За първи път в историята на английското ръгби финалът на Премиършип ще бъде излъчен на живо по ефирна телевизия, което е обявено за голям стимул за спорта.

Ръководителите на ръгбито заявиха, че се надяват, че по-голямото отразяване на финала ще го превърне в „национален момент“ през следващите години.

Безплатна седмична програма с най-интересните моменти също ще се завърне на екраните в края на месеца по силата на нов договор за излъчване с ITV в партньорство с BT Sport.

Новината ще бъде приветствана от привържениците, които бяха ядосани, когато предаването с най-интересните моменти, водено от Дейвид Флатман и Марк Дърдън-Смит по Channel 5, беше премахнато в началото на сезона.

Флатман ще се завърне като водещ на новото предаване, но ще си партнира с бившето крило на Лондон Айриш и Англия Топси Оджо. То ще бъде показано първо по ITV4 и ще бъде повторено по ITV.

В рамките на сделката ITV ще излъчи на живо и четири мача от Премиършип, като се започне от мача на Сейл срещу лидера в лигата Лестър на 30 януари, а предаването с най-интересните моменти ще започне същата вечер.

Седем мача, включително финалът, ще бъдат показани на живо по ITV през сезоните 2022-23 и 2023-24. Всички мачове на живо ще бъдат излъчвани едновременно по ITV и BT Sport, който ще продължи с отразяването си през целия сезон, като ще показва мачове на живо всеки уикенд.

Това е значителен успех за Саймън Маси-Тейлър, който току-що започна работа като нов главен изпълнителен директор на Премиършип Ръгби, след като се присъедини от Футболния съюз по ръгби. Маси-Тейлър, бивш главен търговски директор, успя да се възползва от контактите си в областта на телевизионното разпространение, за да сключи ново споразумение само няколко месеца след провала на сделката с Channel 5.

Той заяви, че иска да превърне финала на Премиършип в еквивалент на Супербоул в НФЛ.

„Това, което искаме, е този финал да бъде за феновете, това време, когато всички почитатели на ръгбито се събират пред телевизора, за да видят върха на сезона“, каза Маси-Тейлър пред Telegraph Sport.

„Искате нашата версия на „момента на Супербоул“ и мисля, че можем да го постигнем с комбинацията на ITV и BT.

„Като цяло хората се събират около телевизора все повече и повече за тези национални моменти. Видяхте го с [Ема] Радукану и го видяхте с пика на сезона във Формула 1. Честно казано, точно от това се нуждаем – от пика на нашия сезон.
„Искаме да направим финала на Gallagher Premiership 2022 най-гледания в нашата история. В дългосрочен план се надяваме да надхвърлим границата от един милион зрители.“

Според Маси-Тейлър нарастването на интереса към състезанието след зашеметяващата победа на Harlequins на финала през миналия сезон се е отразило в скок на гледаемостта по BT Sport с 30 % над предишния най-добър сезон.

Победата на Harlequins над Exeter Chiefs в последния кръг достигна пик от 374 000 зрители, като общата пикова кумулативна аудитория за 38-те мача от сезона досега е 9,6 милиона.