Ману Туилаги, Сам Ъндърхил и Елиът Дейли не са включени в състава на Джоунс от 36 души за „Шестте нации“, като е посочена готовността им за игра.

Старши треньорът на Англия Еди Джоунс настоява, че завърналият се Оуен Фарел може да се възстанови за „Шестте нации“, въпреки че редица други основни играчи отпаднаха поради проблеми с физическото състояние.

Центърът Ману Туилаги, фланговият играч Сам Ъндърхил и защитникът Елиът Дейли бяха оставени извън състава на Джоунс от 36 души за Шестте нации, в който има шестима нови играчи, включително динамичната задна редица на Wasps Алфи Барбири. Играчът на месеца в Премиършип Джордж Форд, както и Били и Мако Вунипола също са изключени.

И все пак, въпреки че не е играл в нито един мач, откакто получи травма на глезена си срещу Австралия на 13 ноември, Джоунс определи Фарел за капитан на шампионата. Фарел трябва да се завърне в мача за Challenge Cup на Saracens срещу London Irish в неделя, преди Джоунс да се произнесе за физическото му състояние през следващата тренировъчна седмица в Брайтън, която ще предшества откриващата среща с Шотландия на 6 февруари.

Това е индулгенция, която не се дава на други играчи при завръщане, и помолен да обясни непоследователността, Джоунс каза: „Всеки играч се третира по различен начин, това е причината. Ние просто преценяваме всеки играч. Изборът се свежда до преценка. Вярваме, че Оуен може да навлезе в най-добрата си форма много бързо и смятаме, че ще е в състояние да играе срещу Шотландия, просто ще трябва да изчакаме и да видим как ще се справи през следващите няколко седмици.“

Миналата година Фарел и съотборниците му от “ Saracens“ също влязоха в „Шестте нации“ почти без ръгби заради отпадането си в Чемпиъншип. Впоследствие Джоунс призна, че е „надценил“ готовността им, тъй като Англия се срина до петото място. Той обаче е уверен, че няма да допусне същата грешка с Фарел, който е изиграл само 357 минути ръгби през този сезон. „Ще направим така, че този път няма да повторим грешката“, каза Джоунс. „Надяваме се, че той ще играе тази седмица. Следващата седмица му предстои добра тренировъчна седмица с нас и ще разберем дали е в състояние да играе.

„Много ясно, че по моя преценка той е най-добрият човек за капитан на отбора и ако е здрав и има право да бъде избран, ще бъде капитан на отбора. Ако не е, тогава ще направим корекция спрямо това. Оуен е капитан, защото се ползва с уважението на отбора, той е победител и стимулира състезателния дух на отбора.“

Джоунс заяви също така пред BBC, че присъствието на Фарел като вътрешен център е било необходимо, за да може Маркъс Смит да играе като флай-халф. „Маркъс би могъл да бъде абсолютно брилянтен десеткаджия, така че той се нуждае от 12 до него, който да може да води играта вместо него, и точно в това Оуен е толкова добър“, каза Джоунс.

Междувременно в Sale Sharks бяха повдигнати вежди в отговор на предположението на Джоунс, че Туилаги е претърпял „малък неуспех“ във възстановяването си от травмата на подколянното сухожилие. Впоследствие Джоунс оцени участието на Туилаги в първенството като „50 на 50“. Telegraph Sport разбира, че Туилаги няма нови проблеми и все още е на път да играе срещу Leicester Tigers в Премиършип на 30 януари. Вероятно ще играе и срещу Harlequins на 6 февруари, за да докаже издръжливостта си, преди да влезе в сметките за мачовете на Англия срещу Уелс, Ирландия и Франция. Това се предполага и за Underhill и Daly, които вече играят, а блокиращият играч на Wasps Joe Launchbury се завръща от контузия в коляното.

„Сам не е напълно готов“, каза Джоунс. „Той имаше доста съкратен период от есента насам, но се надяваме, че ще се оправи и ще бъде готов за мачове за по-късен етап от турнира. Елиът е донякъде в същото положение. Той не е играл много ръгби и трябваше да натрупа добра физическа форма и добра мачова форма.“

Сред новобранците в състава са 21-годишният Барбери, халфът на Нортхемптън Томи Фрийман и крилото на Лондон Айриш Оли Хасел-Колинс, които са участвали в предишни състави на Англия, както и новодошлите Люк Нортмор, центърът на Харлекинс, Орландо Бейли, халфът на Бат, и Оли Чесъм, свободният нападател на Лестър.

Джоунс наблюдава Барбири от дълго време и е участвал в разговори, които са довели до преминаването му от хуукър в задна редица. Изглежда, че промяната е имала желания ефект, тъй като Барбири спечели наградата за най-добър играч в мача при победите на “ Wasps“ срещу „Leicester Tigers“ и „Toulouse“.

„Алфи не беше избран на базата на последния си мач, а на базата на това, което видяхме през последните два сезона“, каза Джоунс. „Той има изключителна способност да преодолява схватки и да изнася топката напред при близък контакт.