Ролята на Фарел може да се промени, но Англия все пак трябва да се възползва от неговия опит и тактически ум.

Последната контузия на Оуен Фарел, която го извади от дългоочакваното завръщане на Saracens срещу London Irish в неделя и по всичко личи, че вероятно ще го остави настрана поне за следващите няколко месеца, очевидно е отчайващо разочароваща новина за играча и клуба. Това е и огромен удар по надеждите на Англия за Шестте нации.

Колкото и да е модерно в последно време да се поставя под въпрос Фарел и да се пита какво носи той на отбора, в който сега на позицията на 10 е перспективният Маркъс Смит, според мен 30-годишният играч остава ключов член на настоящата група на Англия. Отсъствието му ще се усети много остро.

Фарел ще бъде първият, който ще признае, че миналата година не беше в най-добрата си форма. А очевидната тактика на Англия да рита рано и да търси територия доведе до тесен и скован тактически подход, който остави малко възможности за атака с топка в ръка.

Откакто Мартин Глийсън дойде като треньор на атаката миналата есен, Англия играе по съвсем различен начин, като по-малко търси територия и атакува повече от дузпи. Цялата насока на английската игра се промени – и миналата есен Фарел показа, че може да работи ефективно заедно със Смит като втори плеймейкър, като двамата се свързаха добре срещу Австралия.

Не става дума само за това, което той внася на терена. Отношението, професионализмът и опитът на Фарел извън терена също са толкова важни за Англия.

Фарел е от хората, които извличат най-доброто от другите само заради стандартите, които сам поставя. Смит, Ману Туилаги, Хенри Слейд… всички те се възползват от този подход. Като треньор знам, че той е човек, когото бих искал да имам в състава си; звяр за тестови мачове, който знае как да играе под напрежение, как да се освободи от напрежението, но и човек, с когото можеш да проведеш добър и приятен тактически разговор.

Начинът, по който Еди Джоунс говори за него тази седмица, отбелязвайки колко важен ще бъде той за развитието на Смит и как младият халф на Harlequins ще може да се опре на по-възрастния си колега, беше поучителен.

Ролята на Фарел може да се промени занапред. Когато Туилаги е здрав, може да има моменти, в които Еди да иска да започне със Смит на 10, Туилаги на 12 и Фарел на пейката. Ако той е от играчите, които ще вдигат шум за това, Англия може да има проблем. Но аз изобщо не усещам това от него. Фарел ми изглежда като човек, който разбира от какво се нуждае отборът. Понякога това е просто оказване на подкрепа на по-младите играчи или оказване на влияние, когато се появи на терена. Не е необходимо той да диктува всичко или да бъде основният играч.

Да, той е целеустремен; да, той е целеустремен. Но той не е заслепен. Ако беше такъв, не мисля, че Еди щеше да продължи да му вярва.

Едно е ясно: след отпадането на Туилаги, на Англия ще липсва Фарел срещу вероятно най-добрия отбор на Шотландия от едно поколение насам.

Мисля, че ще трябва да привлекат допълнително покритие за центъра, но сега Марк Аткинсън е очевидният избор за 12. Може да има само една капитанска лента, но на 31 години Аткинсън е зрял и има голям игрови опит, така че не бива да се притеснява, особено след като в момента играе много добре за Глостър. И, което е интересно, заедно с Крис Харис.

Аткинсън е очевидният избор за изнасяне на топката от външната страна на рамото на Смит в първата фаза на играта. Във фазовата игра, както видяхме през есента, Глийсън използва Слейд като първи приемник, а Смит играе отзад.

Не бива да забравяме, че Смит има и много добро разбирателство с Алекс Домбранд, който може да действа от вътрешната и външната му страна при развитието на атаките.

Но Шотландия, както казах, ще бъде много труден съперник. Грегор Таунсенд разполага с повече сила в дълбочина в този състав, отколкото който и да е треньор на Шотландия от 20 години насам, включително осем британски и ирландски лъва. Когато играч от калибъра на Адам Хейстингс дори не попада в състава, това говори много.

Шотландия изглежда силна във всички части на терена. Двама балансирани центрове в лицето на Харис и Сам Джонсън. Полузащитници от тестовите мачове на лъвовете. Стюарт Хог в ролята на опорен халф. Хамиш Уотсън, който нахлува от задната редица. А във Фин Ръсел имат халф на върха на възможностите си. Влиянието му по време на турнето на „лъвовете“ в Южна Африка, когато най-накрая бе призован, бе изключително.

Миналата година Шотландия спечели три мача (макар че все пак завърши на четвърто място). Те ще имат големи надежди този път да се справят още по-добре. И аз мисля, че биха могли. През 1990 г., когато за последен път имаше толкова голям шотландски лайънс контингент, беше спечелен Големият шлем.

Англия ще знае, че ще се изправи срещу него на Murrayfield, това е сигурно. Мисля, че те все още са крайни фаворити с тази своя група. Ако Домбранд се включи в задната редица и Кортни Лоус – естественият избор да поеме поста на капитан и човек, който се справи със задачата си през есента – започне като шестица, а Том Къри се върне на любимата си позиция на разпределител и Алфи Барбири дойде от пейката, няма да им липсва скорост или сила. Но отсъствието на Фарел е сериозен удар.

Смит се намира в толкова прекрасна форма, че ще бъде интересно да видим как ще се справи с цялото това напрежение. Всеки път, когато досега му е бил задаван въпрос, независимо дали става въпрос за Англия, лъвовете или Харлекинс, той се е изправял на крака.

Мисля, че най-силно ще усети отсъствието на Фарел; неговият опит и тактическа проницателност. Капитанът на Англия има своите критици през последните години, но английските фенове трябва да внимават какво си пожелават. Понякога не знаеш какво имаш, докато то не изчезне.