Разгърнете червените, искрящи завеси и вижте какво се крие зад тях… една игра в пълен хаос

Толкова много от уелското ръгби е обгърнато в мистика и магия, че е твърде лесно да бъдеш омагьосан от чувството за величие. В действителност обаче уелското ръгби, или във всеки един момент настоящото уелско ръгби, е мит. Има един приличен отбор – националният отбор. Останалата част от него е ужасяваща.

Това е една от най-скандалните фасади в спорта. Със 74 000 зрители на стадион „Принсипалити“, с три пъти повече хора по околните улици на Кардиф и с Лиъм Уилямс или Луис Рийс-Замит, танцуващи под гредите, всичко изглежда толкова красиво и звучи толкова прекрасно.

И все пак се приближете още повече, разтворете червените, блестящи завеси и вижте какво се крие зад тях. От другата страна на дима и огледалата ще откриете една игра в хаос, с малко фенове и още по-малко привърженици.

И докато анализирате една регионална система, която не постига резултати, достойни за нейните плачевни приходи и финансови пакети, скоро ще разберете, че марката „Уелс“ с цялата си романтична украса не просто прикрива пукнатините, а крие огромни пропасти, които заплашват да разкрият уелското ръгби такова, каквото е сега – заблуда, парадокс, илюзия за шест, може би седем уикенда в годината.

Тази седмица е нагледен пример за това. Във вторник Уейн Пивак обяви състава си за защита на титлата на „Шестте нации“ и на западната страна на Severn се чуха обичайните фанфари. Но как се съчетава оптимизмът с контузиите на Алън Уин Джоунс, Джош Навиди и Джордж Норт и с ужасната форма на регионите?

В събота страната се нуждае от малко чудо в последния кръг от мачовете в групите на Купата на европейските шампиони, за да бъде представена в последните 16 мача. В двете конференции “ Ospreys“ са на дъното на едната, а „Scarlets“ и „Cardiff“ заемат двете най-ниски места в другата. Те нямат нито една победа между тях.

Разбира се, пандемията наложи отлагането на множество срещи, като Скарлетс изиграха само един мач от три. Но разгромът им с 45:10 в Бордо в неделя едва ли им е вдъхнал увереност, че ще се справят по друг начин. Вместо това, това се счита просто за възобновяване на нормалното функциониране

През 10-те години от сезон 2011-12 г. насам само Scarlets са достигали до елиминационните етапи на Купата на шампионите. Това е невероятно слаба равносметка, ако се замислим за играчите, с които са се гордеели тези региони.

От пет години насам Уелс не е печелил United Rugby Championship, а ирландците категорично доминират. Преди три седмици Кардиф и „Оспрейс“ загубиха с общо 72:29 от Единбург и Глазгоу.

Още преди исканията на Марк Дрейкфорд за игра при закрити врати, феновете си оставаха у дома. Scarlets преминаха границата от 6000 зрители за гостуването на Munster през октомври; Ospreys посрещнаха само 5676 зрители за дербито с Кардиф през същия месец. Единственото ограничение по онова време беше апатията. Нищо общо с Ковид.

Имаше странна искра на надежда. Кардиф привлече повече от 10 000 души за двубоя с Тулуза миналия месец, а на терена избухна позитивизъм, когато миналия уикенд Harlequins спечели с 33:36. За мнозина това беше вълнуващ стимул, но за други просто ни накара да съжаляваме за Англо-уелската лига, която трябваше да бъде създадена при раждането на професионализма.

Тогава вината беше на войнствения Уелски ръгби съюз, а оттогава насам се случиха редица грешки – от самата концепция за регионите до невъзможността да се подкрепят клубовете с ресурси, подобни на ирландските. Несъмнено не всичко е въпрос на пари, но при такова безразличие към URC се оказа невъзможно да се събере дух и изобретателност, за да се преодолеят несъответствията. Нещо трябва да се промени.

Може би ще е необходимо унижение на Шестте нации, за да се предизвика това, което би трябвало да бъде поне радикална промяна, ако не и пълна революция. И все пак, не вярвайте, че Уелс ще вдигне третата си корона на шампионата в рамките на четири години. Пивак не е глупак, а Уорън Гатланд правеше този трик почти всяка година. А WRU продължаваше да се държи така, сякаш всичко е розово и сякаш под тази зелена, зелена трева няма бомба със закъснител.