Ексклузивно: Бившият All Black беше голямото попълнение на Wasps миналото лято, но напуска само година след подписването на доходоносен тригодишен договор

Осите започват да усещат финансовия натиск на намалената горна граница на заплатите, като звездата им Ваеа Фифита ще напусне преждевременно.

Бившият блокировач на “ All Blacks“ беше голямото попълнение на старши треньора на “ Wasps“ Лий Блекет миналото лято, но напуска само година след началото на изгоден тригодишен договор, за да се присъедини към уелския клуб “ Scarlets“.

От следващия сезон клубовете от Премиършип ще трябва да работят при по-нисък таван на заплатите от 5 млн. паунда, след като 1,4 млн. паунда бяха намалени от възможностите им за разходи заради финансовото въздействие на Covid-19. При сегашното положение всеки клуб от Премиършип има право на двама основни играчи, които не са включени в тавана на заплатите, но през следващия сезон това ще бъде само един.

Фифита, който е извоювал 11 срещи за Нова Зеландия и е смятан за един от най-разрушителните играчи с топка в Премиършип, е сред най-високоплатените в клуба. Но Wasps нямат друг избор, освен да позволят на няколко известни играчи да напуснат, като бившият център на All Blacks Малакай Фекитоа също е на път да напусне Ricoh Arena, докато Томас Йънг също ще се подвизава в Уелс през следващия сезон за Кардиф. Глазгоу Уориърс, Мънстър и редица френски клубове се интересуват от закупуването на 24-кратно картотекирания новозеландски национал Фекитоа.

Фифита стана първият, който напусна отбора, а подписът му е голям успех за “ Скарлетс“, чийто треньор е бившият полузащитник на Уелс и Британските и Ирландските лъвове Дуейн Пийл. Уелската игра също е в деликатно финансово положение, тъй като целият спорт в Уелс се играе при закрити врата. Но това не попречи на „Скарлетс“ да си осигурят подписа на Фифита, което вероятно е най-голямото чуждестранно попълнение на уелски клуб, откакто легендата на “ All Blacks“ Джери Колинс игра за “ Ospreys“ преди повече от десетилетие.

Wasps подписаха със спечелилия Световната купа в Южна Африка проп Винсент Кох от Saracens, подчертавайки предизвикателството, пред което е изправен Блекет, когато става въпрос за балансиране на състава му. През следващия сезон той все пак ще може да разполага със силна група, в която ще има млади перспективни играчи като Том Уест и Робин Хислоп, както и Габриел Огре, Джефри Тумага-Алън, Елиът Стоук и Джо Лаунчбъри, които все още са в състава на Wasps. Но загубата на Фифита, неговата физика, атлетизъм и уникалната му игра на изнасяне на топката ще остави празнина в предната част на отбора, който днес е домакин на лидерите в Премиършип Лестър в „Рико Арена“.

Роб Бакстър, директорът по ръгби на Exeter Chiefs, вече сподели разочарованието си от факта, че ще трябва да се раздели с блокировача на Англия и Лъвовете Джони Хил, който заминава за Sale, а неговият колега от втора редица Сам Скинър преминава в Единбург.

Въпреки че заплатите и бюджетите за мачове във Франция и Япония са значително по-високи, няма голяма опасност английските играчи да напуснат Премиършип поради строгата политика на Футболния съюз по ръгби да не селектира играчи, които играят в чужбина, когато става въпрос за международно ръгби. Но това ще се отрази на способността им да задържат и привличат най-големите таланти от Южното полукълбо, а шансовете им да бъдат конкурентни на водещите френски и ирландски отбори в Европа значително намаляха.

В ограничението няма никакво място за измъкване, като преди това от Премиършип Ръгби се отнесоха твърдо към Saracens, които прекараха миналия сезон в Чемпиъншип, след като го нарушиха. Лестър също така попадна в заглавията на вестниците, след като потвърди, че сътрудничи на разследването на PRL за потенциално нарушение на правилата за тавана на заплатите по отношение на плащанията за имиджови права.