В миналото играчи като Джон Хол, Стюарт Барнс и Анди Робинсън създаваха вътрешна култура – новият треньор Йохан ван Граан трябва да постигне подобна ефективност.

Тежкото състояние на Бат е една от основните теми на сезона в Премиършип. Сезонът им започна зле с поражение от Saracens със 71:17 на Rec и се влоши с разгромна загуба от местните съперници Gloucester със 71:10 в Kingsholm в средата на ноември. Оттогава насам нищо не върви както трябва – сега те са на дъното на таблицата, без победа в 12 мача. Сигурно благодарят на щастливите си звезди, че този сезон няма изпадане.

И така, какво се е объркало в клуба, който някога доминираше в английското клубно ръгби и на който не му липсват средства? И, което е по-важно, как може да се поправи?

Първо, трябва да декларирам някакъв интерес. Имам слабост към Бат – клуб, в който участвах на непълно работно време в продължение на две години между 2010 и 2012 г. Работих със собственика Брус Крейг, след като той купи клуба през 2010 г., така че го познавам отвътре и бях отговорен за назначаването на Стюарт Хупър за капитан по време на престоя ми там. Да наблюдавам упадъка им през този сезон беше тежко.

За щастие виждам, че предстоят някои промени, които трябва да доведат до обрат в съдбата им. Няма обаче един-единствен сребърен куршум и това няма да е бърз процес. Няма да е като в Лестър или Куинс, където промяната беше почти мигновена след смяната на ръководството. По-скоро ще бъде като в Бристол или Лондон Айриш, където процесът на възстановяване отне два-три сезона.

Отвъд терена има и по-дългосрочен повод за радост – тази седмица клубът най-накрая спечели делото във Върховния съд, което ще му позволи да преустрои „Рек“ в истински стадион от световна класа с 18 000 места. С Крейг и Джеймс Дайсън, които гарантират финансите на клуба, Бат не изпитват недостиг на средства и вече разполагат с превъзходна тренировъчна база във Фарли Хаус, така че инфраструктурата е налице, а и да не забравяме, че имат и база от привърженици, която все още пълни стадиона, въпреки липсата на победи .

Промените в ръководния състав, обявени през последните няколко седмици, също ще доведат до обновяване на игралния и треньорския екип и се надяваме да доведат до промяна в културата. Дори когато бях в Бат преди девет години, имаше проблем с химията на мястото, което дори и с ресурсите, вкарани от Крейг, просто се чувстваше така, сякаш все още е вкоренено в аматьорската ера. Мисля, че това е на път да се промени.

Първото от двете големи назначения беше това на Ед Грифитс, бившия изпълнителен директор на “ Saracens“, да стане президент на „Bath Rugby“ на мястото на Крейг, считано от тази седмица. През последното десетилетие бяха извършени четири външни прегледа на клуба и до последния, предприет от Ед, който доведе до неговото назначение, нито един от тях не доведе до фундаментална промяна. Очаквам това да се промени с идването на Грифитс.

От още по-голямо значение е новината, че настоящият треньор на “ Munster“ Йохан ван Граан ще поеме поста старши треньор в края на този сезон. Южноафриканецът е изключително ефективен на “ Thomond Park“, не само при преминаването към по-експанзивен стил на ръгби, но и при създаването на отбор, който отказва да бъде победен. Нямаше по-добър пример за това от този, когато много оскъдният отбор отиде в Wasps в Купата на шампионите и доминираше.

Ван Граан е хитър мениджър и проницателен познавач на играта. Той ще бъде подпомогнат и от факта, че новият таван на заплатите означава, че на пазара ще се появят много опитни играчи, от които той се нуждае. След като високоплатени играчи като Таулупе Фалетау и Антъни Уотсън очевидно искат да си тръгнат, той ще има много възможности да започне процеса на преоформяне на отбора, способен да бъде постоянно конкурентоспособен, като избере играчи, които са способни да поемат отговорност за различни области в отбора, което води до ясна колективна насока.

Бат разполага с много обещаващи млади играчи, които пострадаха сериозно от контузиите на ключови играчи като Камерън Редпат и Сам Ъндърхил. Но все още смятам, че Ван Граан ще трябва да привлече между шест и осем опитни играчи, хора, които ще поемат отговорност и ще доведат до култура на победа. Тези играчи трябва да са предимно нападатели, защото именно там Бат изпитваха най-големи трудности. В момента не е ясно откъде идва отношението и насоката, необходими по време на мачовете.

Няколко от тези играчи напуснаха клуба през последните години, като Зак Мърсър и Рис Пристланд, а други като Франсоа Луу се оттеглиха. По времето, когато бях на Rec, Луу беше колос в клуба, човек, когото другите следваха и който абсолютно изискваше най-високи стандарти от хората около себе си. По негово време Бат загуби много мачове, но никой не си тръгна, без да знае, че наистина е бил в игра.

Клубът все още разполага с ядро от опитни състезатели, които може да започне да изгражда наново, най-вече Бен Спенсър, когото оценявам много високо. Той е точно този играч, от когото Бат се нуждаят, за да задвижва стандартите, но ако схватката е доминирана всяка седмица, тогава полузащитникът не може да направи много.

Трябва да се промени обстановката и отговорностите в групата на играчите и въпреки че Грифитс и в по-голяма степен ван Граан могат да помогнат за това, истинските двигатели на промяната трябва да бъдат самите играчи. Когато „Бат“ бяха в най-добрата си форма и направиха прехода от второто ниво към безспорните шампиони на Англия, техният треньор Джак Роуъл беше двигател на силна култура на победа, но именно група от твърди и обсебени от победата играчи като Джон Хол, Стюарт Барнс и Анди Робинсън създадоха колективна култура отвътре, като напълно отказаха да приемат друго качество от себе си или от своите съотборници. В аматьорската епоха Бат бяха професионалисти в своето отношение и работна етика.

Ако Бат искат отново да се изкачат на върха на пирамидата, трябва да отразяват този процес. За целта трябва да привлекат лидери, които отказват да направят крачка назад, които са играчи с непоколебима честност и безмилостен стремеж към победа. Играчи, които се държат в играта, независимо дали са на терена или извън него. Ван Граан ще трябва да бъде безмилостен и ще е необходимо време, за да се освободи от играчите, които не желаят да поемат това ниво на отговорност, но това ще се случи.