ми болка в продължение на години беше загубеното време в мачовете. Повечето отбори намалиха драстично това време, защото искат защитата да бъде уморена. Върнете се няколко години назад и мачовете все още се играеха при идеални условия за бягане, но играчите напускаха терена, без да се изпотят. Беше толкова безидейно.

Имах интересна дискусия с Мартин Джонсън след мача Англия – Южна Африка. Той каза, че Англия едва не е загубила този мач, а аз му отговорих, че едва не го е загубила, защото английските нападатели са се опитали да се изправят срещу групата на Южна Африка и не са успели да го направят, вместо да се борят умно. Точно това прави Австралия срещу Спрингбокс.

Същото е и с бековете – не можеш просто да ги хвърляш наоколо. Да притежаваш топката е привилегия, а не право. Трябва да се грижиш за нея – точно така беше, когато играех с Джоно – има споделена отговорност. Сега мачовете и титлите се печелят от добър отбор от 15, а не само от добри нападатели.

Не мисля, че Премиършип може да бъде в по-добро състояние, когато се насочва към 2022 г. Трябва само да накараме семействата да се чувстват уверени, че ще се върнат на стадионите, за да гледат спорт на живо.