Група новозеландски бизнесмени и деятели на ръгби съюза придоби 40-процентов дял в отбора Super Rugby Blues в сделка с новозеландското ръгби, договорена малко преди Коледа.

Информационната служба Stuff.co.nz съобщи, че сделката е на стойност около 1,7 млн. новозеландски долара (1,2 млн. долара/ 1 млн. евро). Купувачът на акциите е дружество, наречено Better Blues Company Limited, което представлява интересите на 12 инвеститори. Stuff заяви, че групата се ръководи от бившия треньор на All Blacks Джон Харт и включва бизнесмените Дон Брейд от логистичната фирма Manfreight; Питър Томпсън, собственик на компания за недвижими имоти, и Стивън Локууд, който се занимава със застрахователен бизнес.

NZR е закупила дела си от предишните частни собственици преди три години. Останалите 60 % от клуба са собственост съвместно на провинциалните ръгби съюзи на Окланд, Нортланд и Норт Харбър. NZR описва притежаването на дял като „попечителска“ роля и заявява, че винаги е възнамерявала да намери нови частни собственици.

Председателят на „сините“ Дон Макинън приветства сделката, като заяви, че клубът е „щастлив да привлече такава уважавана група инвеститори, сред които са някои от водещите бизнесмени в тази страна… Решението им да направят такава значителна инвестиция в клуба показва напредъка, който сме постигнали на терена и извън него, както и увереността в посоката, в която се движим“.

Говорителят на Better Blues Джон Харт заяви: „Блус“ е организация, в която в момента работят отлични хора под ръководството на главния изпълнителен директор Андрю Хоре. Ние виждаме нашата роля в това да осигурим стабилност, подкрепа и приемственост на съществуващия борд и ръководството.

„Като дългосрочни инвеститори очакваме с нетърпение да работим с борда и ръководството на Blues заедно с нашите колеги акционери от провинциалните съюзи Auckland, North Harbour и Northland и да направим всичко възможно в подкрепа на развитието на ръгбито в региона.“

През тази година предстои да стартира Super Rugby Pacific – новоразширено състезание по Super Rugby, което включва два отбора от тихоокеанските острови, както и традиционните отбори от Австралия и Нова Зеландия. Началният сезон започва следващия месец, въпреки че е повлиян от засиления контрол на пандемията в Нова Зеландия. През първите девет седмици отборите ще играят само на територията на Австралия или Нова Зеландия, като се очаква след този период да се проведат трансгранични мачове.