Трудно е да се пренебрегнат „Les Bleus“ за „Шестте нации“ – победата им над „All Blacks“ през ноември е плод на 18 месеца подобрения.

Гледайки френските клубове този уикенд, човек може само да се вълнува от перспективата за това, което предстои след няколко седмици. Френското ръгби се намира на чудесно равнище и нека това продължи и занапред. Светът на ръгбито винаги е по-добър, когато Франция плаши противниците си.

Букмейкърите определиха отбора на Фабиен Галти като фаворит за „Шестте нации“ и не е трудно да се разбере защо. Победата с 40:25 над “ All Blacks“ през ноември се усещаше като ключов момент. Разбира се, Франция е побеждавала All Blacks много пъти през годините, като някои от тези победи се нареждат сред най-запомнящите се мачове в историята на ръгбито. Но тази победа беше различна, защото беше кулминацията на 18 месеца стабилно подобрение.

Франция не просто включи прочутия си галски талант и хвана Нова Зеландия хладнокръвно, както през 1999 г. например. Това беше трайно, блестящо ръгби. Да, All Blacks бяха в края на един дълъг сезон. Да, от месеци те бяха в състояние на балон. Бяха уморени психически и физически. Но те винаги са заплаха, както показаха, когато почти обърнаха Ирландия в Дъблин предишния уикенд с едва 39% владеене и 33% територия.

Нова Зеландия винаги ще има моменти в играта, в които ще бъде безпомощна. Така беше и на „Стад дьо Франс“. Предишните отбори на Франция можеха да се сринат, когато “ All Blacks“ се съвзеха от 24:6 на полувремето и се доближиха до две точки при 27:25. Поддържането на дисциплина и контрол винаги е било ахилесовата пета на Франция. Но този път те запазиха самообладание. Те останаха в играта, прегрупираха се и се мобилизираха. От психологическа гледна точка, за една млада група играчи, това беше много важно.

В това възстановяване се усещаше ръката на Шон Едуардс. Невъзможно е да се преувеличи влиянието му върху Франция. Шон е точно това, от което Франция се нуждаеше, и мениджърът на отбора Рафаел Ибанес знаеше това. Той е един от най-интелигентните треньори, които някога ще срещнете, но емоционалната му интелигентност е толкова важна, колкото и тактическата. Това и характерът му. Когато гледате Галти да говори за него, на лицето му винаги има малка усмивка. Шон притежава този заразителен ентусиазъм, който се отразява на всички. Гарантирано е, че по време на лагерите ще е правил някои лудории, с които ще се е харесал на играчите. Но той е смъртоносно сериозен по отношение на занаята си.

Когато работехме заедно в “ Wasps“, ако бяхме изиграли особено добър мач в атака, Шон изискваше допълнителни 15 минути тренировки в защита следващия вторник. Той искаше да подчертае пред играчите, че свободата им да атакуват се дължи на контрола им в защита, на това, което правят без топка.

Двамата с Шон винаги сме поддържали връзка и той очевидно се забавлява. Влага всички сили в това, което прави, и се придържа към курса. Прекара повече от седем години в Wasps, а след това десетилетие или повече в Уелс. Сега превръща една талантлива група от натурални играчи с топка в брилянтно организирана, отбранително дисциплинирана група от натурални играчи с топка във Франция.

Преди Франция имаше склонност да прекалява с разиграванията. Шон трябваше да се справи с това още в началото. В лицето на Гаел Фику той разполага с перфектния капитан в защита на позицията на ноемр 13 Той обича да има този дефанзивен контрол от 13. Джонатан Дейвис в Уелс и Фрейзър Уотърс в Wasps.

Разбира се, не всичко е дело на Шон. Не можеш да подцениш Галти. Не подценявам и приноса на Ибанес към този отбор. Той беше най-добрия трансфер, който някога съм правил в Wasps, вдъхновяващ играч и очевидно брилянтен мениджър. Освен това е идеален за Шон, тъй като английският му е много добър. Сигурен съм, че той превежда голяма част от това, което Шон се опитва да каже.

Когато химията е правилна, тогава се случва магията – и точно това се случва с Франция. Те разполагат със смесица от талантливи млади играчи, които са преминали през възрастовите групи и които са безстрашни и неопетнени от минали неуспехи. Момчета като Паото Маувака, Дамиан Пено, Антоан Дюпон и Ромен Нтамак. Те са ги смесили с по-опитни лидери, като Фику и Уини Атонио.

В лицето на Дюпон Франция разполага с най-добрия играч в света в момента. Всъщност той е толкова важен, че вероятно е единственият играч, без когото не могат да се справят. Галти ще иска той да се възстанови от сегашното си лечение възможно най-скоро. Но те разполагат с невероятна сила в дълбочина в повечето позиции. И толкова много възможности в тактическо отношение.
В лицето на Антоан Дюпон Франция вероятно разполага с най-добрия играч в света в момента

Универсални нападатели като Камерън Воки, който, подобно на Кортни Лоус, може да играе като блокиращ или флангови играч. Разрушителна задна редица, в която се подвизават Антъни Джелонч и Грегъри Алдрит; предна редица, която носи топката; невероятна контраатака, водена от Дюпон и Нтамак; вероятно най-разнообразната игра с ритане сред всички отбори от „Шестте нации“. Това е пълният пакет. Сила, скорост, безстрашието на младостта. А сега и с подобрена дисциплина и структура.

Може би най-важното, що се отнася до предстоящия турнир на Шестте нации, е, че те имат и невероятно благоприятен жребий. Франция започва у дома с Италия, което би трябвало да им позволи да се отърсят от паяжината. Освен това те играят у дома с Ирландия и Англия, което е от решаващо значение, а пътуванията до Уелс и Шотландия прекъсват тези два мача.

Турнирът обещава да бъде много интересен. Англия отново се движи в правилната посока, двата професионални клуба на Шотландия вървят добре, осигурявайки на националния отбор най-добрия състав от 20 години насам, Уелс е защитаващият титлата си шампион, а Ирландия се представя блестящо през есента.

Не мога обаче да не обърна внимание на Франция. От последната им победа в „Шестте нации“ през 2010 г. измина повече от десетилетие. Но с наближаващото домакинство на Световното първенство, невероятния състав от играчи, а сега и с правилната треньорска химия, те изграждат нещо много сериозно, което да допълни естествения им талант.