Еди Джоунс може и да е изказал възхвала на Маркъс Смит в последната си книга, но кой трябва да започне като халф срещу Шотландия?

Възможно ли е международната кариера на Джордж Форд да възкръсне?

Изминаха само шест дни, откакто надеждите на 28-годишния Форд да увеличи 77-те си мача с Англия се оказаха под сериозно съмнение, тъй като старши треньорът Еди Джоунс го остави извън 36-членния си тренировъчен състав за „Шестте нации“, предпочитайки вместо това да повика Орландо Бейли, новобранеца в отбора на Бат.

Като се има предвид, че Оуен Фарел все още не е играл мач, откакто контузи глезена си по време на победата срещу Австралия през ноември миналата година, както и окаяната форма на Бат, това сигурно е било трудно решение за Форд.

28-годишният играч вече беше преживял шока от отпадането си от есенната кампания, което вероятно беше най-значимата жертва на слабата кампания на Англия в „Шестте нации“ през миналия сезон. Но оттогава Форд даде това, което изглеждаше като перфектен отговор, с великолепната си форма за Лестър, като оглави поредицата им от върхови резултати в Премиършип.

И все пак, когато бе попитан за отсъствието на Форд, Джоунс заяви, че изборът на отбора включва определени данни, а не само неговото мнение или това на други треньори.

„Имаме начин, по който смятаме, че трябва да се играе сега, който отговаря на играчите, с които разполагаме. Затова избираме играчите, които могат да играят по този начин“, каза Джоунс. „Понякога е трудно да обясним това на медиите, защото част от него е информация, която искаме да запазим за себе си.“

И все пак сега, когато Фарел отсъства от мача на Англия срещу Шотландия и има риск да пропусне още мачове, Джоунс е принуден да направи обрат в позицията си относно Форд.

Като се има предвид, че технически това не е равностойна замяна, тъй като Фарел беше определен да започне като вътрешен център, а Маркъс Смит – като халф, това показва, че опитът и управлението на играта на Форд вероятно ще бъдат от основно значение за планирането на шестте нации в Англия.

Англия просто не би могла да си позволи да пътува до Единбург само със Смит като специалист по халфовата линия, което прави сигурно, че Форд ще се върне поне в 23-мата играчи за първия кръг на 5 февруари.

И все пак сега може да се твърди, че Форд ще се върне в стартовия XV състав, като се има предвид, че Джоунс вярва, че начинът да се извлече най-доброто от Смит е да има опита, ритането и способностите за разпределяне на топката на Фарел около него с № 12.

Тъй като Форд не притежава физическото присъствие, за да играе в средата на терена, сега ще се наложи да се избира между него и Смит, който все още не е започнал мач от Шестте нации, а Мърифийлд, където за първи път от две години насам ще има публика за Шестте нации, несъмнено ще прилича на котел от напрежение и стрес за английските играчи.

Тези съображения ще дадат основание да се смята, че Форд трябва да започне срещу Шотландия, като позволи на 22-годишния Смит да направи своя пробив от пейката.

Джоунс пише в новата си книга, че на един халф може да му отнеме няколко години, за да достигне своя разцвет, и прогнозира, че Смит може да не е в най-добрата си форма до края на 20-те си години.

Въпреки че Джоунс е прав да поднови състава си с оглед на изграждането му специално за Световната купа във Франция догодина, загубата на откриващия мач от „Шестте нации“ би разрушила инерцията, набрана от впечатляващата есенна кампания.

Ако Форд успее да преглътне гордостта си и да се върне в състава за тренировъчния лагер в Брайтън тази седмица, Англия може да извлече най-доброто от играча, когото Джоунс описва в книгата си като „най-добрия 18-годишен № 10, който някога съм виждал“.

Джоунс добави: „Обичам Джордж и той е бил толкова важен играч за мен и за Англия много пъти.“

Смит може и да представлява бъдещето на Англия, но предвид сегашното отсъствие на Фарел и Туилаги, важността на Форд за Англия за тази кампания на Шестте нации може да определи надеждите им за шампионата. Той трябва да започне на „Мърифийлд“.