В тежкия за Бат сезон Бейли се отличи със своите качества и сега бе възнаграден с място в състава на Англия за Шестте нации.

Както винаги при най-добрите таланти, знаците бяха налице още от времето, когато Орландо Бейли беше деветгодишен юноша в Dorchester RFC, че халфът на Бат ще стигне далеч. По-рано тази седмица Бейли беше повикан за първи път в състава на Англия от старши треньора Еди Джоунс, едва на 20 години.

„Когато за първи път го видях да играе, не можех да повярвам как се справя за деветгодишен. Това беше първото нещо, което ме порази. Справяше се, сякаш е на 14, 15 години – техника, агресия, всичко беше налице“, спомня си Майк Спрюлс, треньор на Бейли в продължение на седем години.

„Той беше едно от тези деца, които, когато всички останали се нареждаха и ритаха топката в гредите преди тренировка, както правят децата, Орландо беше там и риташе с по-слабия си крак, тренираше подаване с по-слабата си ръка. Всичко, което можеше да направи, за да стане по-добър, той го правеше още от възраст, в която не се очаква децата да се концентрират върху такива неща.“

Кампанията в Бат беше изключително неприятна до скорошната им победа над Worcester в Gallagher Premiership – отчаяно необходимата първа победа за сезона. Израстването на Бейли обаче е рядко срещано положително явление сред мрачната обстановка. Когато говорехме с треньорите в клуба преди Бейли да пробие в първия отбор и да дебютира в Премиършип преди по-малко от 18 месеца, името му почти се шепнеше от вълнение.

Син на абстрактен художник – баща му Джулиан – и керамик в лицето на майка му Софи, фактът, че визията и креативността на Бейли са посочени като силни страни от треньора на академията му в Бат, Крейг Лили, едва ли трябва да е изненада. Останалите качества на Бейли са тези, които го правят да изглежда като специална фигура.

„Атаката, решаването на проблеми, създаването на пространства за хората му идва съвсем естествено“, обяснява Лили, който работи с Бейли, откакто той се присъединява към академията на клуба на 13-годишна възраст. “ Елементите, върху които той работи наистина усилено, са защитата и играта му с удари. Това бяха областите, в които се гледаше как ще се подобри, и той работеше толкова усилено, за да постигне максимума в тези области. Той е много смел [в защита].“
„Понякога ще трябва да кажеш на Орландо да излезе на терена и да се изяви

Статистически погледнато, сред халфовете в Премиършип през този сезон (които са изиграли поне 240 минути) Бейли се нарежда в самия връх по преодолявани защитници и успеваемост в борбата за 80 минути. Тази 89% успеваемост в борбата също не е никак малко в отбор, който е изпуснал множество точки през този сезон. Според Лили обаче Бейли наистина се отличава за толкова млад човек със способността си да влияе на другите около себе си.

„Винаги сме знаели, че той е наистина талантлив, но тази година трябваше да се наложи при доста трудни обстоятелства. Той се представя не само като играч, но и с влиянието, което оказва върху играчите около себе си, и с начина, по който се държи, като понякога води старшите международни играчи. Да го видя как се развива по начина, по който го направи тази година, е невероятно.

„Нещото, което е толкова впечатляващо, е как той формулира нещата, колко е старателен. Дори когато играеше в училище, влиянието, което имаше върху играта, и това как влияеше на другите в отбора си на толкова млада възраст, беше доста невероятно да се види.“

За Dorchester RFC, който тази година навършва 150 години, издигането на Бейли в състава на Англия е още една причина за празнуване. Мачовете в тазгодишното издание на „Шестте нации“ може и да му се изплъзнат, тъй като Маркъс Смит, Оуен Фарел и Джордж Фърбанк също са в състава, покривайки халфовете, но когато дебютът му дойде, Бейли може да стане първият играч на мъжкия отбор на Дорчестър, който ще представлява Англия, след като през 60-те години на миналия век това е направил Брайън Кийн. Доста голям подвиг за човек, който като млад играч, спомня си Спрюлс, е бил понякога твърде любезен.

„Понякога трябваше да му кажеш да излезе на терена и да се разгърне“, обяснява Спрюлс. „Едно от нещата беше той да бъде по-безмилостен. Той щеше да съчувства на противника, ако печелехме много точки. Да го гледам сега по телевизията ми се струва твърде нереално. Невероятно е.“

Бат, а сега и Англия, изглежда имат в ръцете си прекрасен млад талант,а и човек.